Buceo Polar: Bucear en Antártida y el Ártico.

Como si visitar  el Ártico o la Antártida no fuera suficiente mundo nuevo, hay todo otro mundo para explorar – debajo de la superficie del mar.
 


 

¿Qué veremos?

Intentaremos realizar 1 o 2 buceos por día (dependiendo de la meteorología y de las condiciones de hielo), buceará debajo del hielo en zonas poco profundas, hacia la profundidad a lo largo de paredes, desde de la playa o desde el Zodiac. Alcanzará una profundidad máxima de 20m  (60 pies). Bucear en aguas polares no se compara con ningún otro buceo – la combinación de agua, luz del sol y formaciones de hielo crean un espectro de colores siempre cambiante.

Nuestros buceos suelen sorprender en cuanto a la diversidad de fauna que encontramos debajo del agua:

  • una variedad de estrellas de mar
  • ascidias
  • langostinos
  • diferentes especies de cangrejos
  • corales suaves
  • anémonas
  • gusanos de mar
  • mielgas (dogfish)
  • bosques de algas
  • caracoles de mar
  • mariposas de mar
  • múltiples especies de peces
  • arbustos de cola de caballo
  • medusas
  • erizos de mar

Incluso podría tener la oportunidad de bucear con lobos de Dos Pelos, focas Leopardo y pingüinos (no buceamos si hay morsas en la zona porque pueden ser agresivas – de todas formas podrá observarlas desde el Zodiac con su máscara y snorkel).

Bucear en el Ártico

Las expediciones de buceo ártico se llevan a cabo alrededor de Spitsbergen. Podrá bucear desde nuestros Zodiacs, desde las playas e incluso bucear en algún naufragio. Spitsbergen nos ha resultado un lugar muy exitoso para bucear con focas.

Bucear en la Antártida

Las aguas antárticas son ricas en krill, lo que significa que se aquí se concentra una buena cantidad de vida marina. Además de focas, también podría tener buenas chances de entablar amistad con algunos pingüinos durante sus buceos.

Polar diving

¿Necesito contar con experiencia para bucear?

Sí. Estos no son inmersiones de entrenamiento y no están pensados para principiantes.



Antes del inicio del viaje se le pedirá que presente su certificado de buzo aprobado internacionalmente, su bitácora de buzo (se le pedirán copias cuando complete el formulario de información personal para buzos) y un certificado médico (de no más de 2 años de antigüedad) que certifique que usted está en buen estado físico y que se encuentra apto para bucear.

También solicitamos que tenga experiencia en buceo de agua fría y con traje seco (al menos 30)

¿Qué tan peligrosos son los buceos?

Los buzos experimentados conocen los riesgo inherentes a todos los buceos (ej. corrientes, posibilidad de falla de equipo). Bucear durante un viaje al  Ártico o a la Antártida requiere de precauciones adicionales.

Principalmente,  no hay cámara de descompresión disponible en ninguna de las regiones polares. Si bien contamos con doctores a bordo ellos sólo podrán brindar primero auxilios. Dado que hay muy poca, o ninguna, infraestructura médica en las zonas por las que  navegamos, una asistencia médica integral puede estar a horas o incluso días de distancia.

Por tal motivo le pedimos a los buceadores que se abstengan de realizar buceos doble o extra profundos. Nuestros maestros de buceo y guías pueden excluir a los buceadores de algún buceo si consideran que el buzo no posee suficiente experiencia. Esto no sólo es por la seguridad de ese buzo en particular sino también del resto de los buceadores, los guías y el maestro.

El hielo es obviamente una preocupación que no influye en el buceo en otras partes del mundo.  El hielo está en constante movimiento, cerrando puntos de acceso o salida y abriéndolos en cualquier otro sitio. Los buzos deben tener precaución extra para mantenerse orientados hacia salidas seguras.

En estas latitudes, la vida marina se mueve junto al hielo, siguiendo el acceso a la luz y al krill. Esto significa que no es posible garantizar el avistaje de determinadas formas de vida marina y las desilusiones producto de las condiciones cambiantes no son motivo de quejas o reclamos de reembolso

Su maestro de buceo y guías

Nuestros maestros de buceos están altamente calificados en buceo polar y son instructores entrenados. Cuentan con la asistencia de 1 o 2 guías de buceo. Las expediciones de buceo son en inglés a menos que haya sido especificado de otra manera.

Los grupos son de 8 buceadores por guías con un máximo de 24 buceadores por excursión. Usualmente llevamos 6 o 7 buceadores por Zodiac, que es un número cómodo para acomodar el equipo. La mayoría de los Zodiac tienen “piso de buceo” reforzado, permitiendo llevar más equipo por Zodiac.

Nos manejamos con el sistema de buceo en pareja en vez de guías de buceo (los guías permanecen en la superficie como vigías  y para chequear el ingreso y egreso de los buceadores del agua). Las parejas de buceadores  deberán cuidar uno del otro y todos deberán tener suficiente experiencia como para leer brújulas y medidor de profundidad.

El viaje comienza con una inmersión de prueba para permitirle a los buzos aclimatarse a las aguas frías y para testear su equipo, además de para ver cuánto lastre necesitarán para las inmersiones.

