Región: Ártico

Destinos: Groenlandia, Svalbard

Nombre: liebre ártica, liebre polar (Lepus arcticus).

Largo: 40-70 cm (sin incluir la cola).

Peso: 2.5-5.5 kg.

Distribución: Ártico.

Estado de Conservación: preocupación menor.

Dieta: hojas, plantas leñosas, sauces, líquenes, musgos, floraciones, pastos, raíces, algas.

Apariencia: blancas, algo de marrón dependiendo de la distribución y la estación del año.

¿Cómo se alimentan las liebres árticas?

Las liebres árticas cavan a través de las nieves invernales para encontrar fuentes de plantas leñosas, líquenes y musgos. En las estaciones más cálidas, tienen un acceso más fácil a la corteza de los árboles, raíces, bayas, hojas y brotes.

Las liebres árticas, ¿son sociables?

Las liebres árticas generalmente son solitarias, pero en ocasiones se agrupan de a docenas o inclusive de a cientos, acurrucándose juntas para darse calor.

¿Que tan rápido se mueven las liebres árticas?

Las liebres árticas pueden correr hasta 60 km por hora.

¿Cómo es el ritual de cortejo de  las liebres árticas?

Para la mayoría de los animales la temporada de reproducción significa reunirse. Sin embargo, la liebre ártica hace exactamente lo contrario –se dispersan y se emparejan. Los machos a veces visitan a más de una hembra durante una temporada.

Los observadores se han referido a la temporada de apareamiento de la liebre ártica como "Locura de marzo" (o "Locura de medianoche" en el extremo norte debido al sol persistente y la temporada de apareamiento posterior) debido a la actividad caótica. Los machos se pelean alrededor de una hembra, quien a su vez puede pelearse contra un número de ellos antes de elegir aparearse con otros. Las hembras tienen hasta 8 crías, llamadas lebratos, en primavera o principios de verano. Los jóvenes maduran rápidamente y para septiembre del mismo año son adultos jóvenes. Están listos para aparearse en la siguiente temporada reproductiva.

¿Cuánto viven las  liebres árticas?

Se cree que las liebres árticas pueden vivir un promedio de entre 3 y 5 años en la naturaleza.

¿Cuántas liebres hay en la actualidad?

Nunca hubo una suerte de conteo científico o estimación sobre la población de liebre ártica.

Las liebres árticas, ¿tienen predadores naturales?

Las liebres árticas tienen que estar en constante guardia por zorros ártico y colorados, lobos grises, linces de Canadá, armiños, ratoneros calzados, halcones peregrinos, halcones gerifalte, búhos nivales.

7 datos atractivos sobre las liebres árticas

  • Aunque en algunos lados las llaman “conejo polar”, la liebre ártica es de hecho una liebre. La diferencia incluye orejas más cortas que los conejos (lo que significa menos perdida de calor), de pie son más altas que los conejos, y puede sobrevivir y prosperar en las regiones polares.
  • Las liebres árticas en el norte del Ártico se mantienen blancas todo el año, pero aquellas en regiones más al sur mudarán y reemplazarán su pelaje blanco con pelaje marrón para un mejor camuflaje durante la temporada de verano.
  • La liebre ártica es uno de los mayores ejemplos del orden taxonómico de los lagomorfos.
  • Aunque las liebres árticas son predominantemente folívoras (comedoras de hojas), se ha reportado que se alimentan de peces e incluso del contenido estomacal de animales muertos.
  • Las liebres árticas cavan agujeros en la nieve o en el suelo para mantener el calor y dormir.
  • Las liebres árticas tienen pestañas negras que protegen sus ojos del resplandor del Sol.
  • Debido a la ubicación de sus ojos, las liebres árticas pueden ver 360 grados a su alrededor sin volver la cabeza.

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