Región: Ártico

Destinos: Groenlandia, Svalbard

Nombre: morsa (Odobenus rosmarus).

Largo promedio: 2-3.5 metros.

Peso promedio: 800-1.700 kg.

Distribución: las extremidades septentrionales de los océanos atlántico y pacífico, al igual que el mar de Laptev que forma parte del océano ártico.

Estado de Conservación: data insuficiente (el último censo global fue realizado en 1990).

Dieta: principalmente almejas, también come pepinos, corales, una variedad de moluscos, langostinos, cangrejos, gusanos tubulares, tunicados, y otros organismos marinos pequeños, focas, aves marinas, ballenas y cadáveres de ballenas.

Apariencia: largos colmillos (hasta un metro de largo) con “bigotes”, piel grasosa que es marrón oscuro durante la juventud, tonándose más rosada o de color óxido a medida que envejece.

¿Qué comen las morsas?

Si bien las morsas comen todo tipo de criaturas acuáticas, su alimento por elección son las almejas. Para encontrarlas, las morsas realizan buceos someros a lo largo del suelo marino y buscan sus presas con sus sensibles vibrisas (bigotes).

Una vez que la encuentra, la morsa sella sus labios al caparazón de la almeja y luego retrae su lengua rápidamente, este movimiento crea un vacío que le permite succionar a la almeja fuera de la valva.

Las morsas también pueden predar sobre focas y narvales si se encuentran atrapadas en el hielo.

En general pueden bucear hasta profundidades de 80-90 metros y quedarse debajo del agua por 30 minutos seguidos.

Las morsas, ¿son sociables?

Las morsas se mueven en manadas, sobre los témpanos y en la costa. Por lo general, los grupos están separados por sexo.

Las relaciones se vuelven menos amistosas durante la temporada reproductiva – cuando los machos luchan por la supremacía sobre un harén.

Cuando se están asoleando, las morsas pueden agruparse de a cientos. Durante la temporada reproductiva, estas cifras pueden ascender a miles de individuos. Si la manada es sorprendida, la estampida que se genera puede llegar a aplastar a miembros de su propio grupo.

¿Qué tan rápido pueden moverse las morsas?

Las morsas pueden desplazarse sorprendentemente rápido en tierra, equiparando la velocidad de un ser humano al correr, dado que corren con sus cuatro aletas como un perro (mientras las focas sólo pueden realizar movimientos ondulantes y arrastrarse con sus aletas delanteras).

Al nadar, las morsas se vuelven agraciadas, utilizando todo su cuerpo para deslizarse a través del agua. En promedio nadan a unos 7km/h y pueden acelerar hasta los 35km/h.

En el Atlántico y Pacífico es posible ver a cientos de morsas migrando hacia el norte durante la temporada de verano, cuando las aguas se liberan del hielo. Las manadas en el mar de Laptev están medianamente arraigadas, desplazándose muy poco.

¿Cómo son los rituales de cortejo de las morsas?

Las morsas macho alcanzan la madurez sexual alrededor de los 7 años de edad, pero por lo general son incapaces de dominar a otros machos en los privilegios de apareamiento hasta que alcanzan los 15 años de edad aproximadamente. Las hembras alcanzan la madurez sexual a la temprana edad de 4 años.

De enero a marzo los machos luchan por la supremacía. Los machos más importantes nadan alrededor de los grupos de hembras, emitiendo vocalizaciones desde el grande saco debajo de su garganta.

El período de gestación dura más de un año, alrededor de 15 meses. Las pariciones suceden durante la migración de primavera (abril a a junio) al año siguiente de la fecundación.

Las crías pueden pesar hasta 75kg y son capaces de nadar al momento del nacimiento. Las madres alimentan a sus crías durante más de un año y los cachorros permanecen con sus madres hasta los 5 años.

¿Cuánto viven las morsas?

Las morsas viven entre 20 y 30 años en estado salvaje.

¿Cuántas morsas hay en la actualidad?

Las estimaciones indican que la población mundial de morsas ronda los 230.000 individuos. Este número puede desglosarse de la siguiente manera:

  • Pacífico – 200.000
  • Atlántico (costas nororientales de Norteamérica) – 20.000
  • Área del mar de Laptev - hasta 10.000

Las morsas, ¿tienen predadores naturales?

Debido a su gran tamaño y a sus colmillos, las morsas sólo tienen dos predadores naturales - orcas y osos polares. De todas formas, ambos predadores prefieren atacar a presas más vulnerables como las focas.

Históricamente el ser humano ha sido el mayor cazador de morsas. Durante 1700 – 1800 la población de morsas del atlántico fue cazada casi hasta la extinción. La morsa era portadora de una serie de productos valiosos:

  • La carne como fuente de alimento.
  • Las aletas eran consideradas una delicadeza.
  • Los colmillos y los huesos eran utilizados para herramientas, arte y moda.
  • El aceite era una fuente de calefacción e iluminación.
  • El resistente cuero era utilizado para confeccionar toldos, fundas para botes y soga.
  • Las tripas y los intestinos se utilizaban para realizar parcas impermeables.

En la actualidad la caza de morsas es ilegal a excepción de los grupos nativos para quienes representa un gran recurso vital.

¿Para qué sirven los colmillos de las morsas?

Los colmillos de las morsas son en realidad dos dientes caninos que crecen constantemente durante toda su vida. Los colmillos son utilizados para:

  • Luchas entre machos por la supremacía sobre los harenes.
  • Ayudarse a arrastrarse fuera del agua sobre el hielo.
  • Protección contra predadores.
  • Anclarse al hielo a fin de descansar mientras flotan.

8 maravillosos datos sobre las morsas:

  • Las morsas pasan 2/3 de su vida en el agua.
  • Mientras permanecen sumergidas, su ritmo cardíaco disminuye a fin de conservar la temperatura corporal.
  • Odobenus rosmarus, el nombre científico de la morsa significa, “caballo de mar que camina con los dientes”.
  • Una morsa sumergida puede escucharse a 1.5km de distancia.
  • La morsa es un pinnípedo lo que significa “pies convertidos en aletas,” característica que se comparte con otros miembros de esta familia.
  • Las morsas hembras se alejan de la manada para dar a luz. Nadie está seguro de por qué lo hacen pero se cree que puede ser para aislarse del aroma colectivo de las morsas que puede atraer predadores, o quizás para evitar que sus crías sean aplastadas.
  • Las morsas hembras acurrucan a sus cachorros de la misma manera que lo hacen las madres humanas.
  • El ritmo metabólico de las morsas requiere que un individuo de 1300kg ingiera alrededor de 70kg de mejillones por día en promedio. Esto es el equivalente a 282 barras de chocolate “Mars”.

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