Antes de cada inmersión se realiza una charla informativa a cerca de la locación en la que se buceará, las condiciones  meteorológicas y de hielo y el procedimiento de la actividad..

Equipo

No tendrá que guardar el equipo de buceo en sus cabinas – una vez a bordo le mostraremos donde puede almacenarlo.

Nos complace proveerle el siguiente equipo:

  • Compresores-  A bordo tenemos un compresor Bauer (200 litros), 35 tanques de acero de 12 litros cada una, conectores ajustables Din y de Yugo y dos salidas independientes. Esto le permitirá fijar un regulador primario y uno secundario de reserva lo permite que cada regulador esté aislado en caso de una falla o flujo libre.
  • Pesos- Se le proporcionarán pesos de plomo y un cinturón. No hay tobilleras disponibles.
  • Querrá traer:
  • Capucha de para traje seco
  • Prendas gruesas y abrigadas para inmersión (2 conjuntos), guantes secos o guantes húmedos gruesos adecuados (asegúrese de que mantengan sus manos abrigadas en aguas bajo cero)
  • Dos reguladores protegidos contra la congelación ya que buceamos con tanques especiales con dos salidas independientes. Utilizamos tanques de acero de 12litros. Se corresponden con una configuración de válvula “Y” o “H” con conexiones adaptables DIN o de Yugo (INT).
  • Manómetro.
  • Una chaleco estabilizador o algún tipo de compensador de flotación de rápida liberación – los buzos que no utilicen compensador de flotación y que confíen únicamente en su traje seco para control de flotabilidad no tendrán permitido bucear.
  • Medidor de profundidad, reloj o computadora (ordenador)
  • Brújula
  • Cuchillo
  • Linterna
  • Máscara, aletas y esnórquel
  • Cinturón de peso (pesos disponibles a bordo)

Se le pedirá que prepare su equipo por su cuenta con suficiente antelación antes de cada inmersión. Deberá traer piezas de repuesto para sus reguladores y trajes seco encaso de filtración o daño. Deberá acarrear su propio equipo hacia y desde el Zodiac y a lo largo de la planchada.

Consejos sobre el equipo de Buceo

Reguladores

  • Los reguladores normales no funcionarán en aguas con temperatura bajo cero ya que se congelará durante la primera y segunda etapa.
  • Deberá traer dos sets de reguladores (1ra y 2da etapa), aptos para buceo en aguas frías y hielo. Algunos reguladores pueden ser equipados con un kit de sellado ambiental, otros vienen ambientalmente sellados de fábrica.
  • Para evitar fallas del regulador, los mismos deben tener un cuidado apropiado antes durante y después de bucear. Los reguladores deben mantenerse secos y cálidos antes de la inmersión; guárdelos en su cabina.
  • Evite respirar a través del regulador antes de la inmersión, a menos que sea para chequear rápidamente su funcionamiento. Exhale antes de remover el regulador de su boca de modo de evitar que la segunda etapa se congele con la humedad del aire exhalado.
  • Si durante la inmersión su regulador principal se congela y genera una pérdida deberá cambiar a su regulador de repuesto y cerrar la válvula del regulador principal para detener el flujo libre.

Consejo para evitar que el agua ingrese en su regulador:

  • Siempre abra un poco la válvula del cilindro antes de ponerse el regulador a fin de eliminar cualquier vestigio de humedad del orificio.
  • Al purgar el regulador para removerlo, sostenga la segunda etapa por debajo de la primera de modo que el agua no pueda gotear de vuelta en el primero un vez que haya disminuido la presión.
  • Retire el regulador con cuidado para evitar que ingrese agua o hielo en el filtro del mismo.
  • Seque completamente la tapa para el polvo antes de conectarla al regulador.
  • La tapa para el polvo debe encajar con facilidad antes de enjuagar el regulador.
  • No presione el botón de purga mientras enjuaga el regulador.
  • Sacuda el exceso de agua de la segunda etapa antes de colgar el regulador para secar

Máscara facial

  • El tipo de máscara que utilizará no es crítica, recomendamos usar un máscara estándar y un regulador
  • Si lo prefiere puede utilizar un máscara facial completa pero tenga otra máscara a mano en caso de que su regulador fluya libre.
  • Es mejor evitar escupir la máscara para desempañar ya que podría congelarse en el interior de la misma. Los productos desempañadores que se comercializan funcionan bien para el buceo en hielo.
  • Las correas pueden volverse frágiles en clima frío y es muy recomendable que traiga un correa y una máscara de repuesto.

Instrumentos, medidores y computadoras (ordenadores)

Deberá tener un medidor de presión de tanque para la configuración de cada regulador. Algunos instrumentos electrónicos no funcionarán bien en temperaturas bajo cero. Los monitores de cristal líquido pueden volverse lentos para exhibir y la batería también se consumirá con más rapidez.

