Gaviotín Ártico

Entre las aves más nómadas del planeta, estos turistas amantes del sol disfrutan del verano dos veces al año durante sus ambiciosas rutas

Gaviotín Ártico

Nombre: Gaviotín ártico (Sterna paradisaea).

Largo: 25 a 40 cm

Envergadura de las alas: 65 a 75 cm

Peso: 85 a 125g 

Distribución: viaja desde al Ártico a la Antártida ida y vuelta.

Estado de Conservación: preocupación menor.

Dieta: peces, crustáceos.

Apariencia: gris y blanco con capucha negra en la cabeza, pico rojo.

¿Cómo se alimentan los gaviotines árticos?

Los gaviotines árticos se alimentan de peces cayendo al agua en picada.

Los gaviotines árticos, ¿son sociables?

Los gaviotines árticos viven en grandes colonias. Tienen un número de llamadas sociales, incluidas llamadas de identificación.

¿Qué tan rápido vuelan los gaviotines árticos?

Los gaviotines árticos vuelan a alrededor de 35 a 40 km por hora.

¿Cómo son los rituales de cortejo de los gaviotines árticos?

Los gaviotines árticos llegan a la madurez sexual a alrededor de los 3 años de edad, anidando una vez cada 3 años. Se aparean de por vida y regresan a la misma colonia cada año.

El ritual de apareamiento comienza con la hembra persiguiendo al macho en el aire –esto es referido como “vuelo alto” – con la pareja posteriormente descendiendo lentamente a tierra. Luego, los machos traen regalos de peces, cazando en lo que se llama “vuelos de los peces”. Si esto va bien, el cortejo se mueve al suelo y consiste en pavonearse y adoptar posturas con las alas abiertas.

Emparejados, el dúo construirá un nido juntos en un pequeño cuenco o depresión en el suelo. El macho continuará pescando para la hembra. La hembra pondrá de 1 a 3 huevos (2 en promedio). Los gaviotines árticos son muy protectores de sus nidos, atacando invasores (incluyendo humanos) picoteando en sus cabezas.

De hecho, son tan feroces que otras especies de aves se aprovechan de la capa protectora de los gaviotines construyendo sus propios nidos cerca. Ambos padres se turnan para incubar los huevos. Los huevos eclosionan después de 3 o 4 semanas.

Los padres continúan trayendo pescados, aumentando lentamente el tamaño de la comida para que el pichón aprenda a alimentarse por si solo de una presa más grande.

Después de aproximadamente un mes, los pichones comienzan a aprender a pescar peces por su cuenta.

¿Cuanto viven los gaviotines árticos?

Los gaviotines árticos viven de 20 a 30 años en promedio, en la naturaleza.

¿Cuantos gaviotines hay en la actualidad?

Wetlands International calculó más de 2.000.000 de individuos de charrán ártico en 2015, pero se cree que la población está disminuyendo.

Los gaviotines árticos, ¿tienen predadores naturales?

Huevos, pichones, y adultos de gaviotines árticos en tierra son vulnerables a los zorros, a los gatos y a las grandes aves como los skúas, las gaviotas y los petreles.

Siete datos interesantes sobre el charrán ártico

  • Debido a su patrón migratorio, los gaviotines árticos pueden ver dos veranos por año. Ven más luz del día que cualquier otro animal en el mundo.
  • Los gaviotines árticos tienen una de las rutas migratorias más largas de todos los animales. Los gaviotines que anidan en Los Países Bajos pueden viajar más de 90.000 km en un año.
  • Los gaviotines árticos viajarán un promedio de 2.400.000 km a lo largo de toda su vida. Lo que es un viaje a la Luna 3 veces.
  • Justo antes de que una colonia de gaviotines árticos tome vuelo en masa, hacen silencio. Este momento de silencio se conoce como "terror".
  • Los charranes árticos no pasan todo el recorrido de sus migraciones batiendo las alas, sino que planean gran parte del tiempo. De hecho, son tan buenos planeadores que incluso pueden dormir mientras planean.
  • Los gaviotines árticos son las únicas aves, además de los colibríes, que pueden flotar.
  • Los gaviotines árticos no toman rutas directas del Polo Norte al Sur y viceversa. Se desvían grandes distancias para encontrar mejores sitios de alimentación o para evitar el mal tiempo.

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