Nombre: cormorán real, cormorán imperial, cormorán de ojos azules, (variedad de Nueva Zelanda, Leucocarbo atriceps)

Largo: 75 cm.

Peso: 2.65 kg.

Distribución: Sudamérica, islas sub-antárticas.

Estado de conservación: preocupación menor.

Dieta: crustáceos, peces pequeños, poliquetos (gusanos marinos), gasterópodos (caracoles y babosas), pulpo.

Apariencia: plumaje negro brillante con cuello y vientre blanco y una cresta negra sobre la cabeza durante la temporada reproductiva. Anillo azul alrededor de los ojos. Piernas y patas rosa anaranjado. Carúncula amarilla-anaranjada sobre el pico dentado.

¿Cómo se alimentan los cormoranes reales?

Los cormoranes reales prefieren alimentarse cerca de la costa aunque pueden volar grandes distancias cuando buscan crustáceos o cardúmenes de peces pequeños. Capturan sus presas realizando buceos de hasta 25m en promedio.

Los cormoranes reales, ¿son sociables?

Los cormoranes reales se alimentan en bandadas. Sus colonias reproductivas suelen estar densamente pobladas y pueden convivir con otras especies de aves.

¿Qué tan rápido pueden volar los cormoranes reales?

Los cormoranes reales pueden alcanzar velocidades de hasta 50km/h.

¿Cómo son los rituales de cortejo de los cormoranes reales?

Los cormoranes reales forman colonias reproductivas relativamente pequeñas, pero densamente pobladas, en cimas de acantilados o en la parte alta de las laderas. Estas colonias suelen mezclarse con las de albatros de ceja negra y pingüino de penacho amarillo. Sus nidos son construidos con la vegetación de la zona, guano (su excremento) y barro.

Ponen entre 2 a 4 huevos de color tiza alrededor de Noviembre. Ambos padres participan en la incubación. Los huevos eclosionan al cabo de un mes y los pichones mudan al plumaje adulto en Febrero. Los pichones son alimentados a través de la regurgitación.

¿Cuánto viven los cormoranes reales?

Los cormoranes reales viven en promedio de 15 a 20 años.

¿Cuántos cormoranes reales hay en la actualidad?

La población de las islas Malvinas está estimada en 60,000 parejas reproductivas. La población mundial es difícil de estimar ya que aun se debe definir el tema de las subespecies (ver más abajo).

Los cormoranes reales, ¿tienen predadores naturales?

Los pichones y huevos son predados por escúas y palomas antárticas.

7 datos fascinantes sobre los cormoranes reales

  1. La taxonomía del cormorán real aun está en debate. Desde el vamos, algunas autoridades ubican al cormorán real dentro del género Leucocarbo mientras que otros se inclinan por el género Phalacrocorax.
  2. Otro problema relativo a la toponimia refiere a las subespecies – dependiendo de a quien se consulte, algunos miembros que antes eran considerados subespecies ahora deberían ser consideradas especies en sí mismas, mientras que otros prefieren la denominación tradicional.
  3. Los cormoranes en general son excelentes buceadores, capaces de timonearse con sus alas.  
  4. Dado que lo cormoranes necesitan poder usar sus alas como timón mientras bucean, las mismas son relativamente cortas para el tamaño del ave. Debido a esto tienen el mayor costo energético de las aves voladoras del mundo.
  5. No hay ninguna distinción real entre los términos anglosajones “shag” y “cormorant” y ambos pueden utilizarse de forma adecuada.
  6. “Shag” hace referencia a la cresta sobre la cabeza del ave.
  7. Aun hay discusión sobre la impermeabilidad total de las plumas de los cormoranes. Luego de pescar, los cormoranes se posan en tierra con sus alas extendidas, lo que para algunos indica que necesitan secar sus alas. Sin embargo, este comportamiento puede estar relacionado con el hecho de facilitar la digestión, para advertirle a otras aves que hay peces en la zona o quizás le ayude a regular la temperatura interna.

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