PLA24-19, Falkland, Südgeorgien und Antarktis

by Oceanwide Expeditions

Logbuch

Tag 1: Einschiffung – Ushuaia, Argentinien

Einschiffung – Ushuaia, Argentinien
Datum: 30.11.2019
Position: 42°45’.7 S, 65°01’.4 W

Wir verbrachten Tage damit, von unserer bevorstehenden Reise zu träumen, Stunden mit Einkaufen, Lesen, Vorbereiten der Logistik, aufgeregtes Plaudern mit Familie, Freunden, Kollegen und Nachbarn über unsere atypische Reisewahl. Dann Stunden, Tage, Reisen mit Flugzeugen, Autos, Bussen.... Wir hatten also alle unser eigenes kleines Szenario, wie unsere Ankunft an Bord der Plancius aussehen würde. Ali, unsere Expeditionsleiterin, auch nicht. Ihre schlanke, groβe Gestalt begrüßte uns am Pier von Ushuaia....mit schlechten Nachrichten: Aufgrund eines medizinischen Problems, das während der letzten Kreuzfahrt aufgetreten war, wird sich die Abfahrt verzögern... oder vielleicht noch schlimmer, abgesagt! Zu diesem Zeitpunkt lag unsere Kreuzfahrt in den Händen der argentinischen Behörden, und alles, was wir tun konnten, war warten.

Aber zum Glück und nach einer ziemlich stressigen Stunde durften wir die Pier betreten. Als wir erleichtert ankamen, bekamen wir den ersten Blick auf Plancius. Sie erwartete uns leise unter anderen Expeditionsschiffen, die Kleinste unter Ihnen. Ihr leuchtend blauer Rumpf kontrastierte mit dem grauen Wasser des Beagle-Kanals, und wir bestiegen stolz das Schiff, begrüßt von einem herzlichen "Willkommen an Bord" von Besatzungsmitgliedern, die sich um unser Gepäck kümmerten und uns den Weg zu unseren Kabinen zeigten. Wir begannen bereitwillig, das Schiff zu erkunden, schritten durch Korridore und Decks, wie begeisterte Kinder, die einen neuen Spielplatz entdeckten. Wir fanden schnell den Weg zum Restaurant, zur Rezeption, zur Brücke oder zur Lounge. In Letzterer haben wir uns zu einem obligatorischen Sicherheitsbriefing durch unseren Chief Officer François und einer kurzen Präsentation des Expeditionsteams versammelt. Unsere Expeditionsleiterin Ali kommt aus Großbritannien. Bevor sie an Bord von Expeditionsschiffen arbeitete, war sie 15 Jahre lang Lehrerin und Mitglied der Naturschutzabteilung auf den Falklandinseln! Daniel, aus Deutschland, ist Alis Assistent. Daniel ist hauptsächlich in Island ansässig und arbeitet die meiste Zeit als Naturführer auf der ganzen Welt. Der Rest des Teams besteht aus Joachem, Gletscherforscher aus den Niederlanden, Katja, deutsche Forscherin und Reiseleiterin, die die schwierige Aufgabe haben wird, alle Dokumente und Vorträge ins Deutsche zu übersetzen, Jerry aus China, ehemaliger internationaler Reiseberater, der sich auf den Weg gemacht hat, um internationaler Reiseleiter zu werden, Sara, Wildfotografin aus Großbritannien, Marie, französische Forscherin für Entwicklungs- und Evolutionsbiologie, und Rustyn, amerikanischer Reiseleiter, der auch ein Backpacker's Hostel in Patagonien betreibt. Das Team besteht auch aus spezialisierten Tauchern, die einige von uns begleiten werden, um das Leben im Polarmeer zu entdecken. Jerry, Catherine, Chris (alle drei aus Großbritannien) und Chloé (aus Frankreich). Was für ein internationales Team! Alle seine Mitglieder sind "bipolar": Diese leidenschaftlichen Gefährten, die stark vom berüchtigten Polarvirus infiziert sind, verbringen die meiste Zeit damit, von einem Pol zum anderen zu springen!

Eine Übung, notwendige Simulation der Evakuierung des Schiffes im Notfall, folgt der Präsentation von François. Wegen der verspäteten Abreise wird die Präsentation des Lebens an Bord durch unsere Hotelmanagerin Zsuzsanna berichtet und wir werden informiert, dass Nick, der Schiffsarzt, nach dem Abendessen hier bleiben wird, um Seekrankheitspillen zu verteilen, und es kommt zu Debatten: Medizin zu nehmen oder keine Medikamente zu nehmen? Das ist die Frage.

Tag 2: Auf See Richtung Falkland Inseln

Auf See Richtung Falkland Inseln
Datum: 01.12.2019
Position: 53º 45.25’S / 063º 45.6’ W
Wind: W
Wetter: clear sky
Lufttemperatur: +12

Die ganz Eifrigen waren schon auf, als Ali den ersten Weckruf dieser Reise machte. Aber für diejenigen, die noch sanft in den Betten geschaukelt wurden, war es Zeit, aufzustehen und zu sehen, was der Tag bringen würde. Es war ein sonniger Morgen mit einer sanften Brise.

Nach dem Frühstück gingen viele von uns an Deck, um die Sonne zu genießen und die Vögel zu bestaunen, die um die Plancius herumflogen. Wir sahen viele Kapsturmvögel in der Nähe des Schiffes. Etwas weiter entfernt glitten Riesensturmvögel und mehrere Arten von Albatrossen vorbei. Diese nutzten die Luftströmungen, und zeigten ihr Können beim dynamischen Gleiten. Gewöhnlich folgen die Vögel Schiffen auf der Suche nach Nahrung, die durch die Kielwasserbewegung an die Oberfläche gebracht wird, aber auch, um den Auftrieb zu nutzen, der durch das Schiff erzeugt wird.

Um 10:30 Uhr wurden wir von Ali in die Lounge zum obligatorischen Zodiac Briefing eingeladen, das uns eine Einführung in die Zodiac-Operation auf dem Schiff gab und uns zeigte wie wir in die kleinen Gummiboote ein- und aussteigen sollten. Danach machten wir uns auf den Weg, um unsere Gummistiefel für unsere Anlandung entgegenzunehmen. Die Guides waren vor Ort, um sicherzustellen, dass die Anprobe mit größtmöglicher Effizienz vonstatten ging und alle Stiefel in der richtigen Größe hatten.

Die meisten von uns gingen nach dem Mittagessen wieder nach draußen, um weiter den Sonnenschein zu genießen. Ausserdem wurden wir mit unserer ersten Walsichtung belohnt - einem Finnwal. Obwohl er weit weg war, konnte man deutlich seine Atemwolke in der Luft sehen und auch seine kleine Rückenflosse als er auftauchte. Zu dieser Jahreszeit ist es nicht ungewöhnlich, Finnwale in diesen Gewässern zu sehen, da sie nach Süden ziehen, um sich in den kalten, nährstoffreichen Gewässern der Antarktis satt zu fressen.

