Nombre: ballena azul (balaenoptera musculus).

Largo: 30 metros (98 pies).

Peso: 180 toneladas métricas.

Distribución: mundial, exceptuando debajo de las calotas de hielo polares.

Estado de Conservación: en peligro de extinción.

Dieta: principalmente krill, también otro plancton.

Apariencia: azul grisácea, con colores más claros en las partes inferiores

Las ballenas azules son verdaderos “gigantes gentiles”. Son las criaturas más grandes que hayan habitado el planeta, su lengua pesa más que un elefante y su corazón más que un auto.

¿De qué se alimentan?

Para mantener su inmenso tamaño, las ballenas azules se deslizan a través de cardúmenes de krill (diminutos crustáceos de tan sólo 1-2 cm de largo similares a camarones) tomando enormes bocanadas para luego filtrar el agua a través de sus barbas (láminas de queratina que cuelgan de la mandíbula superior) y retener el krill es su boca. Una ballena azul hambrienta puede ingerir más de 3.6 toneladas de krill en un solo día.

Las ballenas azules, ¿son sociables?

Las ballenas azules suelen ser solitarias, rara vez forman grupos como lo hacen otras especies de ballenas. Como mucho, una ballena azul puede unirse a a otra mientras buscan alimento. Pueden agruparse con más ballenas azules en zonas con altas concentraciones de alimento pero no forman grupos numerosos con las demás.

¿Qué tan rápido pueden nadar las ballenas azules?

Su velocidad crucero habitual está estimada en unos 8km/h. Cuando se alimentan reducen la velocidad a aproximadamente la mitad. Si están en alerta o jugando pueden acelerar hasta velocidades de unos 32km/h.

¿De dónde vienen los ballenatos de ballena azul?

Una vez que la ballena azul alcanza entre 5 y 10 años de edad, está lista para el amor. Se las han arreglado para mantener esta parte de su vida bastante privada y los científicos aun desconocen bastante sobre sus rituales de apareamiento. La temporada reproductiva usualmente comienza a finales del otoño y se extiende hasta finales del invierno. Una vez preñada, la futura madre lleva al bebé en su vientre durante casi un año. Al nacer, el bebé ya pesa aproximadamente 2.7 toneladas (más que un rinoceronte adulto) y puede medir hasta 8 metros (el largo de una limousine). El bebe consume entre 350-550 litros de leche materna por día durante los primeros 6 meses al cabo de los cuales es destetado, momento para el cual ya ha duplicado su tamaño.

¿Cuánto viven las ballenas azules?

Las ballenas azules viven casi tanto como los humanos, en promedio entre 80 y 90 años. Los científicos pueden estimar la edad de una ballena al contabilizar las capas de los tapones auriculares de los ejemplares fallecidos, formados de una sustancia cerosa. La ballena azul más longeva vivió hasta los 110 años de edad.

¿Cuántas ballenas azules hay en la actualidad?

No pareciera existir un censo respecto a la población de ballena azul en la actualidad. Las estimaciones de diferentes organizaciones arrojan cifras entre los 1.300 y los 25.000 individuos.

Las ballenas azules, ¿tienen predadores naturales?

Se sabe de ataques por parte de orcas y tiburones a adultos de ballena azul. Por lejos, el mayor predador que jamás hayan tenido las ballenas azules es el hombre. Mientras se mantuvieron relativamente a salvo durante los primeros días del auge de la caza de ballenas ya que su tamaño y velocidad las convertía en blancos muy difíciles – la invención del arpón explosivo en 1864 hizo que la tasa de muerte de la ballena azul se disparara descontroladamente.

Las ballenas azules, ¿atacan a los humanos?

Las ballenas azules no podían comerse a un ser humano aunque lo quisieran. No poseen dientes para masticar la carne, y su gargantas tiene apenas el ancho de una mano.  Eso no significa que no pueden causar ningún daño. Su considerable tamaño puede causar daños accidentales a botes o nadadores, y como cualquier animal, si la madre cree que su cría está en peligro, alguien podría ser inspeccionado de cerca por un gigante.

¿Qué significado tienen las canciones de las ballenas azules?

Al generar sonidos de muy baja frecuencia, las vocalizaciones de una ballena azul pueden viajar cientos de kilómetros debajo del agua. Con respecto al significado que tienen estas canciones, nadie está realmente seguro.

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