Oso polar

Iconos sobrecogedores del norte circumpolar, los osos polares con majestuosos de admirar, terroríficos de enfrentar y tan esenciales en el Artico como el hielo y la nieve

Oso polar

Región: Ártico

Destinos: Groenlandia, Svalbard

Nombre: oso polar (Ursus maritimus).

Largo: 2-2.5 metros (7 pies, 3 pulgadas a 8 pies).

Peso: Desde 300 kg las hembras a más de 700 kg los machos

Distribución: Ártico.

Estado de conservación: vulnerable.

Dieta: principalmente foca, también consume buey almizclero, renos, aves y huevos de aves, cadáveres de ballenas, morsas, otros osos polares, plantas.

Apariencia: blanco y amarillento con nariz negra.

El pasado de los osos polares

En la antigüedad, los Lapones respetaban y temían tanto a los osos polares que se negaban a nombrarlos por temor a hacerlos enfadar. En reemplazo, se referían a estos de forma indirecta llamándolos “ancianos con abrigo de piel” o “ perros de Dios”.

Otras culturas tenían varios nombres para ellos. Los Inuit los llamaban “ errantes”, los Kets (Ostiakos) los llaman “los abuelos”, y el oficial de marina británico llamado CJ Phipps fue el primero en darles un nombre científico binomial, Ursus maritimus, que significa “oso del mar”.

Independiente del nombre, los osos polares siempre fueron tratados con respeto.

¿Qué comen los osos polares?

La base de la dieta del oso polar son las focas barbudas y oceladas. Dado que no son precisamente de pisada liviana, los osos polares deben ser cautelosos para acercarse sigilosamente a sus presas.

Pueden nadar largas distancias guiándose por su poderoso olfato hacia las aberturas en el hielo alrededor de las cuales se congregan las focas para respirar. Los osos no son lo suficientemente rápidos en el agua como para alcanzar a las focas si ellas toman esa vía de escape, en cambio se quedan agazapados al lado de un respiradero por horas esperando que alguna foca desafortunada salga a respirar.

Ya se puede imaginar cuando uno lo hace.

Si las focas ya se encuentran fuera del agua en el hielo, el oso se va a agazapar a unos 90 metros de distancia, observando si ya lo han descubierto. Si la foca se mantiene en calma, avanzarán sigilosamente, manteniéndose a sotavento de sus blancos hasta que estén a unos 10 metros, momento en el que atacan.

La dieta de un oso polar adulto se basa en la grasa y la piel de la foca, que son extremadamente calóricas, reservando la carne roja rica en proteínas para los cachorros.

Durante el verano, cuando el hielo se derrite y las focas tienen fácil acceso al exterior, los osos a veces deben sobrevivir durante meses con las reservas de grasa almacenadas en sus cuerpos.

En tiempos de estas hambrunas indeseadas, se ha visto a los osos comer casi cualquier cosa, incluso residuos peligrosos como poliuretano expandido, gomas y fluidos tóxicos. Es durante estos períodos cuando los osos polares intentarán capturar presas más formidables como los bueyes almizcleros o fauna terrestre que es mucho más difícil de capturar que la focas.

Los osos polares, ¿son sociables?

Los osos polares suelen ser solitarios, vagabundeando las vastas distancias del ártico en soledad. Cuando se encuentran con otros osos, la interacción dependerá íntegramente en las situación en la que se encuentren:

  • Si hay comida disponible, el oso sumiso rondará a sotavento del oso dominante y cautelosamente se tocarán las narices, pidiendo permiso para compartir el banquete. Usualmente el permiso es concedido.
  • Fuera de la temporada reproductiva, dos osos polares que se encuentran en general son amistosos el uno con el otro, luchando por diversión e incluso acurrucándose durante la noche.
  • Si un macho adulto se aproxima a una madre que protege a sus cachorros, la hembra bajará su cabeza y atacará al macho repetidas veces para ahuyentarlo.

¿Qué tan rápido pueden moverse los osos polares?

Un oso polar itinerante camina a unos 5km/h. Esa velocidad se reduce a la mitad si se trata de un madre guiando a sus cachorros. Cuando aceleran, los oso polares pueden correr a 40km/h, que es la velocidad más baja que alcanzan los caballos al trote.

Dado su gran tamaño, los osos polares invierten una gran cantidad de energía cuando corren. De hecho, el científico noruego Nils Are Øritsland estimó que difícilmente un oso polar pueda recuperar las calorías incorporadas en una cacería luego de correr tan sólo 10 segundos.

Al nadar, los oso polares pueden nadar como los perros a unos 10km/h y con sus cuerpos flotantes pueden nadar distancias asombrosas. National Geographic resaltó un estudio que muestra que la distancia récord nadada por un oso polar es de 426 millas sin parar.

¿Cómo son los rituales de cortejo de los osos polares?

El apareamiento generalmente sucede a finales de la primavera, en abril o mayo. El macho (a partir de los 6 años de edad) rastreará el aroma de una hembra fértil (lo son a partir de los 4 o 5 años), usualmente batiéndose a duelo  con otros machos, luchas que pueden dejar a los combatientes con cicatrices y con sus dientes rotos.