Als Ali gerade dabei war, ihre Präsentation über die Falklandinseln zu beginnen, kam ein Anruf über die Bordlautsprecher, dass eine Gruppe Schwertwale gesehen worden war. Natürlich beeilten sich alle nach draußen zu gelangen. Die Gruppe bestand aus 7-8 Tieren, von denen zwei dem Schiff sehr nahe kamen. So konnten die meisten einen wunderbaren Blick auf diese prächtigen schwarz-weißen Kreaturen werfen. Obwohl sie allgemein als SchwertWALE bekannt sind, sind sie in der Tat das größte Mitglied der Delphin-Familie und keine Walart. Wir verbrachten etwa 20 Minuten mit ihnen, bevor wir weiterfuhren und Ali ihren Vortrag über die Falkland Inseln begann. Ali hat fast 15 Jahre auf den Falklandinseln gelebt und gearbeitet und war daher genau die richtige Person, um uns eine Einführung in dieses isolierte Archipel zu geben, über das viele von uns nur wenig wussten. Sie sprach über die Geschichte und Wirtschaft der Inseln und die Flora und Fauna. Sie erzählte uns auch, was sie auf die Inseln gebracht hatte und sprach über ihre einigenen Erfahrungen als Lehrerin auf den abgelegenen Farmen der Falklandinseln.

Das letzte offizielle Ereignis des Tages war unsere erstes Tagesrecap und Briefing. Aufgrund unserer späten Abreise von Ushuaia am Vorabend konnte sich Kapitän Levakov nicht offiziell vorstellen, denn er war mit der Navigation im Beagle-Kanal beschäftigt, als wir unseren Willkommensseekt schlürften. Deswegen nutzte er die Gelegenheit an diesem Abend einige Worte zu sagen und uns eine glückliche Reise zu wünschte. Als Ali unsere Pläne für den nächsten Tag erörtetre, spürte man die wachsende Begeisterung in der Lounge. Es folgten interessante und humorvolle Informationen über die Falklandinseln von Sara und eine kurze Präsentation über die Geologie von Jochem. Es gab viele angeregte Unterhaltungen über unsere Hoffnungen für die kommenden Tage als es danach in den Speisesaal ging.

Tag 3: Falkland Inseln

Falkland Inseln
Datum: 02.12.2019
Position: 51º 18.3’S / 060º 33.2’ W
Wind: NW
Wetter: overcast
Lufttemperatur: +15

Heute wurden wir von der schönen Stimme der Expeditionsleiterin Ali geweckt, und die Landschaft war spektakulär, als wir unserem Morgenziel Carcass Island näher kamen. Heute Morgen ist die erste Landung auf den Falklandinseln. Da es die erste Landung der Reise ist, waren Alle begeistert, vom Schiff zu steigen und nach einem Tag auf See eine Wanderung zu genießen. Ali kündigte an, dass die Passagiere um 8:30 Uhr bereit sein könnten, an Land zu gehen, und doch waren viele voll ausgerüstete Passagiere bereits um 8:07 Uhr an der Gangway.

Nachdem das Expeditionsteam an Land bereit war, wurde die Landung endlich gestartet. Die Passagiere hatten heute Morgen zwei Möglichkeiten. Die meisten Passagiere entschieden sich für eine Wanderung von etwa 3 Meilen auf der Insel zur Siedlung und nur fünf Passagiere entschieden sich für eine Landung am Steg ganz in der Nähe der Siedlung. Auf dem Weg dorthin gab es viele Vogelarten der Falklandinseln, darunter Caracara, Austernfischer, Schnepfen und Magellan-Pinguine, die in ihren Höhlen nisten. Der Inselbesitzer bereitete verschiedene Süßigkeiten, englischen Tee und Kaffee für diejenigen zu, die in der Siedlung angekommen waren. Wir hatten etwa drei Stunden auf der Insel bei blauem Himmel und Sonnenschein, was das beste Falkland-Wetter ist. Ein Komerson-Delfin spielte mit unserem Schlauchboot und folgte diesem vom Ufer bis zum Schiff, fast schien es, als wolle er nicht, dass wir gehen.

Während der Mittagspause segelte das Schiff zu unserem Nachmittagsziel Saunders Island, einer weiteren einzigartigen Insel der Falklandinseln. Der Inselbesitzer Bob war an der Landestelle und begrüßte uns bei der Ankunft und markierte sogar eine Route, der wir folgen konnten. Auf dem Weg zur Spitze des Hügels gab es Nester von Eselspinguinen auf der unteren Ebene. Einige der Eselspinguine hatten bereits Küken, die kleinen Pelzbälle zeigten waren gut zu beobachten. Felsenpinguine, die auf den Felsen neben der Klippe nisten. Diese kleineren Pinguine springen zwischen Felsen, die den Hügel hinauf und hinunter ins Meer oder zurück zu ihrem Nest gehen, so bekommen sie ihren Namen. Der Schwarzbrauen-Albatros, der auf der Spitze der Klippe nistet, diese riesigen Seevögel kommen nur einmal in ein paar Jahren an Land zurück, um sich zu paaren und zu vermehren. Wir alle haben die Zeit mit dieser erstaunlichen Tierwelt am Strand oder auf dem Hügel genossen.

Tag 4: Stanley

Stanley
Datum: 03.12.2019
Position: 51º 41.3’S / 057º 50.92’ W
Wind: SW
Wetter: overcast
Lufttemperatur: +7

Als Ali uns heute Morgen weckte, war Stanley in Sichtweite.... oder zumindest in geringer Entfernung: Die kleine Stadt war tatsächlich kaum sichtbar, in einem dichten Nebel gefangen. Wir bestiegen Zodiacs und wurden zum Ufer gebracht. Unsere Landung ging an eine kleine Pier, an der Katja und Daniel uns informierten. Nachdem wir unsere Schwimmwesten abgelegt, das kleine Zollamt durchquert und Karten vom kleinen Besucherinformationszentrum gesammelt hatten, machten wir uns auf den Weg ins Dorf. Diese Siedlung ist wirklich einzigartig, und für ein so kleines Dorf gibt es viel zu tun.

Wir schlenderten durch die Hauptstraße, die Ross Road, flankiert vom Meer. Die meisten von uns besuchten nacheinander eine kleine Brennerei und gingen in Souvenirläden, gönnten sich lokal gefertigte Wollschals oder Schmuck oder sammelten Pinguinmagnete und T-Shirts "für die Kinder". Wir besuchten die Christ Church Cathedral, die südlichste Kathedrale der Welt. Am Eingang der Kirche hieß uns ein Schild willkommen! Wunderschöne Glasmalereien ermöglichten es, den inneren Teil der Holzstruktur zu beleuchten, die mit klassischen Gebetsbänken, aber auch mit Kinderzeichentischen und Spielzeug in einer Ecke ausgestattet war, was den Besuchern ein Gefühl für die Gemeinschaft gab, die Stanleys Leute in der Messe vereinen musste. Daneben befand sich der legendäre Walknochenbogen, eine beeindruckende Konstruktion aus den Kieferknochen von Blauwalen.

Weiter die Straße hinauf fand sich der Besanmast der SS Großbritannien mit seinen Kanonen oberhalb des Hafen von Stanley, gegenüber historischen Gebäuden wie dem Government House, dessen schöne Gärten vielfach fotografiert sind, dem Stanley House, Stanley Cottage oder der Marmont Row. An der Strandpromenade befindet sich auch ein Denkmal für den Falklandkrieg von 1982, eine überragende Statue von Margaret Thatcher und das streng aussehende Steingebäude, das den größten Teil der Verwaltung der Falklandinseln beherbergt.

