Ballena jorobada

Antarctic Peninsula

Nombre: ballena jorobada (Megaptera novaeangliae).

Largo: 12-19 metros.

Peso: 36.000 kg.

Distribución: mundial.

Estado de Conservación: preocupación menor.

Dieta: krill, otras especies de plancton, pequeños peces.

Apariencia: negra o gris, más clara en las partes inferiores.

¿Cómo se alimentan las ballenas jorobadas?

Las ballenas jorobadas pertenecen a la familia de ballenas barbadas, caracterizadas por tener una serie de láminas de queratina en sus bocas en vez de dientes, que funcionan como una cortina filtradora. Al atravesar cardúmenes de krill o de pequeños peces, engullen grandes bocanadas de agua y comida para luego expulsar el agua a través de sus barbas reteniendo el krill dentro de su boca. A veces las jorobadas golpean la superficie del agua con sus aletas caudales o pectorales para atontar a sus presas.

Las jorobadas son muy buenas cazadoras grupales. Cuando un grupo de jorobadas está de cacería, algunos miembros liberan burbujas de aire alrededor del cardumen atrapándolos en una suerte de cilindro. Otros miembros continúan reuniendo más peces en el cilindro mientras otros grupo forman círculos en la base para asegurarse que ningún pez se escape por abajo.

Una vez que el cilindro es lo suficientemente compacto, las ballenas se deslizan hacia arriba por el centro del mismo con la boca abierta engullendo los peces. Usualmente las jorobadas realizan la mayor parte de su alimentación durante los meses de verano, almacenando la mayor parte de sus reservas para el invierno.

Las ballenas jorobadas, ¿son sociables?

Las ballenas jorobadas suelen ser solitarias, agrupándose ocasionalmente para alimentarse o aparearse. Por otro lado, se considera que las jorobadas son bastante amistosas con otros tipos de vida marina ya que se las ha visto socializando con otras especies de ballenas y delfines

¿Qué tan rápido pueden nadar las ballenas jorobadas?

Cuando están en viaje, las ballenas jorobadas nadan a una velocidad de entre 5 a 15km/h. Mientras se alimentan reducen esta velocidad de 2 a 5.5km/h. Cuando realmente quieren avanzar pueden acelerar hasta 25km/h.

¿Qué tan profundo pueden bucear las ballenas jorobadas?

Las ballenas jorobadas pueden bucear hasta 200m. Pueden permanecer debajo del agua  hasta 30 minutos pero en promedio sus buceos sólo duran 15inutos.

¿Cómo son los rituales de cortejo de las ballenas jorobadas?

Las hembras alcanzan la madurez sexual a los 5 años de edad, los machos lo hacen a los 7. Los machos se reúnen en grupos a fin de pelear por la supremacía. Estas peleas pueden incluir embestidas, saltos, movimientos periscópicos (cuando asoman su cabeza por encima del agua como un periscopio). La cópula se lleva a cabo en los trópicos durante los meses de invierno cuando las ballenas han finalizado su migración desde las áreas de alimentación de verano. El período de gestación es de 11 meses. Una cría de ballena jorobada pesa unos 900kg al momento de nacimiento y mide entre 3 y 4.5 metros de largo. El cachorro toma unos 45l de leche materna por día hasta que son destetados a los 6 meses aproximadamente.

¿Cuánto viven las ballenas jorobadas?

Las ballenas jorobadas viven en promedio 50 años aunque hay indicios de  ejemplares más longevos, hasta los 100 años de edad en raras ocasiones.

¿Cuántas ballenas jorobadas hay en la actualidad?

La población mundial de ballena jorobada está estimada en 80.000 individuos que se distribuyen de la siguiente manera:

  • 20.000 en el Pacífico Norte
  • 12.000 en el Atlántico Norte
  • 50.000+ en el Hemisferio Sur

Las ballenas jorobadas, ¿tienen predadores?

Los únicos predadores a los que se han enfrentado las jorobadas, además del hombre, se cree que son las orcas.  A pesar de que no hay testigos de dichos ataques, los científicos creen que las cicatrices en las caderas de las jorobadas pueden ser resultantes de ataques de orcas.

¿Qué significado tienen las canciones de las jorobadas?

Las jorobadas y otras especies de ballenas producen canciones al forzar el aire a través de sus cavidades nasales. Si bien tanto machos como hembras cantan, sólo los machos cantan las canciones particularmente largas que pueden durar hasta 20 minutos y están compuestas con una amplia variedad de tonos bajos. Se sabe que algunas jorobadas han cantado sin parar por 24hs. Los científicos no están seguros sobre cuál es el significado de las canciones (y los clics, gruñidos y demás sonidos), ya sea si es para atraer a las hembras, desafiar a los machos o si sirve a modo de ecolocalización para encontrar comida.

7 maravillosos datos sobre las ballenas jorobadas

  • El nombre científico Megaptera novaeangliae se traduce como “ballena de aletas grandes de Nueva Inglaterra”, refiriéndose al gran tamaño de sus aletas pectorales.
  • En el cuerpo de la ballena se alojan pequeños crustáceos conocidos como percebes que le dan al cetáceo una apariencia barbada.
  • Las jorobadas realizan largas migraciones dos veces al año. Viajan a las frías aguas polares en el verano para alimentarse y regresan a  las cálidas aguas tropicales en invierno para reproducirse.
  • La canción de una jorobada puede ser oída a 20km de distancia.
  • El soplido de una jorobada puede llegar a los 6m de altura y se puede oír a más de 245 metros de distancia
  • Cuando se preparan para realizar un buceo profundo, las jorobadas arquean sus espaldas luciendo una pequeña joroba, de ahí su nombre común.
  • El corazón de una ballena jorobada puede pesar hasta 200kg, el equivalente a 3 hombres adultos.

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