Nombre: Arao Aliblanco, Guillemot à Miroir, Tystie (Cepphus grylle)

Largo: 30 cm.

Peso: 320 a 480 gramos.

Distribución: costas árticas.

Estado de Conservación: preocupación menor.

Dieta: peces, crustáceos, invertebrados marinos.

Apariencia: cuerpo y pico negro, parche blanco en las alas, patas rojas. Durante el invierno la coloración cambia a una base blanca con un dorso más oscuro.

¿Cómo se alimentan los araos aliblancos?

Los araos aliblancos son buceadores y bucean en aguas relativamente someras, utilizando sus alas como propulsión. Pueden mantenerse bajo el agua por unos 2 minutos. Las presas más pequeñas son tragadas debajo del agua pero las más grandes son sujetadas con el pico y llevadas a la superficie.

¿Los araos aliblancos son sociables?

Fuera de la época reproductiva los araos aliblancos suelen verse solos o en parejas. Sin embargo se reúnen en las áreas de alimentación.

¿Qué tan rápido pueden volar los araos aliblancos?

Los araos aliblancos pueden alcanzar velocidades de vuelo de hasta 20km/h.

¿Cómo son los rituales de cortejo de los araos aliblancos?

Los araos aliblancos alcanzan la madurez sexual a los 4 años.

Nidifican en colonias que son más densas en latitudes más boreales, donde hay más disponibilidad de alimento.

Las colonias más pobladas pueden contar con hasta 10.000 parejas reproductivas.

Construyen sus nidos en costa rocosas. Los nidos, que hechos de piedras, conchas, algas o nada en absoluto suelen ubicarse entre rocas que proporcionan una especie de techo colgante.

Para poder cortejar a la hembra, el macho se yergue tan alto como puede con su pico apuntando hacia abajo y luego se pavonear alrededor de la hembra dando pasos exagerados.

Ponen hasta 2 huevos. Ambos padres se turnan para incubar los huevos, durante aproximadamente un mes, mientras el otro se alimenta. Una vez que el huevo eclosiona, ambos padres se turnarán durante la crianza del pichón mientras el otro se alimenta en el mar regresando con alimento para el pequeño.

Los pichones abandonan el nido 1 o 2 meses después de nacer y se dirigen al agua donde cuidarán de sí mismos mientras aprenden a volar.

¿Cuánto viven los araos aliblancos?

Los araos aliblancos viven aproximadamente 11 años en estado salvaje.

¿Cuántos araos aliblancos hay en la actualidad?

La población mundial actual de araos aliblancos se estima en 400.000 a 700.000 individuos.

¿Los araos aliblancos tienen predadores naturales?

Los pichones y huevos de los araos aliblancos son presa de ratas, zorros y visones.

7 abundantes datos sobre los araos aliblancos

  • Los araos aliblancos pertenecen a la familia Alcidae (o Alcas) al igual que el frailecillo.
  • Algunos araos aliblancos muestran una preferencia a cerca de la forma en que sostienen un pescado con sus picos. Nadie sabe exactamente por qué, pero algunos biólogos piensan que puede estar relacionado a sus sitios de alimentación.
  • El color del plumaje de invierno se vuelve más blanco mientras más al norte se encuentra un particular individuo.
  • Los araos aliblancos son una de las especies de aves que nidifica en Surtsey, una nueva isla volcánica en las proximidades de Islandia.
  • Hay cinco subespecies de arao aliblanco

1. Cepphus grylle arcticus - Noreste de  U.S.A., sureste de Canadá, Groenlandia, Gran Bretaña, Escandinavia, Mar Blanco

2. Cepphus grylle faroeensis - Islas Faroe

3. Cepphus grylle grylle - Mar Báltico

4. Cepphus grylle islandicus - Islandia

5. Cepphus grylle mandtii - Noreste de Canadá, Svalbard, Siberia, Alaska

  • Las aves como los araos aliblancos que realizan buceos de persecución para atrapar a sus presas generalmente se encuentran en aguas frías ya que cuanto más cálida el agua más rápido nadan los peces (su velocidad duplica en un rango donde las aguas van de 5 a 15 grados Celsius) en cambio las aves bucean siempre a la misma velocidad.
  • Los araos aliblancos que se encuentran más alejados y en zonas de aguas profundas tienden a ser individuos no reproductivos.

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