Für die meisten von uns war das Historische Werftmuseum ein "Muss", das Einblicke in das Leben von Falkland, Vergangenheit und Gegenwart gewährt, mit Exponaten von sozialem und maritimem Interesse, sowie naturkundlichen Exponaten (einschließlich einer Kuriositätenecke mit Wal- und Robbenföten!). Einige von uns beschlossen, sich ein wenig weiter weg zu wagen, um die Hügel zu erkunden, während andere sich im Freien entspannen, Kaffee tranken und Postkarten an Freunde einer Familie schrieben (das Wetter änderte sich langsam während dieses langsamen Nachmittags und endete klar).

Wir fuhren gegen 13 Uhr los, Stanleys farbenfrohe Dächer kontrastieren mit der langweiligen, farblosen Umgebung, die vom Mount Longdon dominiert wird, und dem Mount Tumbledown, der nördlich bzw. südlich der Stadt liegt. Nach dem Mittagessen präsentierte Ali wunderschön die erstaunliche Naturgeschichte des Schwarzbrauenalbatros, während die Plancius auf ihrem Weg nach Südgeorgien sanft zu rollen begann. Kurz vor dem Abendessen erfuhren wir dank Sara mehr über Falkland-Vögel, und Catherine erzählte uns eine bewegende Geschichte über einen Schiffbruch in Stanley, die Lady Liz. Schließlich schilderte Jerry, was sich in den Fässern befindet, die die Guides bei jeder Landung an Land ziehen (Überlebensausrüstung und sogar ein wenig englischer Tee!).

Tag 5: Auf See Richtung Südgeorgien

Auf See Richtung Südgeorgien
Datum: 04.12.2019
Position: 52º 31.8’ S / 50º 27.5’ W
Wind: W
Wetter: clear sky
Lufttemperatur: +11

Nach unseren Besuch auf den Falklandinseln haben wir Kurs auf Südgeorgien genommen. Bei konstantem Wellengang mit bis zu 4 Meter hohen Wellen befahren wir den Südozean. Tagsüber gab es Vorträge und Sara begann mit einer Präsentation über die Identifizierung von Walen. Sie zeigte detaillierte Informationen über die Walarten, die wir auf unserer Reise erwarten können. Ausserdem blieb genug Zeit für das Vergnügen sich an einem ruhigen Tag auf See zu unterhalten.

Ein weiterer Leckerbissen vor dem Mittagessen war die Vorführung der BBC Dokumentation „Eisige Welten“. Der Film füllte unsere Köpfe mit schönen Bildern der Polarregionen. Nach dem Mittagessen hielt Katja einen Vortrag über Pinguine, Arten, die wir in den Falklandschaften gesehen haben, und andere, die wir in Südgeorgien und der Antarktischen Halbinsel zu sehen hoffen.

Schwarzbrauenalbatrosse, Riesensturmvögel und zahlreiche Kapsturmvögel wurden auf der Suche nach ihrer planktonischen Beute in den brechenden Wellen gesichtet. Ausserdem konnten wir die ersten Pelzrobben beobachten, die in sicherer Entfernung der Plancius schwammen und erstaunt die Köpfe aus dem Wasser reckten. Beim Tagesrückblick erfuhren wir mehr über die Pläne für den kommenden Tag und Ali machte uns den Mund wäβrig mit einer möglichen Schiffsfahrt and den Shag Rocks vorbei.

Tag 6: Auf See Richtung Südgeorgien & Shag Rocks

Auf See Richtung Südgeorgien & Shag Rocks
Datum: 05.12.2019
Position: 53º 26.7’ S / 42º 43.3’ W
Wind: N
Wetter: overcast
Lufttemperatur: +5

Nach einer bewegten Nacht, ohne viel Schlaf, waren viele von uns bereits hellwach, als Alis Weckruf ertönte. Die Außendecks wurden nach dem Frühstück geöffnet und so machten sich manche auf den Weg nach draußen, um frische Luft zu schnappen und die vielen Seevögel zu beobachten, die ums Schiff kreisten. Ein paar besonders Glückliche sahen einen Buckelwal, der in der Nähe des Schiffes auftauchte. Zsuzsanna öffnete den Schiffsladen, eine gute Gelegenheit für ein paar Weihnachtseinkäufe.

Um 9:30 Uhr lud uns Ali in die Lounge zu einer Präsentation über Südgeorgien ein. Sie hat 15 Jahre auf den Falklandinseln gelebt und auf Südgeorgien überwintert, so dass sie viele Erfahrungen aus erster Hand mit uns teilen konnte. Sie nahm uns mit auf eine historische Reise, von den Anfängen Grytvikens als Walfangstation über die moderne Fischereiindustrie bis hin zu der erst kürzlich abgeschlossenen Tilgung der Ratten und Rentiere. Sie bereitete uns auch auf die Tiererlebnisse vor, die wir in Südgeorgien erwarten könnten und nannte einige der Orte, die wir in den nächsten Tagen besuchen würden.

Nach der Präsentation fanden wir uns in der Lounge ein, um unsere Jacken, Hosen und Rucksäcke zu saugen und sicherzustellen, dass sie frei von Gras, Samen und anderen potenziellen Verunreinigungen waren. Dies soll verhindert, dass invasiver Arten aus anderen Regionen der Welt nach Südgeorgien gelangen. Nach dem Mittagessen setzen wir die Staubsaugerparty fort. Manche Gäste nutzten die Gelegenheit eine Siesta einzlegen oder sich mit der Bearbeitung und dem Sortierung von Fotos zu beschäftigten. Obwohl es ziemlich neblig und nass war, hatten wir einen guten Blick auf die Shag Rocks, die nach den Blauaugenscharben (Blueeyed shag) benannt sind, die auf diesen isolierten Felsen brüten. Das umliegende Meer ist äußerst produktiv und zieht alle Arten von Vögeln und Meeressäugern an, so dass es keine allzu grosse Überraschung war, einer Gruppe von Buckelwalen, vielen Pelzrobben und Sturmvögeln und Möwen zu begegnen.

Um 16 Uhr wurde in der Lounge eine BBC-Dokumentation mit Kommentaren des legendären David Attenborough gezeigt. Es ging um die Antarktis und die subantarktischen Inseln. Wunderschöne Bilder steigerten die Begeisterung für die kommenden Tage nur.
Um 18:15 Uhr begann das tägliche Briefing, in dem Ali die Pläne für den nächsten Tag vorstellte. Pflicht war heute auch das Anschauen eines Dokumentarfilms über unsere Verantwortung als Besucher in Südgeorgien. Jochem beendete den Abend mit einer kurzen Erklärung über den geologischen Ursprung der Shag Rocks.

Tag 7: Salisbury Plain & Prince Olav Harbour

Salisbury Plain & Prince Olav Harbour
Datum: 07.12.2019
Position: 54º 03.1 S / 37º 19.6’ W
Wind: N
Wetter: few clouds
Lufttemperatur: +3

Die Fühaufsteher unter uns konnten sehen, dass Kapitän Levakov und Ali besorgt waren. 25 Knoten Wind, Brandung und tausende von Pelzrobben am Strand: Obwohl der Himmel blau war, waren die Bedingungen für eine Landung in Salisbury Plain alles andere als optimal. Diejenigen von uns, die später aufwachten, erfuhren nie von der Diskussion zwischen Ali und dem Kapitän, denn gemeinsam trafen sie die Entscheidung wie geplant um 8.30 Uhr die Zodiacs zu Wasser zu lassen und and Land zu gehen, an diesem schönen, schwarzen Sandstrand.