El macho ganador se apareará con la hembra durante una semana, período luego del cual la hembra fecundada se irá a cazar a fin de almacenar la mayor cantidad de reservas posible, al punto de doblar su peso. Alrededor de agosto o septiembre, la hembra cavará su propia madriguera en tierra firme (nunca sobre el hielo marino). Luego se acomodará y entrará en un estado similar al de la hibernación – no duerme todo el tiempo y su temperatura corporal no disminuye como lo haría en un verdadero estado de hibernación, pero su actividad cardíaca disminuye de un promedio de 45 latidos por minuto a 25 latidos.

Los cachorros (2 en promedio) nacen en algún momento entre noviembre y febrero. Los cachorros de oso polar pesan alrededor de 450-700 g al momento de nacer. La familia permanecerá en la madriguera mientras los cachorros se alimentan de la leche materna hasta algún momento entre mediados de febrero y mediados de abril. Pasan otros 10 a 15 días cerca de la madriguera hasta que los cachorros ganen un poco más de experiencia en el mundo exterior y luego inician la lenta marcha de regreso a los sitios de caza de foca.

¿Cuánto viven los osos polares?

Los osos polares viven en promedio 25 años. En la vejez se vuelven demasiado débiles como para cazar apropiadamente y mueren de inanición.

¿Cuántos osos polares hay en la actualidad?

La Fundación Vida Silvestre estima que quedan 25.000 osos polares en el mundo.

Los osos polares, ¿tienen predadores naturales?

Los cachorros de oso polar son vulnerables a los lobos y los machos adultos de oso polar. Como adultos, los osos polares pueden ser lastimados por otros osos (machos que pelean por derechos de apareamiento) y por otros animales de mayor tamaño que intentan cazar sin éxito, como el buey almizclero.  Al igual que con muchas especies del ártico, la mayor amenaza son los humanos. El cambio climático ha reducido el hielo marino, lo que significa que los osos deben nadar distancias más largas para poder salir del agua lo que implica un mayor riesgo de que se ahoguen.

Los osos polares, ¿atacan a la gente?

Los osos polares en general evitan a los humanos pero a medida que el hielo marino se vuelve más delgado, estarán obligados a desplazarse cada vez más fuera del ártico hacia los asentamientos humanos. Los osos que suelen estar en contacto con los asentamientos humanos revuelven los basurales en busca de comida de fácil acceso. Las focas son una presa mucho más fácil con una mayor recompensa por el esfuerzo. Encuentros peligrosos con los humanos son raros, pero cuando están lo suficientemente hambrientos, los osos ciertamente atacarán y comerán humanos. A mediad que el hielo marino continúa desapareciendo, se espera que este tipo de encuentros se incremente.

Donde puedes ver osos polares en estado salvaje?

Los osos polares solo se pueden ver en estado salvaje en el Artico que es su hábitat y aunque nadie puede garantizar que se van a ver durante el crucero, existen algunos lugares que visitamos que ofrecen las mejores probabilidades.

Por ejemplo, las islas de Svalbard están entre los mejores lugares del mundo para ver osos polares. Nuestros viajes a Svalbard, alrededor de la principal isla que es Spitsbergen están especialmente diseñados para maximizar las opciones de visualizar estos magníficos animales.

Cruceros relacionados

Norte de Spitsbergen, Primavera Ártica

Embárcate en un viaje a un paraíso animal ártico

NOO15-21 El despertar de la primavera se siente en el aire hacia finales del largo invierno. El clima es aún invernal (montañas cubiertas de nieve, nieve en la

s/v Noorderlicht

El Noorderlicht

Fecha del crucero:

17 abr. - 24 abr., 2021

Precio:

3100 USD

Norte de Spitsbergen, primavera ártica – caminatas y velas

Explora las costas y los mares de una increíble isla ártica

RVR19-21 Al final de un largo invierno ártico, la primavera comienza a despertar. El clima, sin embargo, todavía se aferra al frío: montañas cubiertas de nieve

s/v Rembrandt Van Rijn

El Rembrandt van Rijn

Fecha del crucero:

14 may. - 21 may., 2021

Precio:

3150 USD

Norte de Spitsbergen, Buscando el oso polar y la bolsa de hielo - Observación de aves

La mejor oportunidad de ver el Rey del Ártico

HDS01-21 Comience su crucero por el norte de Spitsbergen con una caminata por la histórica Longyearbyen, luego únase a nuestra expedición al norte de la isla p

m/v Hondius

El Hondius

Fecha del crucero:

20 may. - 27 may., 2021

Precio:

3950 USD

Norte de Spitsbergen, primavera ártica – Primavera ártica - Caminata, esquí y vela

Explora las costas y los mares de una increíble isla ártica

RVR20-21 Al final de un largo invierno ártico, la primavera comienza a despertar. El clima, sin embargo, todavía se aferra al frío: montañas cubiertas de nieve

s/v Rembrandt Van Rijn

El Rembrandt van Rijn

Fecha del crucero:

21 may. - 28 may., 2021

Precio:

3150 USD

Norte de Spitsbergen, primavera ártica

Embárcate en un viaje a un paraíso animal ártico

NOO20-21 Al final de un largo invierno ártico, la primavera comienza a despertar. El clima, sin embargo, todavía se aferra al frío: montañas cubiertas de nieve

s/v Noorderlicht

El Noorderlicht

Fecha del crucero:

22 may. - 29 may., 2021

Precio:

3100 USD

Loading