Buey almizclero

Antarctic Peninsula

Región: Ártico

Destinos: Groenlandia

Nombre: buey almizclero (Ovibos moschatus).

Largo: 1.5 metros (altura del hombro).

Peso: 285 kg promedio.

Distribución: Ártico.

Estado de conservación: preocupación menor.

Dieta: pasto, sauces, líquenes, musgos.

Apariencia: negro, gris, marrón, raramente blanco.

¿Cómo se alimentan los bueyes almizcleros?

Los bueyes almizcleros se mueven con las estaciones, reubicándose en áreas donde la capa de nieve sea más delgada y por lo tanto requiera de menos energía para excavar y llegar hasta la vegetación.

Los bueyes almizcleros, ¿son sociables?

Los bueyes almizcleros se mueven en manada. Durante el invierno las mandas van de los 12 a los 24 miembros. En verano, la manda se dispersa un poco más, reduciéndose a entre 8 a 20 miembros.

Los bueyes tienen dos jerarquías distintas – una para machos y otra para hembras. No mantienen sus territorios pero sí marcan su huella con glándulas pre-orbitales, marcas aromáticas segregadas a través de hendiduras en sus ojos.

El buey dominante escoge primero entre las mejores fuentes de comida. Ahuyentan a los contendientes rugiendo, rasgando el suelo y bajando sus cabezas al tiempo que aceleran.

Los machos además exhiben su dominancia sobre los machos menores tratándolos como hembras – pateándolos como hacen con las hembras durante la temporada reproductiva y a veces incluso montándose sobre ellos.

Si se siente amenazada, la manada formará un círculo defensivo, con los cuernos hacia afuera y  con los machos en la primera línea de defensa.

¿Qué tan rápido pueden moverse los bueyes almizcleros?

Los bueyes almizcleros pueden correr a velocidades de hasta 60km/h.

¿Cómo son los rituales de cortejo de los bueyes almizcleros?

Las hembras alcanzan la madurez sexual a los 3 años y los machos a los 5.

La temporada reproductiva comienza alrededor de principios de Julio. Los machos se enfrentarán repetidas veces chocándose mutuamente y golpeándose las cabezas hasta que uno de los dos se declare ganador. El triunfador formará un harén de unas 6 hembras; el perdedor se retirará junto a una manda de machos más viejos y no dominantes (regresando con la manada principal si se vieran amenazados por predadores).

Los machos dominantes arrean a sus hembras del mismo modo en que los pastores lo hacen con sus ovejas, asegurándose de que ninguna pueda escaparse. Patearán a las hembras con sus patas delanteras para apaciguarlas antes de montárselas.

Los harenes y las manadas de bueyes solteros se reagruparán hacia finales de los meses de verano para formar una manda unificada nuevamente.

Una vez preñada, las hembras se hacen cargo, tornándose agresivas y decidiendo qué tan lejos se irá la manda para pastar durante del día. El período de gestación dura unos 8 meses y las pariciones se dan de abril a junio.

Las crías son capaces de andar junto a la manada a las pocas horas de haber nacido. Se alimentarán de la leche materna por unos dos meses y serán gradualmente destetados mientras aprenden a alimentarse por sus propios medios.

¿Qué tan longevos son los bueyes almizcleros?

En estado salvaje pueden vivir hasta 20 años.

¿Cuántos bueyes almizcleros hay en la actualidad?

Las estimaciones van de 80.000 a 125.000 individuos.

Los bueyes almizcleros, ¿tienen predadores naturales?

El principal predador del buey almizclero es el lobo ártico, responsable por la mitad de las muertes de bueyes almizcleros por predación. Los osos grizzly y polares también atacan a los bueyes, sobre todo a los juveniles y a los más viejos.

7 magníficos datos sobre los bueyes almizcleros

  • Los bueyes almizcleros obtienen tal denominación debido al intenso aroma emitido por los machos durante la temporada reproductiva.
  • Los bueyes almizcleros tienen doble pelaje – la capa externa (conocida como pelo de guarda) y la capa interna con pelos más cortos llamados “qiviut”, que mudan en verano.
  • La capa interna puede ser utilizada para hilar lana que es 8 veces más abrigada que la lana de oveja – una de las fibras naturales más cálidas del mundo.
  • Los bueyes almizcleros y los caribúes son los únicos animales ungulados del Ártico que han sobrevivido el final del Pleistoceno hace unos 10.000 años atrás.
  • Los bueyes almizcleros tienen una capa de aire que separa el cráneo de su cerebro de modo que estos nos se aplasten durante las contiendas de verano.
  • Los bueyes almizcleros se extinguieron del extremo norte de Norteamérica hacia finales del 1800s. La población fue restablecida con 34 bueyes traídos de Groenlandia en 1930.
  • Los bueyes almizcleros están más relacionados a las cabras y ovejas que a cualquier otro animal.

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