Dort angekommen konnten viele von uns ein paar Freudentränen nicht unterdrücken. Salisbury Plain ist jenseits von Schönheit: Es ist atemberaubend. Tausende von Robben bevölkern den Strand. Obwohl ihr aggressives Verhalten eine chaotische, laute Umgebung schuf, waren diese Tiere eigentlich ordentlich räumlich organisiert. Am nächsten am Ufer: große Bullen, die eifersüchtig ihren Harem bewachen. Ein paar Meter höher: Weibchen, viel kleiner als Männchen, deren Fell eine hellere Farbe aufweist, zusammen mit ihren Welpen. Letzteres verursachte bei uns mehrere Fälle von Niedlichkeitsüberlastung. "awwww" Faktor an seinem Maximum: Niemand war immun gegen die Ungeschicklichkeit dieser flauschigen schwarzen Möchtegerne(s). Schließlich, weiter oben, findet man junge Männer. Frustriert konnten sie sich noch nicht vermehren, sie jubelten heftig, viele von ihnen trugen Narben oder blutige Verletzungen. Diese Jungs können ziemlich gefährlich sein, und Expeditionsleiter, bewaffnet mit Wanderstöcken, führten uns in kleinen Gruppen durch dieses Minenfeld.

Ein paar hundert Meter später beobachteten wir in Ehrfurcht Zehntausende von brütenden Königspinguinen, eine der größten Kolonien der Insel, und der Grund, warum viele von uns diese Reise wählten. Erwachsene, weißbauchig und dunkel auf dem Rücken, leuchtend gelbe Flecken auf Brust und Gesicht (was wir später lernen würden, kommt von einem einzigartigen Pigment, das nur von dieser Vogelgruppe synthetisiert wird), wandern wie Damen in großen Kleidern herum: prächtig.... und stolpern von Zeit zu Zeit. Küken, dicker als Erwachsene, rufen nach Nahrung, begraben in ihrem braunen Gefieder. Lärm, Geruch, Sicht: Alle Sinne waren in Südgeorgien in Alarmbereitschaft, und wir waren sowohl müde als auch aufgeregt, als wir wieder an Bord kamen.

Am Nachmittag fuhren wir in eine kleinen Bucht namens Prince Olav Harbour. Diese Walfangstation, in der Pinguine, Wale und Pelzrobben gejagt wurden, wurde 1912 geschlossen, ihre Häuser und Maschinen sammelten seitdem langsam Rost. Unter den rötlichen Überresten rächen sich Pelzrobben, züchten, kämpfen und laufen überall hin. Ihr Heulen zusammen mit dem schwarzen Wasser der Bucht sorgte für eine beängstigende Atmosphäre. Der Geruch von Seetang war überwältigend. In der Nähe der Station vervollständigte der Rumpf von Brutus, dem ehemaligen Speicherschiff, das heute als Nistplatz für Seeschwalben und Seetang-Möwen dient, diese geisterhafte, Jurrassic Park-ähnliche Landschaft. Wir betraten eine Bucht voller Pelzrobben und Elefantenrobben, und als unsere Reiseleiter den Motor ihrer Boote abstellten, hörten wir die Geräusche der wilden, überwältigenden Fauna Südgeorgiens.

Wir gingen in dieser Nacht ins Bett und dachten, es könnte nicht besser werden. Wir lagen falsch.

Tag 8: St. Andrews Bay und Godthul

St. Andrews Bay und Godthul
Datum: 07.12.2019
Position: 54º 26.5’ S / 36º 10.5’ W
Wind: Calm
Wetter: overcast
Lufttemperatur: +6

Wir wurden kurz nach 7 Uhr morgens geweckt, um mit einem unglaublichen Sonnenaufgang über den unglaublichen Bergen von Südgeorgien begrüßt zu werden. Als die Plancius vor der St. Andrews Bay vor Anker ging, waren wir alle erleichtert, von Ali zu hören, dass die Landungen stattfinden würden, mit nahezu perfekten Bedingungen. Der Strand kann bekanntlich schwer zu erreichen sein, da große Wellen oft eine riesige Brandung auf den Strand verursachen und katabatische Winde von den Gletschern und Bergen verbreitet sind. Mit weniger als 10 Knoten Wind war das Meer jedoch ruhig und schön.

Als wir an Land gingen, konnten wir die Tierwelt hören, bevor wir sie sahen; die Pinguinrufe waren Hintergrundgeräusche, und das Gebrüll der Elefantenrobben hallte über der Bucht. Als wir am Strand ankamen und die Zodiacs verließen, gab es Pinguine, Pelzrobben und Elefantenrobben, die sich so weit ausbreiteten, wie das Auge es sehen konnte; über rollende Moränen und durchsetzt von Gletscherschmelzflüssen - ein wirklich großartiger Anblick.

Sara führte eine Route entlang der Rückseite des Strandes und umging einige Pelzrobben, bis wir den Fluss erreichten. Mit Hilfe von Jochem querten wir die tieferen, schnell fließenden Teile des Flusses. Von hier aus folgten wir einer markierten Route hinauf zu den Moränen mit Blick auf die Hauptkolonie der Königspinguine. Als wir den letzten Hang zum Aussichtspunkt hinaufgingen, nahm der Lärm der Pinguine zu und als wir den Gipfel erreichten, war es ein Orchester von trompetenden Erwachsenen und pfeifenden Küken, die uns trafen, zusammen mit einer Aussicht, die für den Rest unseres Lebens bei vielen von uns bleiben wird. Entlang des Strandes erstreckten sich Tausende von Pinguinen und Küken, so weit das Auge reichte. Alle saßen in Staunen und nahmen diese Ansicht ein, die fast zu groß war, um sie zu verstehen.

Wir genossen das Mittagessen und segelten mit der Plancius herum nach Godthul. Wir konnten nicht landen, weil dicke Robben am Strand in alle Richtungen lagen. Wir beschlossen, die Küstenlinie mit dem Boot zu erkunden. Wir besuchten Cobblers Cove and Rookery Point, wo wir unsere ersten Makkaroni-Pinguine beim Spielen in der Brandung beobachteten. Wir fuhren sogar in eine Höhle, in der wir hören konnten, wie die Wellen des Ozeans den Stein weit hinten in der Dunkelheit schlugen. Der Wellengang bereitete uns nicht allzu viele Probleme, aber wir bekamen einen guten Vorgeschmack darauf, welche Art von Meeresbedingungen Südgeorgien umgab. Bevor wir zurück zum Schiff fuhren, entdeckten wir einen Buckelwal, was ein schöner Bonus war, bevor wir nach einem wohlverdienten Abendessen auf der Plancius eintrafen.

Tag 9: Ocean Harbour und Grytviken

Ocean Harbour und Grytviken
Datum: 08.12.2019
Position: 54º 20.2’ S / 36º 16.6’ W
Wind: NW
Wetter: cloudy
Lufttemperatur: +8

"Wie, was?" Der Weckruf kam fast eine Stunde vor der angekündigten Zeit.... "Hmmgrrrrrmblll, warum so früh....?" Nun, aus einem sehr guten Grund! Die niedrigen Wolken, die in den vergangenen Tagen unseren Blick auf die Berge versperrten, waren weitgehend verschwunden und eröffneten ein grandioses Panorama, einen Blick auf das wahre Südgeorgien. Majestätische, schneebedeckte Gipfel bildeten die Kulisse für grüne, unberührte Täler rund um den Ocean Harbor. Zusätzlich zur atemberaubenden Landschaft wurde eine Vielzahl von Buckelwalen gesichtet, springen, mit der Schwanzflosse aus Wasser schlagen und die Plancius aus der Nähe betrachten. Für alle Frühaufsteher gab es Wale - fast zum Anfassen - einfach fantastisch!

