McMurdo-Sund

Der McMurdo-Sund, der das Rossmeer mit dem McMurdo-Schelfeis verbindet, ist das südlichste schiffbare Gewässer der Erde und beherbergt die größte Forschungsstation der Antarktis

McMurdo-Sund

Region: Antarktis

Reiseziele: Polarkreis, Rossmeer

McMurdo Sound Größe und Umgebung

McMurdo Sound ist ein eisiger, windgepeitschter Wasserkörper, der im Norden vom Rossmeer und im Süden vom McMurdo-Schelfeis begrenzt wird und sowohl eine Breite als auch eine Länge von etwa 55 km aufweist. Die Ross-Insel bildet die östliche Grenze und die Royal Society Range die westliche. Beide sind beachtliche Landmassen: Der vulkanische Mount Erebus auf der Ross-Insel erhebt sich bis zu einer Höhe von 3.794 Metern, und die Royal Society Range ragt 4.205 Meter aus dem Wasser. Der Südpol liegt etwa 1.300 km vom McMurdo Sound entfernt.

Heimat der größten Forschungsstation der Antarktis

Im McMurdo Sound befindet sich die McMurdo Station, ein amerikanischer Forschungsstützpunkt und die größte Forschungsstation der Antarktis. Der Hafen Winter Quarters Bay der Station ist der südlichste Seehafen der Welt.

Wetter und Temperatur in McMurdo Sound

Aufgrund des schlechten Wetters im McMurdo Sound sind weniger als 10 Prozent der Küstenlinie frei von Festeis. Frigide katabatische Winde, eine Art Drainagewind, der kalte Luft mit hoher Dichte von hochgelegenen Gebieten herabtransportiert, fallen vom antarktischen Plateau herab und tragen zu Temperaturen von bis zu -51 Grad Celsius bei.

Die kühlenden zirkumpolaren Strömungen des Südlichen Ozeans halten McMurdo Sound ebenfalls kalt und minimieren den Zustrom von wärmerem Wasser aus dem Südatlantik und dem Südpazifik. Das ist zum Teil der Grund, warum das Meereis im McMurdo Sound während der Winter der südlichen Hemisphäre etwa 3 Meter dick bleibt, obwohl es vor allem die großen Höhen und die eisigen katabatischen Winde sind, die das Unwetter in diesem Gebiet bestimmen.

Entdeckung und Geschichte des McMurdo Sound

Im Februar 1841 entdeckte Kapitän James Clark Ross den McMurdo Sound und benannte ihn nach einem Leutnant auf einem seiner Schiffe: Archibald McMurdo von der verunglückten HMS Terror, die 1845 aufgegeben und 2016 wiedergefunden wurde.

Da sich der McMurdo Sound als strategisch wichtige Wasserstraße erwies, wurde der Ort in den folgenden Jahren häufig aufgesucht. Sowohl Ernest Shackleton als auch Robert Scott errichteten in den frühen 1900er Jahren Stützpunkte in Küstennähe und nutzten das Gebiet als Ausgangspunkt für ihre Südpol-Expeditionen.

Auch heute noch ist McMurdo Sound ein nützlicher Zwischenstopp: Passagiere und Fracht werden häufig von den Williams Field-Landeplätzen aus geflogen, um Personal und Nachschub an die umliegenden Basen und Tanker zu liefern.

Die Pinguine, Wale und Robben von McMurdo Sound

Trotz der rauen Bedingungen im McMurdo Sound gibt es hier eine Vielzahl von Tieren, die von Polarreisenden sehr geschätzt werden. Pinguine leben im McMurdo Sound und ernähren sich von Krill, Tintenfisch, Krustentieren und Fischen, die die Gewässer dort bevölkern. Vor allem Adélie- und Kaiserpinguine können im McMurdo Sound gesichtet werden, und zusammen mit den Krabbenfresser- und Weddellrobben sind sie die übliche Beute von Schwertwale und sogar Seeleoparden.

Beaufort-Insel, in der Nähe des nördlichen Eingangs zum McMurdo Sound gelegen, beherbergt eine geschützte Pinguinkolonie, und das östlich gelegene Kap Royds beherbergt die südlichste Adélie-Pinguin-Kolonie der Welt. Die vielen tierischen und sonstigen Attraktionen des McMurdo Sound machen ihn trotz des oft rauen Wetters zu einem touristischen Anziehungspunkt.

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