Nombre: barnacla cariblanca (Branta leucopsis).

Largo: 55 a 70 cm.

Peso: 1 a 2.25 kg.

Distribución: islas del Atlántico Norte Europeo. Avistajes infrecuentes a lo largo de la costa este del norte de Norteamérica.

Estado de conservación: preocupación menor.

Dieta: pasto, juncos, raíces, musgos, hierbas.

Apariencia: cuello, pecho, capucha y pico negros, cara y vientre blancos, plumas blancas y negras en su dorso.

Las barnaclas cariblancas, ¿son sociables?

Las barnaclas cariblancas crean colonias compactas cerca de acantilados y migran en bandadas de a cientos de individuos.

¿Que tan rápido vuelan las barnaclas cariblancas?

Las barnaclas cariblancas vuelan a alrededor de los 65 km por hora. Sin embargo, pueden irrumpir a velocidades de alrededor de 95 km / hora.

¿Cómo son los rituales de cortejo de las barnaclas cariblancas?

Las barnaclas cariblancas maduran sexualmente alrededor de los 3 años.

Las barnaclas cariblancas anidan alto en los lados de los acantilados. Esto tiene la ventaja de que los nidos quedan fuera del alcance de predadores, pero tiene la desventaja de no tener tan fácil acceso a la comida.

La época del año en que se produce la temporada de reproducción depende de qué tan avanzado en el año se derrita la nieve. Cuanto más tarde se derrita, más tarde comienza la temporada de reproducción. Ponen 4 o 5 huevos. El período de incubación dura alrededor de 25 días, con la hembra asumiendo la totalidad de la tarea de incubación. Sin embargo, el macho se queda cerca y protegerá el nido para que la hembra pueda salir a alimentarse.

Los adultos dejan el nido inmediatamente después de que los huevos eclosionan. Como en la mayoría de los gansos, las barnaclas cariblancas adultas no les llevan comida a sus crías.

Esto hace que los descendientes hambrientos, de solo 3 días, salten de sus nidos en los acantilados hasta el suelo. En este momento, los pichones son muy pequeños, livianos y están cubiertos de un plumón suave, lo que ayuda a reducir las lesiones causadas por la caída, pero algunos se lastimarán en el aterrizaje, lo que los convierte en presa fácil de los zorros árticos.

Los pichones cambian el plumaje (al plumaje de adulto) a las seis semanas de vida. Los adultos y pichones permanecerán juntos como una unidad en el invierno hasta el momento en el que comienza la migración en la primavera.

¿Cuanto viven las barnaclas cariblancas?

Las barnaclas cariblancas viven hasta los 24 años.

¿Cuantas barnaclas cariblancas hay en la actualidad?

Hay alrededor de 400.000 barnaclas cariblancas en el mundo hoy en día.

Las barnaclas cariblancas, ¿tiene predadores naturales?

Los juveniles son susceptibles a los zorros árticos en tierra.

7 datos hermosos sobre las barnaclas cariblancas

  • Leucopsis en el nombre científico de las barnaclas cariblancas viene de la palabra griega leukos, que significa “blanco” y opsis  que significa “de cara”.
  • El nombre “barnacle” en inglés originalmente era solo referido a este ganso en particular, posteriormente se lo asoció a los crustáceos que se adhieren a los cascos de los barcos (vernáculos en español).
  • En tiempos medievales se creía que las barnaclas cariblancas nacían de los crustáceos vernáculos (barnacles en inglés), asociando así el nombre entre los dos. Uno de los motivos por el cual se creía esto era que en verano no se veían gansos, pero sí los vernáculos, y los pichones se creían que era el resultado. El hecho es que los gansos estaban pasando el verano en el lejano norte.
  • En la misma línea, se creía que las barnaclas cariblancas no eclosionaban de huevos, sino que nacían de madera a la deriva.
  • Algunos clérigos irlandeses intentaron usar las dos leyendas de más arriba como excusa para comer la carne de las barnaclas cariblancas durante los días de hambruna. El Papa Inocencio III le puso un freno a esto en el año 1215.
  • Hay 3 grupos de barnaclas cariblancas que nunca interactúan. Pasan el verano en Groenlandia, Svalbard, y Nueva Zembla e invernan en la costa oeste de Gran Bretaña. Con el tercer grupo invernando en Alemania y Los Países Bajos.
  • Las barnaclas cariblancas son principalmente vegetarianos, pero en el invierno, cuando las plantas son más difíciles de encontrar, también se alimentan de insectos, crustáceos y moluscos.

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