Nach dem Frühstück stand eine Anlandung im Ocean Harbor auf dem Programm. Eine asugeprägte Dünung an unserer ungeschützten Ankerposition, sorgte für einen aufregenden Einstieg in die Zodiacs. Am Strand und im Tussockgrass wartete eine beträchtliche Anzahl von pelzigen und elefantenartigen Robben auf uns, aber auf magische Weise schien es eine robbenfreie Allee zu geben, die den Zugang zu den Gräbern über der Landestelle ermöglichte. Von dort aus eröffnete das Expeditionsteam eine Vielzahl von möglichen Routen: Eine ausgedehnte Wanderung entlang des Baches zu einem Bergrücken über der Bucht, ein Spaziergang zu den Überresten der Walfangstation und ein kürzerer Spaziergang, zu einem Aussichtspunkt über das Wrack des Bayard-Dampfers in der Bucht.

Wenn überhaupt möglich, so klarte der Himmel noch weiter auf und wir konnten mehrere Schichten Kleidung in unseren Rucksäcken verstauen. Was für ein Morgen, an dem das Quecksilber an geschützten Stellen leicht zweistellige Werte erreichte. Ob entspannt oder aktiv, alle schienen eine gute Zeit an Land zu haben, und mit einem Besuch des Südgeorgischen Riesenpfeifers am Strand war der Morgen komplett.
Weiter gings es nach dem Mittagessen zur Anlandung in Grytviken, Südgeorgiens erster Walfangstation. Heute ist dort ein Museum, ein Postamt und ein kleiner Souvenierladen untergebracht. Grytviken ist aber auch der Sitz des Regierungsbeamten von Südgeorgien und des South Georgia Heritage Trusts. Dies bedeutete einen kurzen Besuch und einen Vortrag durch Mitarbeiter der Heritage Trusts sowie eine Biosicherheitskontrolle von 63 Passagieren vor dem Landgang. Nachdem Klettverschlüsse, Rucksäcke und Stiefel auf Schmutz und pflanzliche Partikel untersucht waren durften endlich alle an Land. So konnten wir diese ganz besondere Kulisse aus alten Öl- und Blubbertanks, mehreren Fabrikhallen und einer gepflegten weißen Kirche besichtigen. Der obligatorische erste Halt war jedoch Shackletons Grab, wo Ali mit Whisky einen Toast ausbrachte. Frank Wild ruht zu Shackletons linker Seite und wir gedachte der unglaublichen Ausdauer und abenteuerlichen Lebensweise dieser beiden Männer.

Am Nachmittag verschwand die Sonne hinter den Wolken und als es immer kälter wurde, suchten viele Zuflucht im Postamt und im Museum/Laden, was zum Kauf vieler Andenken führte, überwiegend rund um das Thema Pinguin. Tatsächlich war die kalte Luft der Vorbote des Schneefalls! Sommer in der Antarktis, was gibt es nach so einem Tag besseres, als an Deck zu essen, köstlich gegrilltes Fleisch zu genießen und dazu Salate und Glühwein zu verspeisen! Als der Anker gelichtet wurde und wir Kurs auf Gold Harbour nahmen hatte sich eine weiße Decke über Grytviken gelegt.

Tag 10: Gold Harbour und Cooper Bay

Gold Harbour und Cooper Bay
Datum: 09.12.2019
Position: 54º 47.3’ S / 35º 48.6’ W
Wind: SE
Wetter: overcast
Lufttemperatur: +3

Heute wurden wir sehr früh von unserer Expeditionsleiterin Ali für unsere morgendliche Landung bei Gold Harbour geweckt. Der Name kommt von der Szene, in der das Morgenlicht auf den Gletscher zurück zum Strand scheint. Obwohl wir das Morgenlicht nicht hatten. Es schneite stattdessen und bleibt dennoch ein sehr spektakulärer Ort. Der Wellengang machte den Betrieb an der Gangway und am Landeplatz schwierig. Ali mit weiteren 2 Guides mussten die Boote am Strand drehen, um die Passagiere trocken und sicher zu landen, was eine große physische Herausforderung ist. Aber es hat sich gelohnt. Der Landungsstrand war kein großes Gebiet wie die Bucht von St. Andrew, aber er war voller Leben. Hunderte von Königspinguinen, Eselspinguinen, Pelzrobben und Elefantenrobbenwelpen. Obwohl die Expeditionsleiter die Passagiere baten, die IAATO-Wildtierrichtlinien zu befolgen, war es wirklich schwierig, die 5 Meter bei Pinguinen und 15 Meter bei Robben Abstand zu halten. Einfach weil sie so sehr an uns interessiert waren, besonders an den Welpen der See-Elefanten. Alle Passagiere hatten viel Spaß dabei, die Zeit mit den Königspinguinen und See-Elefanten zu verbringen.

Während des Frühstücks sind wir nach Cooper Bay gesegelt, wir hatten eine geteilte Zodiac-Kreuzfahrt in Cooper Bay. Die Windgeschwindigkeit reduzierte sich inzwischen, aber der Wellengang erinnerte an die Gangway und den Strand. Obwohl wir keine Landung geplant hatten, mussten alle Zodiacfahrer besonders vorsichtig sein, wenn sie in Strandnähe waren. Auf der einen Seite der Bucht gab es viele Pelzrobben und Gentoo-Pinguine, die am Strand ruhten. Auf der anderen Seite der Bucht, gab es eine Makkaroni-Pinguinkolonie auf dem Hügel, dies waren unsere zweiten Makkaroni-Pinguine auf dieser Reise. Die Pelzrobben hatten die Höhlen unter dem Hügel dominiert. Während der ausfahrt hatten die Leute gesehen, wie ein erwachsener männlicher Pelzrobbe auf einem Elefantenrobbenwelpen saß und dachte, es könnte ein weiblicher Pelzrobbe sein. Das war nicht etwas, was wir jeden Tag sehen.

Das Schiff segelte in Richtung South Orkneys Islands, nachdem alle wieder an Bord waren. Nach dem Mittagessen hielt Jerry eine Präsentation über den berühmten Entdecker Sir Ernest Shackleton, erzählte die Geschichten von ihm, wie er mehrmals versuchte, diesen gefrorenen Kontinent am Ende der Welt zu erobern, und wie er versuchte, seine Männer zu retten, nachdem ihr Schiff blockiert und durch Meereis im Weddellmeer zerstört war.

Tag 11: Auf See

Auf See
Datum: 10.12.2019
Position: 58º 22.4’ S / 41º 17.7’ W
Wind: SE
Wetter: overcast
Lufttemperatur: +1

Nach einigen aufregenden, aber langen Tagen in Südgeorgien machten wir uns auf den Weg nach Süden in Richtung Antarktische Halbinsel. Wir hatten unsere Uhren bei der Ankunft in Südgeorgien um eine Stunde nach vorne gestellt, hatten aber nun den Luxus, sie wieder zurückzustellen - und gaben uns allen eine zusätzliche wohlverdiente Stunde Schlaf. Wir wachten in ruhiger See auf, gut ausgeruht.

