Antarctic Peninsula

Name: Buckelwal (Megaptera novaeangliae)

Länge: 12-19 Meter

Gewicht: 36.000 kg

Lebensraum: Weltweit

Bestand: Nicht gefährdet

Ernährung: Krill, anderes Plankton, kleine Fische

Erscheinungsbild: Schwarz oder grau, heller auf der Unterseite

Wie ernähren sich Buckelwale?

Buckelwale gehören zu den Bartenwalen, die anstatt von Zähnen sogenannte Barten, also „gardinenähnliche“ Filtersysteme, in ihrem Maul haben. Während sich die Wale durch Wolken aus Krill oder Schulen kleiner Fische bewegen, nehmen sie große Mengen an Wasser auf. Wenn sie das Wasser wieder aus dem Maul herausdrücken, wird die Nahrung auf der Innenseite der Barten eingefangen.

Manchmal schlagen Buckelwale auch mit ihren Schwanz- oder Brustflossen auf das Wasser um ihre Beute mit der resultierenden Stoßwelle zu betäuben.
Buckelwale sind zudem sehr gute Gruppenjäger. Einige Wale innerhalb der Gruppe bilden dann häufig eine Wand aus Luftblasen um den Fischschwarm herum, und fangen die Fische in der Form eines virtuellen Zylinders ein. Andere Wale versuchen derweil weitere Fische in den Zylinder zu treiben, während wieder andere Wale unterhalb des Zylinders kreisen um zu verhindern, dass auf der Unterseite Fische entkommen. Wenn der Zylinder aus Fisch kompakt genug ist, werden die Wale hineinstoßen und versuchen soviel Fisch wie möglich zu verschlingen.

Üblicherweise fressen Buckelwale hauptsächlich während der Sommermonate und leben die restliche Zeit des Jahres von ihren Fettreserven.

Sind Buckelwale sozial?

Buckelwale sind generell alleine unterwegs, kommen aber zum Fressen und zur Paarungszeit in Gruppen zusammen.

Buckelwale scheinen zudem anderen Meeressäugern recht freundlich gesinnt; sie wurden bereits sozialisierend zusammen mit anderen Walen und Delfinen gesehen.

Wie schnell können Buckelwale schwimmen?

Wenn sie sich von A nach B bewegen, haben Buckelwale üblicherweise eine Geschwindigkeit von 5-15 km/h. Beim Fressen verlangsamen sie auf 2-5,5 km/h. Wenn sie sprinten, können sie kurzzeitig maximal 25 km/h erreichen.

Wie tief können Buckelwale tauchen?

Buckelwale tauchen auf bis zu 200 Meter und bleiben bis zu 30 Minuten Unterwasser. Durchschnittlich dauern ihre Tauchgänge allerdings nur etwa 15 Minuten.

Wie pflanzen sich Buckelwale fort?

Weibchen werden mit 5 Jahren geschlechtsreif, Männchen mit etwa 7 Jahren.

Männchen sammeln sich zur Paarungszeit in Gruppen und kämpfen untereinander ihre Dominanz aus. Diese Kämpfe inkludieren das gegenseitige Angreifen (charging), aus dem Wasser zu springen (breaching), mit dem Kopf aus dem Wasser zu schauen (spy-hopping), und mit der Schwanzflosse auf das Wasser zu schlagen (lobtailing).

Die Paarung passiert nach einer langen Migration aus den kälteren Nahrungsgebieten der Wale in Richtung der Tropen.

Eine Trächtigkeit dauert etwa 11 Monate an. Bei der Geburt wiegt ein Buckelwal-Kalb etwa 900 kg und ist 3 bis 4,5 Meter lang.Die Kälber trinken täglich 45 Liter Muttermilch und werden nach etwa 6 Monaten entwöhnt.

Wie lange leben Buckelwale?

Die Wale werden durchschnittlich 50 Jahre alt. Es gibt aber Anzeichen dafür, dass Buckelwale auch deutlich älter werden können, in Einzelfällen bis zu 100 Jahren.

Wie viele Buckelwale gibt es heutzutage?

Annahmen gehen davon aus, dass es etwa 80.000 Buckelwale gibt, die sich wie folgt aufteilen:

  • 20.000 im Nordpazifik
  • 12.000 im Nordatlantik
  • 50.000+ in der südlichen Hemisphäre

Haben Buckelwale natürliche Feinde?

Neben dem Menschen haben Buckelwale nur Schwertwale zu fürchten. Zwar wurden noch keine solchen Attacken bezeugt, Wissenschaftler glauben aber, dass Narben auf Buckelwal-Rücken von solchen Orca-Angriffen stammen.  

Was bedeuten die Gesänge von Buckelwalen?

Buckelwale und andere Walarten singen indem sie Luft durch ihre Nasenhöhle pressen. Zwar erzeugen sowohl Weibchen als auch Männchen solche Geräusche, aber nur die männlichen Tiere klingen Gesänge von bis zu 20 Minuten an; möglicherweise Liebeslieder, die aus einer Mixtur aus unterschiedlichsten tiefen Tönen bestehen. Es ist bekannt, dass einzelne Buckelwale für bis 24 Stunden nahezu nonstop gesungen haben.

Wissenschaftler sind nicht sicher was die Songs genau bedeuten; ob sie Weibchen anziehen oder andere Männchen herausfordern sollen, oder eventuell sogar als Echoortung zum Finden von Nahrung dienen.

7 wunderbare Fakten über Buckelwale

  • Die lateinische Bezeichnung Megaptera novaeangliae bedeutet „der mit den großen Flügeln aus Neuengland“.
  • Seepocken bedecken häufig große Teile des Körpers der Buckelwale und geben ihnen ihr „bärtiges“ Aussehen.
  • Buckelwale wandern zweimal pro Jahr große Strecken. Im Sommer fressen sie in kälteren, polaren Gewässern, und im Winter paaren sie sich in wärmeren, tropischen Gewässern.
  • Die Lieder der Buckelwale können in fast 20 km Entfernung gehört werden.
  • Der Blas eines Buckelwals kann in bis zu 245 Metern Entfernung gehört werden und beinahe 6 Meter hoch reichen.
  • Bevor ein Buckelwal in größere Tiefen abtaucht, biegt er seinen Rücken, was ihm auch seinen Namen eingebracht hat.
  • Das Herz eines Buckelwals kann beinahe 200 kg wiegen – das Äquivalent zu 3 erwachsenen Männern.

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