Nombre: Zorro ártico, también conocido como zorro blanco, zorro de las nieves o zorro polar (Vulpes lagopus).

Largo: 75 a 100 cm (incluida la cola).

Peso: 3 a 8 kg.

Distribución: el Ártico

Estado de Conservación: preocupación menor

Dieta: pequeños animales, carroña, peces, aves, bayas, algas, insectos, pequeños invertebrados.

Apariencia: blanco en invierno, marrón (marrón/manchas blancas) en el verano. Alrededor de un 10% permanecen oscuros en el invierno y se lo denomina “zorro azul”. Este tipo era muy valorado por los cazadores de zorros durante aquel periodo.

¿Cómo cazan los zorros?

Los zorros comerán básicamente cualquier cosa que puedan alcanzar. Durante el verano los lemmings constituyen buena parte de su dieta, pero también cazan aves, huevos, e incluso cachorros de focas. El hecho de que su pelaje cambie de color durante el año significa que siempre están camuflados y que sean capaces de acercarse sigilosamente a su presa. Con su amplia (pero corta) oreja, un zorro ártico puede escuchar a su presa en movimiento bajo la nieve. Una vez que ha localizado a su próxima comida, el zorro saltará hacia arriba y luego hacia abajo encima de su víctima. En el otoño trabajan duro para almacenar grasa corporal, aumentando su peso hasta en un 50%. Durante el invierno, cuando la comida es mucho más escasa, los zorros a menudo siguen a los osos polares y se alimentan de los restos de sus presas una vez que el oso ha terminado.

Los zorros árticos, ¿son sociables?

Los zorros árticos son generalmente independientes hasta la época de reproducción, lo cual quiere decir que un territorio tendrá menos bocas que alimentar cuando llega el invierno.

¿Qué tan rápido se pueden mover los zorros árticos?

Los zorros árticos pueden ser muy rápidos cuando quieren, corriendo hasta cerca de 50 kilómetros por hora.

¿Cómo son los rituales de cortejo de los zorros árticos?

La temporada de reproducción ocurre de abril a mayo, cuando los zorros copulan en parejas monógamas. La pareja cavará una nueva madriguera o usará una preexistente. Estas madrigueras pueden contener una red de túneles que se extienden por hasta unos 1000 m2. El embarazo dura alrededor de los 52 días y tienen una descendencia de 5 a 10 zorrillos. Ambos padres ayudan en la tarea de criar a sus cachorros. Los zorrillos salen de la madriguera un mes después de haber nacido, y son destetados luego de 4 o 5 semanas.

¿Cuánto viven los zorros árticos?

Los zorros árticos viven entre 3 y 6 años.

¿Cuántos zorros árticos hay en la actualidad?

No hay un número solido de zorros árticos, pero se estima entre los cientos de miles. La población fluctúa dependiendo de la disponibilidad de alimento, especialmente de la población de lemmings. Sin embargo, en las poblaciones de Finlandia, Noruega y Suecia se estiman solo 120 adultos.

Los zorros árticos, ¿tienen predadores naturales?

Los lobos grises son tradicionalmente los predadores más grandes con los que se haya tenido que encontrar el zorro ártico. Pero debido al cambio climático, los territorios de zorro ártico y zorro colorado se están superponiendo, causando una nueva amenaza para al zorro ártico. Los zorros árticos eran el principal sostén de los cazadores peleteros debido a su cálido y hermoso pelaje.

7 datos fascinantes sobre zorros árticos

  • Los zorros árticos tienen una de los más cálidos pelajes de los mamíferos en el mundo.
  • Tienen patas cortas y robustas para mantenerlos cercanos al suelo y fuera de los fríos vientos árticos.
  • Tienen hocicos, ojos y orejas pequeños como precaución adicional contra el frío.
  • Tienen pelaje debajo de sus patas que los ayuda a no resbalar sobre el hielo.
  • Los zorros árticos están tan bien adaptados al frio que pueden soportar temperaturas de hasta - 50 grados Celsius antes de que su metabolismo se active para tratar de calentar el cuerpo desde adentro.
  • Los zorros árticos son los miembros más pequeños de la familia de los cánidos que se encuentran en la naturaleza en Canadá.
  • Las madrigueras de los zorros árticos pueden tener docenas de entradas y algunas veces han albergado a generaciones de zorros.

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