Becasina magallánica

Antarctic Peninsula

Región: Antártida

Destinos: Islas Malvinas

Nombre: becasina magallánica, becasina sudamericana, becasina paraguaya (Gallinago magellanica magellanica).

Largo: 31 cm

Peso: 110 gramos

Distribución: Sudamérica, islas Malvinas.

Estado de conservación: preocupación menor.

Dieta: pequeños invertebrados (larvas, lombrices, etc.)

Apariencia: con manchas amarillas, blancas, marrones y las partes superiores más oscuras que las inferiores que se tornan gradualmente blanquecinas. El rasgo dominante es su largo y delgado pico puntiagudo que mide alrededor de 70mm y es de color verde amarillento con la punta negra. Las patas son de un amarillo verdoso levemente más claro. Las patas de los juveniles son un poco azuladas. Es difícil diferenciarla de la becasina común.

¿Cómo se alimenta la becasina magallánica?

La becasina magallánica caza insectos e invertebrados en el barro que explora con su pico. Los picos, al ser flexibles, les permiten detectar las presas más densas en el barro que las rodea.

Las becasinas magallánicas, ¿son sociables?

Las becasinas magallánicas suelen ser aves solitarias fuera de la temporada reproductiva y de la temporada de entrenamiento de juveniles.

¿Cómo son los rituales de cortejo de las becasina magallánicas?

La temporada reproductiva inicia en Mayo. Los machos se adueñan de un territorio, luego buscan una locación elevada y emiten llamadas conocidas como “cotorreo”. Si hay hembras interesadas en el área, los machos se elevan en el aire, vuelan en círculos y realizan exhibiciones conocidas como  “winnowing” o “tamborileo”, y luego descienden de forma brusca. La caída es lo suficientemente rápida como para que las alas y las plumas caudales emitan un sonido.

Los nidos son construidos en huecos encontrados en los pastizales, turberas, páramos, bosques pantanosos y estepa. Los nidos son forrados con pastos. La temporada de puesta  de huevos inicia en Agosto y se extiende hasta Noviembre, ponen de 2 a 3 huevos.

Ambos padres participan de la incubación que dura unos 19 días. Los pichones son precoces (ello significa que ya están bastante desarrollados al momento de la eclosión) y son capaces de unirse a sus padres en la caza apenas unos días después de nacer.

¿Cuántas becasinas magallánicas hay en la actualidad?

Se estima que hay unas 8,000 parejas reproductivas de becasina magallánica en las islas Malvinas. No hay números oficiales para la población mundial.

3 datos extra sobre la becasina magallánica

  • Las becasinas magallánicas tienen un camuflaje excelente. Al detectar el peligro, su respuesta habitual no es salir volando sino que en cambio se quedan inmóviles, esperando que su ambiente las proteja.
  • Existe algo de controversia alrededor de la becasina magallánica en el mundo de los observadores de aves. Algunos creen que se las debería separar en dos sub especies – una subespecie para el grupo paraguayo del norte (clima tropical a sub-tropical) y otra subespecie para las becasinas sudamericanas (clima templado).
  • Como se mencionó antes, es bastante difícil distinguir a la becasina magallánica de la común. Una referencia es que si se ve un ejemplar en tierras bajas entre Mayo y Septiembre entonces es factible que sea la magallánica ya que la común tiende a permanecer en tierras elevadas durante ese mismo período.

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