Um 9.30 Uhr hielt Sara einen ihrer wunderbaren Vorträge über die Robben, die wir gesehen hatten, und die hoffentlich noch kommen werden. Die Lounge war voll von Gästen, die das ruhige Wasser und Saras schöne Bilder genossen. Um 11.00 Uhr hielten Ali und Katja IAATO-Vorträge, um alle auf die kommende Woche in der Antarktis vorzubereiten. Um 11.30 Uhr begannen wir mit dem Biosicherheitsprozess - Staubsaugen und der Suche nach Sand und Samen in unserer Kleidung. Inzwischen waren wir alle Experten in diesem Prozess und es war eine vertraute Übung. Es muss gesagt werden, dass unsere Kleidung und Kamerataschen noch nie so sauber waren.

Dann das wohlverdiente Mittagessen.

Nach dem Mittagessen beendeten wir die Bio-Sicherheit und gegen 15.30 Uhr war es Zeit für die Versteigerung des South Georgia Museum. Eine Gelegenheit, um auf einige tolle Artikel zu bieten, die in den Standard-Shops nicht zu finden sind. Der Erlös geht an den Rattentilgungsfonds - also alles für eine gute Sache! Nach einigen Cocktails an der Bar machte das Bieten richtig Spaß und Mini-Battles brachen aus, alles im guten Namen der Natur. Es war ein sehr lustiger Nachmittag. 1355 Pfund wurden am Ende erreicht. Es war ein guter Tag für den South Georgia Heritage Fund. In der Zusammenfassung erklärte Ali das bevorstehende Wetter und die Pläne für den nächsten Tag. Der Abend war schön und während des Abendessens schienen sehr große tafelförmige Eisberge an den Fenstern des Esszimmers mit einer blauen Himmelskulisse zu schweben. Das Meer war so ruhig, wie man es sich kaum vorstellen konnte, und die Stimmung auf dem Schiff freundlich und voller Lächeln. Es war ein guter Tag gewesen.

Tag 12: Auf See

Auf See
Datum: 11.12.2019
Position: 60º 39.9’ S / 45º 3.25’ W
Wind: Calm
Wetter: clouded
Lufttemperatur: +2

Ali warnte uns gestern, dass die Orkney Islands viel "polarer" aussehen würden. Als wir heute Morgen unsere Vorhänge öffneten, entdeckten wir tatsächlich weiße, eisige Landschaften, die typisch für die Antarktis sind.

Nur der Name des isolierten Archipels ist britisch: Die Orkney-Inseln sind Teil des Antarktis-Vertrags und gehören keiner Nation - obwohl Argentinien eine Forschungsstation namens Orcadas eingerichtet hat und die Orkneys am Rande des vom Vereinigten Königreich beanspruchten Gebiets liegen. Alis ursprünglicher Plan war es, die Station Orcadas zu besuchen, aber zu unserer Freude beschloss sie, stattdessen eine Landung bei Shingle Cove zu versuchen. Die Plancius kam jedoch zu spät, da sie bei ihrer Annäherung an die Küste zwischen massiven Eisstücken im Zickzack laufen musste, und Ali änderte die Pläne erneut und veranschaulichte damit perfekt, was eine Kreuzfahrt im Expeditionsstil bedeutet (und wieder, sehr zu unserer Freude). Wir bestiegen daher die Zodiacs für eine Erkundung von gefrorenen Labyrinthen, die aus einer Mischung von Landeis entstanden sind, das wahrscheinlich von Gletschern stammt, die das Weddellmeer umgeben und durch blaue Färbung und komplizierte Formen gekennzeichnet sind. Das Meereis, das durch das Einfrieren von Meerwasser entsteht, bildet flachere Stücke, die als Schollen bezeichnet werden. Letzteres war manchmal gelblich gefärbt, was auf das Vorhandensein von Phytoplankton zurückzuführen ist. Das Wasser war kristallklar und wir konnten mit eigenen Augen messen, was Jerry am Vortag erklärte, nämlich die volumetrische Differenz zwischen eingetauchten und herausgekommenen Teilen von Eisbergen.

Jeder Zodiacfahrer hielt sich jedoch vorsichtig von den größten fern: Sogar Vibrationen von Motoren können Störungen der Eisstruktur verursachen und Risse verursachen, was dazu führen kann, dass eisige Stücke herunterfallen. Diese sind nicht nur gefährlich, sondern auch ihr Verlust kann den Schwerpunkt eines Eisbergs verändern, der sich umdreht, Eisbomben auswirft und tückische Wellen erzeugt. Adelie-Pinguine haben jedoch keinen Grund zur Furcht. Diese emblematischen Vögel, ordentlich in Smokinggefieder gekleidet, springen selbstgefällig auf und ab von Eisbergen und Schollen. Dies ist unsere erste Begegnung mit dieser Art, und viele Individuen begrüßen uns, indem sie ihre Flipper öffnen, damit die Luft nach langen Tauchgängen ihre inneren Organe und Gefäße abkühlt. Wir beobachteten auch eine Krabbenfresserrobbe, die sich auf einer Scholle sonnte.

Zurück an Bord genossen wir das Mittagessen und einen weiteren ruhigen, schönen Nachmittag auf See. Die ersten Stunden wurden auf dem Deck verbracht, als die Plancius auf dem Weg aus der Bucht durch erstaunliche Eisberge schlenderte, die von einer schönen Sonne beleuchtet wurden. Später hörten wir uns eine Vortrag von Jerry über den Polarforscher Ernest Shackleton an. Während es inzwischen unmöglich war, während eines Besuchs in South Georgia nichts von diesem Mann zu hören, lieferte Jerry uns viele unerwartete Details über die Geschichte seines Lebens und seiner fabelhaften Expeditionen, insbesondere über das berühmte Schiff Endurance, seine Männer und ihr unglaubliches Abenteuer.... von der Antarktis bis South Georgia.

Später, in der Zusammenfassung, fügte Rustyn mehr Informationen zu Shackletons Geschichte hinzu, mit der von Luis Pardo, dem zweiten Kommandanten der Yaco, dem Schiff, das Shackletons Männer aus Point Wild auf Elephant Island rettete (nach zwei weiteren gescheiterten Versuchen). Werden wir die Leistung von Luis Pardo wiederholen können? Ali erklärte, dass wir es angesichts der guten Wetterbedingungen versuchen würden, als Bonus für unsere Expedition! Marie sprach dann über die Färbung bei Polarvögeln und Säugetieren und erklärte die Genetik hinter einigen der Farbmutanten (wie blonden Robben und leuzistischen Riesensturmvögeln), die wir vor einigen Tagen beobachtet hatten.

Tag 13: Elephant Island

Elephant Island
Datum: 12.12.2019
Position: 61º 03.9’ S / 54º 38.1’ W
Wind: S
Wetter: overcast/snow
Lufttemperatur: +2

"Vor unserem Schiff sehen Sie Clarence Island und dahinter unser heutiges Ziel - Elephant Island. Guten Morgen zusammen!"

Alora, was für Neuigkeiten! Allein die Worte "Elefanteninsel" hätten ausreichen können, um vielen unserer Passagiere Schauer über den Rücken zu jagen. Genauer gesagt, Point Wilde, ein Felsvorsprung an der Küste, ist für immer in die Annalen der antarktischen Erkundung eingraviert. 22 von Shackletons Männern warteten hier geduldig auf die Rückkehr ihres Chefs und deren Rettung - ein Kapitel in einer der wohl unglaublichsten Geschichten über Ausdauer und Kameradschaft.

Um dorthin zu gelangen, musste die Plancius jedoch zuerst an Clarence Island vorbei reisen. Viele Buckelwale, Finnwale, Tausende von Eselspinguinen und hunderte von Möwen und Albatrossen an und auf der Wasseroberfläche. Spektakel pur und Grund genug für unseren Captain, das Gebiet noch einmal zu umkreisen.

