Región: Ártico

Destinos: Groenlandia, Svalbard

Nombre: beluga (Delphinapterus leucas).
Largo: 3.5-6 metros
Peso: 1.100-1.600 kg
Distribución: Ártico y Sub-Ártico
Estado de conservación: casi amenazado.
Dieta: peces, también invertebrados.
Apariencia: blanco, gris.

¿Como cazan las belugas?

La dieta de una beluga en particular depende de donde vive en el mundo y la temporada. Todas las belugas se alimentan de pescado, pero algunas también se alimentan de invertebrados como camarones, caracoles, cangrejos, o pulpos. Las belugas generalmente cazan de dos maneras. La primera es buscar a lo largo de un lecho marino, llegando a 40 metros de profundidad, aunque pueden llegar hasta los 700 metros si es necesario. Las belugas tienen dientes, pero no son particularmente largos o afilados, y no los utilizan mientras buscan en el fondo oceánico, sino que chupan la comida, asegurándose de que sea lo suficientemente pequeña como para no les quede atrapada en la garganta. Cuando cazan peces, las belugas se agrupan y arrean al cardumen de peces a aguas poco profundas, lo que les impedirá escapar.

Las belugas, ¿son sociables?

Las belugas son muy sociables, formando pods (grupos) de entre 2 y 25 miembros (el promedio es 10), liderados por un macho dominante. Son conocidas por cambiar fácilmente de pods. Durante el verano, los pods se unen, las miles de Belugas forman grupos masivos en los estuarios para la temporada de parto. Las belugas son bastante juguetonas, persiguiéndose unas a otras por diversión, escupiéndose agua entre sí (y a los humanos), refregándose unas con otras, llamándose, haciendo juguetes de objetos encontrados en el agua, y nadando cerca de botes para observar a las gente a bordo.

¿Que tan rápido pueden nadar las belugas? ¿Cuanto tiempo pueden estar bajo el agua?

Las belugas son nadadores lentos, normalmente nadando a velocidades de 3 a 9 km por hora. Pueden llegar a alcanzar los 20 km por hora, manteniendo esa velocidad por unos 15 minutos. La inmersión más profunda registrada fue de 872 metros. La mayoría de las inmersiones suelen durar hasta 5 minutos, pero las belugas pueden permanecer bajo el agua hasta casi 20 minutos. Al igual que otras ballenas, las belugas reducen los latidos de su corazón de los 100 latidos por minuto hasta entre 10 y 20 para conservar el oxígeno. Durante una inmersión, la sangre se desvía de otros órganos para mantener el oxígeno en los pulmones, el cerebro y el corazón, los cuales requieren un suministro constante.

¿Cómo son los rituales de cortejo de las belugas?

Las belugas macho alcanzan la madurez sexual entre los 4 y 7 años de edad; a las hembras a veces les puede llevar un poco más, hasta 9 años. Generalmente, las hembras de beluga dejan de dar a luz a los 25 años. En promedio, las hembras dan a luz una sola cría cada 3 años. La mayoría de los apareamientos ocurren de febrero a mayo, aunque se han observado algunos apareamientos en otros momentos del año. El embarazo dura entre 12 y 15 meses. Al nacimiento, las crías son grises, pesan unos 80 kg (aproximadamente el equivalente a un hombre adulto), y miden 1,5 metros de largo. Las crías son capaces de nadar tan pronto como nacen. La temporada de parto depende en cierta medida de la ubicación del pod. Los pods en el Ártico generalmente tienen su temporada entre marzo y septiembre.

¿Cuanto viven las belugas?

Se cree que el promedio de vida de una beluga en estado salvaje es de entre 35 y 50 años. Sin embargo, algunos estudios recientes sugieren que las belugas pueden vivir hasta 70 años.

¿Cuantas belugas hay en la actualidad?

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza estima que hay unas 150.000 belugas en el mundo.

Las belugas, ¿tienen predadores naturales?

Los osos polares pueden ser una amenaza durante el invierno cuando las extensiones de agua abiertas se cierran con hielo. Una beluga puede quedar atrapada lejos de aguas abiertas y ser arrastrada por un oso sobre el hielo. Las orcas también son una amenaza, cazando crías y adultos.

7 datos seductores sobre las belugas

  • Las belugas tienen un fantástico sentido de la audición. Utilizan la ecolocación en las oscuras profundidades del océano, enviando poderosos clics que rebotan para indicarles dónde pueden encontrar otros objetos bajo el agua o agujeros en el hielo.
  • Las capa de grasa de las belugas es de 5 pulgadas de espesor.
  • No están relacionados de ninguna manera con el esturión beluga, el pez famoso por su caviar.
  • El gran bulto en la frente de la beluga se llama "melón". Aunque todas las ballenas dentadas las tienen (se utilizan para amplificar los clics enviados por la ecolocación) solo la beluga puede cambiar la forma del melón a propósito para crear diferentes tipos de sonidos.
  • Debido a la gran variedad de sonidos que emiten, las belugas a veces son llamadas los “Canarios del Mar”.
  • Las belugas son uno de los pocos miembros de las familias de delfines o ballenas que puede girar y asentir con la cabeza.
  • Las belugas no tienen aleta dorsal (aleta en su espalda), lo que les permite nadar cerca del hielo. Esto a veces les permite escaparse de las orcas, quienes pueden quedar atrapadas con sus aletas dorsales al nadar cerca de superficie congelada.

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