Arao de Brünnich

Antarctic Peninsula

Región: Ártico

Destinos: Svalbard, Jan Mayen

Nombre: arao de Brünnich, arao de pico ancho (Uria lomvia)

Largo: 40 a 50 cm.

Peso: 730 a 1,500 g (la raza del Pacífico es más grande que la del Atlántico).

Distribución: regiones polares y sub-polares del hemisferio norte.

Estado de Conservación: preocupación menor.

Dieta: peces, moluscos, crustáceos, gusanos marinos.

Apariencia: cabeza, dorso, cuello y alas negras. Zona ventral blanca. Pico alargado y puntiagudo. Línea blanca horizontal a lo largo del pico.

¿Cómo se alimentan los araos de Brünnich?

Los araos de Brünnich son avezados buceadores, capaces de alcanzar profundidades de 150m y permanecer bajo el agua hasta 4 minutos por buceo. La inmersión promedio es de  20 y 40m. Los araos a menudo se aventuran largas distancias desde sus hogares para encontrar alimento - a veces tan lejos como a 100km de distancia.

Los araos de Brünnich, ¿son sociables?

Los araos de Brünnich forman colonias amontonadas y superpobladas durante la temporada reproductiva.

¿Qué tan rápido pueden volar los araos de Brünnich?

Los araos de Brünnich pueden alcanzar velocidades de 80km/h. De todas formas, debido a sus cortas alas, no tienen mucha maniobrabilidad y despegar implica un esfuerzo considerable.

¿Cómo son los rituales de cortejo de lo araos de Brünnich?

Los araos de Brünnich forman inmensas colonias reproductivas a los largo del filo de los acantilados, las poblaciones a veces llegan a sumar millones. Llegan a los sitios reproductivos en primavera pero lo puesta de huevos no sucede sino hasta principios de Junio.

Los “nidos” se encuentran sobre cornisas y a lo largo de empinados acantilados. Los nidos en sí no son estrictamente nidos - los huevos son puestos sobre la roca desnuda. La puesta es de un huevo. Ambos padres se turnan para incubar (alrededor de 1 mes) y para criar a los pichones. Dado que los araos necesitan de una enorme cantidad de energía para despegar, los padres usualmente sólo pueden aumentar al pichón con una porción de comida a la vez.

Los pichones están listos para abandonar los acantilados luego de ¾ a 1 mes de nacidos. Abandonan el nido simplemente saltando del acantilado para caer en picada en las aguas que se encuentran debajo. El macho se quedará junto con el pichón en el mar otros dos meses aproximadamente para enseñarle como valerse por sí mismo.

¿Cuánto viven los araos de Brünnich?

Los araos de Brünnich viven alrededor de 20 años en estado salvaje.

¿Cuántos araos de Brünnich hay en la actualidad?

Las estimaciones mundiales indican que las poblaciones de araos de Brünnich se encuentran entre 15 a 20 millones de individuos.

¿Los araos de Brünnich tienen predadores naturales?

Los pichones y huevos de araos de Brünnich pueden ser presa de gaviotas hiperbóreas, zorros árticos y cuervos comunes.

7 datos abundantes sobre los araos de Brünnich

  • Los araos de Brünnich tienen el costo de vuelo más alto en relación al tamaño del cuerpo que cualquier animal (utilizan la mayor cantidad de energía para desplazarse una distancia específica).
  • Los araos son los miembros más numerosos de la familia Alcidae desde la extinción del alca gigante en el 1800.
  • Los araos de Brünnich reclaman el territorio personal más pequeño de todas las aves del mundo, necesita menos de 0.5m por ave para reproducir.
  • Los araos de Brünnich son una de las aves marinas más numerosas del hemisferio norte.
  • Las colonias de araos también son conocidas como “loomeries”. 
  • Los araos de Brünnich deben su nombre al zoólogo danés Morten Thrane Brünnich.
  • Los científicos no están completamente seguros a cerca de cómo los araos sobreviven a sus extensos buceos. Se cree que absorben gases extra en la estructura vascular de sus huesos. Una vez en la superficie los gases son liberados lentamente nuevamente al cuerpo de manera de evitar el colapso de los pulmones y enfermedades de buceo.

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