Mit den aufkommenden Winden ankerten wir vor Point Wilde. Unsere Stimmung verdunkelte sich aus purer Achtung vor der unergründlichen Geschichte, die hier spielte. Der starke Wellengang erlaubte keine Landung, aber wir schafften es, alle Passagiere in zehn Zodiacs zu bringen. Wir teilten uns in zwei Konvois mit fünf Booten auf und fuhren auf beiden Seiten des Punktes. Es war dort, vor der Statue zum Gedenken an Piloto Pardo, wo zwei sehr neugierige Leopardenrobben unsere Aufmerksamkeit erregten. Reptilienartig aussehende Robben, scheinbar so lang wie unsere Boote, tauchten so schnell auf, wie sie wieder verschwanden. Für zwei Boote blieb jedoch der Beweis für das Vorhandensein von Leopardenrobben bestehen. Für diese beiden Boote wurden nämlich von den massiven Zähnen getestet, was zu Undichtigkeiten der Boote für den Rest der Reise führte. Diese Robben haben gezeigt, warum wir, die Besucher ihrer Lebensräume, besser respektvoll und vorsichtig sind.

Mit einer langen Fahrtzeit in Richtung Antartischem Sund verbringen wir den größten Teil des Nachmittags und Abends an Bord. Marie gab uns faszinierende und völlig neue Einblicke in ihr Forschungsfeld der Genetik, der Embryonalentwicklung und der Umweltbedingungen beim Wachstum polarer Säugetiere und Vögel.

Ein lauter Applaus für diesen Expeditionstag symbolisierte die Zufriedenheit unserer Passagiere, die möglicherweise durch den Ausblick auf die wahre Antarktis gespeist wird!

Tag 14: Paulet Island und Brown Bluff

Paulet Island und Brown Bluff
Datum: 13.12.2019
Position: 63º 34.25’S / 55º 46.9’ W
Wind: SW
Wetter: clear sky
Lufttemperatur: +4

Am Morgen wurden wir bei einem sehr ruhigen und friedlichen Wetter von der Stimme von Ali geweckt. Unsere morgendliche Aktivität war eine Insel, die mit mehreren berühmten Expeditionen während der heroischen Zeit der antarktischen Erkundung verbunden war. Der Name der Insel ist Paulet Island. Die berühmteste Expedition im Zusammenhang mit dieser Insel war die schwedische Expedition unter der Leitung von Nordenskjold. Sie wurden auf dem Meereis gefangen, bauten eine Steinhütte und überwinterten auf dieser kleinen Insel. Die Hütte war auseinander gefallen, aber das Fundament ist noch sichtbar.

Nicht nur die Geschichte ist hier von grosser Bedeutung, sondern auch die Adelie-Pinguine. Auf dieser Insel gibt es über 20.000 Brutpaare von Adelie-Pinguinen und es gab sogar Küken unter dem Bauch ihrer Eltern. Nachdem wir die historische Hütte passiert hatten, endete die Route an einem zugefrorenen See, die Landschaft war spektakulär, besonders mit den Pinguinen.

Viele der Pinguine bewegten sich auf dem See auf dem Bauch fort, um Energie zu sparen. Ali öffnete dann die Route entlang des Strandes, und wir fanden heraus, dass es nicht nur die Pinguine sind, die zu dieser Jahreszeit Küken haben, sondern auch die Blauaugenscharben.

Während der Mittagspause waren wir auf dem Weg zu unserem Nachmittagsziel Brown Bluff, es liegt an der nordöstlichen Spitze der antarktischen Halbinsel, es ist wirklich eine kontinentale Landung. Einige der Passagiere hatten ihren siebten Kontinent nach der Landung am Brown Bluff abgeschlossen. Als wir am Landeplatz ankamen, begannen wir zu Fuß zur Adelie und Gentoo Pinguinkolonie zu gehen. Auf dem Weg dorthin nisten Eselspinguine direkt neben den Felsen und in Ufernähe. Marschierende Banden von Adelie-Pinguinen kamen heraus und sprangen ins Meer. Gegen 16:45 Uhr begann ein geführter Spaziergang, der zum Gletscher hinaufging, viele Leute nahmen an diesem interessanten Spaziergang teil, unterwegs erklärte Jochem die Geologie dieses Teils der Halbinsel. Die Sonne kam heraus und brachte beim Aufstieg schöne Farben auf die Umgebung. Am Ende unserer Strecke genossen die Menschen es, zu fotografieren und sich in dieser erstaunlichen Umgebung niederzulassen. Am Ende der Landung stürzten sich mehr als 10 mutige Seelen in das eiskalte Wasser zum sogenannten Polar Plunge.

Der heutige Nachmittag war einfach zu schön und friedlich, um zu gehen, aber unsere Reise muss weitergehen. Während der Zusammenfassung kündigte Ali an, dass der nächste Tag ein Erkundungstag sein würde, und Jochem erklärte, dass wir den größten Eisberg des Planeten und möglicherweise Kaiserpinguine sehen würden.

Tag 15: Antarktischer Sund (Weddellsee) und Devil Island

Antarktischer Sund (Weddellsee) und Devil Island
Datum: 14.12.2019
Position: 64º 18.05’S / 56º 34.5’ W
Wind: Calm
Wetter: partly clouded
Lufttemperatur: +3

Über Nacht waren wir nach Südwesten gefahren, weiter ins Weddellmeer. Ali weckte uns früher als geplant, da wir gut voran gekommen waren und um 6 Uhr morgens nur 1 Seemeile vom Rand des Eisbergs A-68A entfernt waren.

Dieser riesige Eisberg, der im Juli 2017 vom Larsen-C-Schelfeis abbrach, ist mit einer Fläche von 5.800 Quadratkilometern und einem Gewicht von einer Billion Tonnen einer der größten erfassten Eisberge. (Der größte ist nach wie vor B-15, der 11.000 Quadratkilometer gross war, bevor er in kleinere Stücke zerbrach.) Das Kalben von A-68 reduzierte die Gesamtgröße des Larsen C-Schelfs um 12 Prozent. Dies gib einem ein Gefühl für die ungeheuere Grösse des Eisbrockens, der unweit der Plancius zu sehen war. Wir zogen uns warm an und nahmen unsere Kameras mit nach draußen, um ein Bild zu machen, das uns an diese unglaubliche Begegnung erinnern würde. Allerdings war es unmöglich, dem Anblick gerecht zu werden und auch nur einen Eindruck der schieren Größe zu vermitteln. Während des Frühstücks fuhren wir an einem Teil der 150 km langen Eiswand entlang, bevor wir uns auf den Weg zum Landeis machten, auf der Suche nach einem ganz speziellen Pinguin, dem Kaiserpinguin.