Traje Seco

  • Los trajes secos son la única protección adecuada para la exposición térmica en el Ártico y la Antártida donde el agua estará tan fría como -1ºC/ 30ºF
  • El modelo de traje seco que utilice es irrelevante siempre y cuando le quede bien, sea impermeable y usted se sienta cómodo. Los trajes secos de neopreno tienen la ventaja de poder estirarse y tener aislación extra.
  • Los trajes secos de membrana (o trilaminado) no proporcionan aislación extra pero son más livianos y se secan más rápido. Los trajes de membrana sólo sirven para mantener al buzo seco y requieren de la utilización de capas extra de abrigo debajo del traje. Si lo considera apropiado, traiga un  pequeño kit de reparación de traje.

Ropa interior térmica

La función de la ropa interior es atrapar el aire contra su cuerpo para mantenerlo abrigado. Cuanto más fría esté el agua más cantidad de capas de ropa interior (o más gruesas) son necesarias. Se recomienda la utilización de dos o 3 capas dependiendo del raje que utilice.

  • Como primera capa se recomienda el uso de un conjunto de interiores de polipropileno. Este tipo de material ayuda a absorber y expulsar la humedad del cuerpo
  • Cómo segunda capa se recomienda le uso de material aislante grueso como polar, pelo sintético, Thinsulate o similar.
  • A modo de capa final y externa se recomienda una rompeviento. El tipo de traje seco de una pieza es el más común y cómodo entre la vestimenta de buceo y es posible encontrar una variedad de grosores dependiendo de su tipo de traje seco y de la temperatura del agua.

Accesorios para Traje Seco

  • Si su traje seco no posee capucha deberá traer una. Se recomienda una capucha de neopreno de 7mm con la cara y el cuello sellado.
  • Los guantes semisecos de neopreno regulares  de 7mm o mitones (manoplas) pueden usarse con cualquier traje seco y son relativamente fáciles de usar. Las manoplas (mitones) de 3 dedos son más abrigadas que los guantes de 5 dedos.
  • En el mercado están disponibles también guantes secos especiales que se sellan con un aro en lo muñeca del traje seco. Para evitar que el guante quede apretado y aumentar el calor, se puede insertar pequeños trozos de tubo quirúrgico o sorbete debajo del sellado de la muñeca para proporcionar un conducto para el intercambio de aire del traje a los guantes. Este tipo de guantes requiere de práctica adicional  para su uso ya que pueden desprenderse si no se lo usa correctamente

Vestimenta post-inmersión.

Es importante traer un gorro abrigado y guantes abrigados impermeables y rompeviento para utilizar antes y sobre todo después de inmersión. Es aconsejable traer  también una campera rompeviento e impermeable y pantalones para mantener el traje seco mojado aislado del viento frío.

Preparando el equipo

Valga la redundancia, en caso de flujo libre causado por el agua fría, es necesario llevar dos conjuntos de reguladores – uno regulador de buceo deportivo estándar que incluya una primera etapa (con protección contra congelación) y dos segunda etapa, un manómetro, una manguera para inflar y  un traje seco. También necesita otra primera etapa con protección contra congelamiento.

1er set:

  • Primera etapa con protección contra congelamiento
  • Segunda etapa (que incluya manguera)
  • Manguera para CB (compensador de flotabilidad)
  • Manómetro / computadora (ordenador)


2do set:

  • Primera etapa con protección contra congelamiento
  • Segunda etapa (que incluya manguera)
  • Manguera para traje seco

Notas finales importantes

  • El buceo es una actividad que requiere gran cantidad de equipo.
  • El buceo en hielo requiere de un extensa cantidad de equipo adicional debido al clima y agua fríos y la locación remota en la que se desempeña. El buceo deja de ser una  diversión cuando se siente frío.
  • Es posible que los buzos de agua fría tengan una tasa de consumo de aire mayor, gasten más energía y se fatiguen más. El agua fría también disminuye la capacidad del buzo para realizar tareas complejas que requieran de destreza  manual. 
  • El esnórquel es una elemento vital del equipo de seguridad y se usará regularmente para bucear con focas, etc.
  • Por favor, no traiga para esta expedición equipo que no haya sido testeado en el agua y con el que no esté bien familiarizado. Las regiones polares no son el lugar para testear equipo nuevo.
  • Por favor,  asegúrese de haber realizado al menos 4 o 5 inmersiones con el equipo nuevo. Es necesario que haya completado algunas inmersiones con todo el equipo nuevo que usará antes del inicio del viaje. Esto también le permitirá afinar su flotabilidad y compensación y tome nota de cuánto peso necesitará al bucear con todo el equipo.
  • Por favor, consulte con su aerolínea a cerca de las restricciones de equipaje y solicite un permiso especial para su equipo de buceo antes de la partida. Todo el exceso de equipaje corre por cuenta suya.
  • ¡Consiga un seguro de viaje! La participación en un crucero de expedición en 100% su propio riesgo. En nuestra documentación de viaje (puntualmente nuestro formulario de información personal para buceo) todos los pasajeros deben firmar una declaración jurada en la que los participantes aceptan que Oceanwide Expeditions y el staff de buceo quedan eximidos de cualquier responsabilidad por daños físicos y daño de propiedad, incluyendo la pérdida de elementos del equipo. Oceanwide no aceptará reclamos.

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