Pottwal

Die Inspiration für den weißen Wal von Moby Dick. Pottwale haben die größten Köpfe, die größten Gehirne und machen die lautesten Geräusche von allen Tieren auf der Erde

Pottwal

Name: Pottwal (Physeter macrocephalus)

Länge: 16-20 Meter 

Gewicht: 40.000-55.000 kg 

Lebensraum: Subarktische, subantarktische und atlantische Gewässer

Bestand: Gefährdet

Ernährung: Hauptnahrung ist Tintenfisch; auch Fisch, Rochen, Kraken, Riesenmaulhaie

Erscheinungsbild: Langer, blockförmiger Kopf, der bis zu 1/3 des Körpers des Wals ausmacht, mit grauer oder schwarzer Haut, die hinter dem Kopf und an den Seiten zu Falten neigt. Kurze, breite Brustflossen, breite, dreieckige Fluke und ein einzelnes Blasloch.

Wie jagen Pottwale?

Üblicherweise fressen Pottwale etwa 900 kg Nahrung pro Tag. Um ihre Beute (vor allem Riesentintenfische) zu finden, tauchen sie zwischen 300 und 1.200 Meter tief, können aber maximal bis zu 2.000 Meter tauchen. Ein durchschnittlicher Tauchgang dauert etwa eine Stunde an.

Die Wale generieren das lauteste Geräusch der Tierwelt – eine Serie von Klicks – und nutzen Echoortung um das Geräusch auf ihre Beute zu fokussieren.

Die Zähne im Unterkiefer von Pottwalen sind zwischen 18 und 20 cm lang und passen genau in Aushöhlungen auf der Unterseite des Oberkiefers. Die Zähne des Oberkiefers wachsen niemals aus.

Wissenschaftler glauben, dass Pottwale und Riesentintenfische einander bekämpfen. Auch wenn solche Kämpfe noch nie beobachtet wurden sind, stammen runde Narben auf der Walhaut wahrscheinlich von den Saugnäpfen der Tintenfische.

Wenn Pottwale in der Gruppe kleinere Fische jagen, versuchen sie den Fischschwarm in einen engen „Ball aus Fisch“ zu treiben, um die Effizienz der Jagd zu erhöhen.

Sind Pottwale sozial?

Außerhalb der Paarungszeit leben männliche Pottwale alleine, während Weibchen und ihre Jungtiere in Gruppen von bis zu 20 Individuen zusammenleben. Diese Gruppen werden von jungen Männchen im Alter von 4 Jahren verlassen, woraufhin diese eigene Gruppen bilden, bis sie in höherem Alter einzelgängerisch werden.

Nur die älteren Männchen ziehen in die kälteren Gewässer rund um den Süd- und Nordpol, während die Gruppen mit Weibchen und Jungtieren in den Tropen und gemäßigten Zonen bleiben.

Die meiste Zeit sind Pottwale auf der Jagd, aber manchmal sieht man sie auch miteinander sozialisieren, einander rufen und Körperkontakt miteinander suchen.

Wenn sie attackiert werden, formen sie eine Gruppe um ihr anfälligstes Gruppenmitglied herum, und haben dabei ihre Schwanzflossen zur Abwehr nach außen gerichtet.

Wie schnell schwimmen Pottwale?

Die Durchschnittsgeschwindigkeit eines Pottwals liegt zwischen 5 und 15 km/h. Sie können aber für etwa eine Stunde auf 35 – 45 km/h beschleunigen.

Wie pflanzen sich Pottwale fort?

Männchen werden mit etwa 18 Jahren geschlechtsreif, Weibchen bereits mit 9 Jahren.

Männchen kämpfen miteinander um das Recht sich zu paaren, und paaren sich anschließend mit mehreren Weibchen. Sie bleiben aber nicht bei den Weibchen, bilden also keine Harems.

Die Trächtigkeit der Weibchen dauert etwa 15 Monate an und resultiert in einem einzelnen Kalb. Die Geburt ist ein sozialer Event bei dem die Mutter durch den Rest der Gruppe abgeschirmt und beschützt wird.

Das Kalb kann für bis zu 13 Jahre gesäugt werden, ist aber in der Regel bereits nach 2 Jahren entwöhnt.

Weibchen paaren sich in Abständen von 4 bis 20 Jahren bis sie etwa 40 Jahre alt sind.

Wie lange leben Pottwale?

Pottwale leben ähnlich lange wie Menschen und werden etwa 70 Jahre alt. Männchen sind nicht komplett ausgewachsen bis sie etwa 50 Jahre alt sind.

Wie viele Pottwale gibt es heutzutage?

Die weltweite Anzahl ist nicht bekannt, wird aber grob auf etwa 360.000 geschätzt, womit Pottwale zu den am häufigsten vorkommenden Großwalen gehören.

Haben Pottwale natürliche Feinde?

Orcas sind die größte natürliche Bedrohung für Pottwale, obwohl auch Grindwale und Falsche Schwertwale dafür bekannt sind, sie zu jagen. Orcas machen Jagd auf ganze Pottwal-Gruppen und versuchen, ein Kalb oder sogar ein Weibchen zu erbeuten, aber die männlichen Pottwale sind im Allgemeinen zu groß und aggressiv, um gejagt zu werden.

Wenn wir menschliche Walfangaktivitäten betrachten, bot der Pottwal neben den üblichen Ressourcen Fett, Fleisch und Öl zwei weitere sehr wertvolle Inhaltsstoffe.

  • Walrat (auch Spermazeti) – benutzt für eine Reihe von Arzneimitteln, Kerzen, Kosmetika und Imprägnierung
  • Ambra – Eine wachsartige Substanz, die sich im Darm des Wals um Irritationen wie unverdauliche Tintenfisch-Schnäbel bildet; ähnlich der Bildung von Perlen in Austern. Der Wal produziert diese Substanz langsam über eine Vielzahl von Jahren. Ambra wurde in der Parfum-Industrie genutzt, weil es so selten war, wurde aber bald nach alternativen Lösungen gesucht.

Attackieren Pottwale Menschen?

Während Pottwale im Allgemeinen vor Schiffen zurückweichen, sind sie in sehr seltenen Fällen dafür bekannt, dass sie kleine Boote rammen. Einige Wissenschaftler glauben, dass sich Pottwale an vergangene menschliche Aggressionen erinnern und feindselig geworden sind, aber andere glauben, dass ihre Kollisionen rein zufällig sind.

Sieben passende Pottwal-Fakten

  • Pottwale haben die größten Köpfe und Gehirne der Erde. Ihre Gehirne sind fünfmal schwerer als die eines Menschen.
  • Der weiße Wal in Moby Dick basierte auf zwei realen Pottwalen: einem Wal, der das Schiff Essex rammte und versenkte, und einem albinotischen erwachsenen Männchen namens Mocha Dick
  • Pottwale sind nach den Spermien benannt, die sie aus ihren Körpern ziehen.
  • Pottwale befruchten die Ozeane mit ihrem Kot, der nach oben schwimmt und von Phytoplankton aufgefressen wird.
  • Männliche erwachsene Pottwale sind sehr gelegentlich dafür bekannt, Orcas anzugreifen, um mit ihnen um Nahrung zu konkurrieren.
  • Das Herz eines Pottwals wiegt etwa so viel wie zwei durchschnittliche erwachsene männliche Menschen (125 kg).
  • Der höchste Schalldruckpegel, der jemals von einem Tier aufgezeichnet wurde, stammt von einem Pottwal vor der Küste Nordnorwegens. Der einzelne Klick erreichte 235 (dB re 1 μ Pa), was dem Schalldruck der Saturn-V-Rakete entspricht, die in etwa einem Meter Entfernung gehört wird. Diese Aufnahme bewies die "Urknall"-Hypothese, die besagte, dass Pottwale ihre Beute mit Schall betäuben oder sogar töten können.

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