Als wir uns dem Rand des Landeises näherten, ging das Expeditionsteam mit Ferngläsern bewaffnet auf die Brücke, um mit der Suche zu beginnen. Pinguine auf dem Eis zu finden war einfach, aber heraus zu finden, ob es sicht dabei um einen Kaiserpinguin handelte war viel schwieriger. Es gab unzählige Adelie-Pinguine, aber die waren uns heute morgen herzlich egal. Während das Expeditionsteam die Augen strapazierte, machten sich die meisten Gäste auf den Weg nach draußen, um die spektakuläre Landschaft zu genießen. Es gab in alle Richtungen Tafeleisberge zu sehen, und ab und zu wurde eine Robbe auf einer kleineren Eisschollen entdeckt. Schließlich machte Ali die Durchsage, auf die alle gewartet hatten, ein Kaiserpinguin war gesichtet worden! Wir eilten hinaus, Kameras und Telefone in der Hand, um einen Blick auf den Kaiserpinguin zu werfen. Er stand auf einem kleinen Eisberg. Der Kapitän navigierte die Plancuis wunderschön an ihm vorbeit, so dass all den Penguin gut sehen konnten. Kaum waren wir zum Aufwärmen nach drinnen zurückgekehrt, wurde ein zweiter Kaiserpinguin gesichtet und wir stürzten noch einmal alle nach draußen, um weitere Fotos von diesem majestätischen Tier zu machen.

Bei unserer Rückkehr in die Lounge servierten Zsuzanna und Anna eine heiße Schokolade mit Rum, das perfekte Mittel, um sich an einem kalten Expeditionstag aufzuwärmen. Wir fuhren weiter zur Snow Hill Island, wo im Winter die Kaiserpinguine brüten. Obwohl wir zeitweise nur 25 Seemeilen vom Ort der Kolonie entfernt waren, braucht man im Frühjahr einen Hubschrauber, um sie zu erreichen, denn sie befindet sich auf dem Meereis. Leider wurden trotz aller Bemühungen des Expeditionsteams keine weiteren Kaiserpinguine entdeckt.

Beim Mittagessen fuhren wir durch den Erebus- und Terror-Golf, vorbei an der Insel Seymour, auf der sich die Marambio Station der Argentinier befindet. Für unsere Nachmittagsaktivitäten hielten wir Kurs auf Devil Island (Teufelsinsel). Kurz nach 15:30 Uhr trafen wir auf dieser kleinen Vulkaninsel ein. Die Insel ist nach den beiden Gipfeln benannt, die getrennt durch ein Tal, aussehen wie zwei Teufelshörner. Für diejenigen, die energiegeladen waren, wurde ein geführter Spaziergang zu einem der Gipfel angeboten. Von dort bot sich ein spektakulärer Blick über den halbgefrorenen Prinz Gustav Kanal. Diejenigen, die einen entspannteren Nachmittag verbringen wollten, genossen die Zeit bei der großen Adeliekolonie im Tal. Die Pinguine saßen auf ihren Steinnestern und brüteten entweder auf Eiern oder fütterten bereits kleine Küken. Die meisten Küken waren weniger als eine Woche alt und extrem fotogen. Leider sahen mehrere Raunmöven sie als leckeren Snack, und kreisten unerbittlich über ihnen. Sie warteten nur auf eine Gelegenheit, sie den Eltern zu entführen. Mit so viel zu tun und zu sehen, verging der Nachmittag wie im Flug und bevor wir uns versahen, war es Zeit für das letzte Zodiac. Vonm Zodiac ging es gleich zum Abendeessen und die Zusammenfassung des Tages gab um 20:45 Uhr. Ali teilte uns die Päne für unseren letzten Expeditionstag mit, Sara sprach über das Leben der Kaiserpinguine und Marie beendete ihre dreiteilige Serie über Farbvariationen und Mutationen bei Vögeln und Säugetieren. Heute war ein richtiger Expeditionstag, an den wir uns noch lange erinnern werden und manche stiessen in der Bar auf diesen aussergewöhnlichen Tag an.

Tag 16: Half Moon Bay und Yankee Harbour

Half Moon Bay und Yankee Harbour
Datum: 15.12.2019
Position: 62º 35.5’S / 59º 54.5’ W
Wind: SW
Wetter: clear sky
Lufttemperatur: +4

Ein strahlend blauer Himmel, mit dem der Tag begann, brillant. Als die Plancius direkt vor der Küste von Half Moon Island ankerte, wachten wir inmitten der herrlichen, vom Gletscher überzogenen Gipfel von Livingston Island auf.

Halbmond und eine geteilte Landung. Viele der Taucher nutzten die Gelegenheit, noch einmal zu tauchen, während alle Nichttaucher wählen konnten, ob sie eine längere Wanderung machen oder nicht. Raue Felsformationen verleihen der Insel einen sehr charakteristischen Touch und haben viele kleine Nischen und Plateaus geschaffen, in denen Zügelpinguine (darunter ein Makkaroni-Pinguin, genannt Marcel) und Möwen nisten. Die Langwanderer nahmen den Gipfel hinter der argentinischen Forschungsstation ein und erhielten einen luftigen 360-Grad-Panoramablick über die Umgebung.

Berge, Landzungen und Gletscher. Unterdessen konnten sich die wenigen Passagiere, die in der Nähe der Pinguinkolonie gelandet waren, zerstreuen und die neu gefundene Ruhe genießen. Wenig später wurde ein Weg zu einigen Weddellrobben eröffnet. Die verschlafenen Schnecken zeigten sich nicht wirklich, aber genau wie wir freuten sich diese Robben über die Wärme der strahlenden Sonne. Ein fantastischer Morgen!

Und doch war noch mehr zu tun. Eine letzte Landung. Wie kann man eine 19-tägige Reise, die uns in so viele verschiedene Umgebungen und buchstäblich Millionen von Tieren führte, würdig abschließen? Genau, durch Kontemplation. Und Yankee Harbour hat sich herausgestellt, dass er vielen von uns genau das antut. Ausgelöst durch Offshore-Buckelwale, wurden viele an den Strand der anderen Seite gelockt, setzten sich hin und blieben sitzen. Lautlos. Lächelnd. Sonnenbaden. Der Rückweg zu unserer Landezone führte an einer weiteren Pinguinkolonie vorbei, ein letzter Blick auf zitternde und kleptomanische Eselspinguine. Mission abgeschlossen.

Aufgrund einer früher als normalen Rückkehr zu unserem Dampfer und mit dem „Drogenshop“ von Doktor Nick in der Lounge wusste jeder, wie spät es wirklich war: Zeit, nach Hause zu fahren, Zeit, der Drake Passage entgegen zu sehen. Die Zusammenfassung des Abends hat uns ein paar Dinge gelehrt. Outdoor-Ausrüstung hat sich zu modischer Kleidung entwickelt, Salp lebt sein Leben wirklich nicht nach menschlichen Maßstäben und vor allem zeigt die Wettervorhersage eine grüne Drake - mit einem Seufzer der Erleichterung machten sich alle Passagiere glücklich auf den Weg ins Restaurant. Guten Appetit und gute Nacht.

Tag 17: Auf See in der Drake Passage

Auf See in der Drake Passage
Datum: 16.12.2019
Position: 60º 00.85’S / 063º 30.3’ W
Wind: SSW
Wetter: overcast
Lufttemperatur: +7

Unser Glück hielt über Nacht an. Wir erwachten zu einer sanften Rollbewegung und milden 20 Knoten Wind, es war kein ganzer Drake „Lake", aber nicht weit davon entfernt. Es war ein gemächlicher Start in den Tag ohne formellen Weckruf von Ali, so dass das Frühstück eine entspannte Angelegenheit war.

Es war eine ziemlich stille Atmosphäre an Bord, als die Leute ihre Fotos durchsahen und leise plauderten und darüber nachdachten, was für eine unglaubliche Reise sie unternommen hatten und wie glücklich wir über das Wetter und die Sichtungen waren. Es gab definitiv ein paar schwere Herzen und Gedanken, die Antarktis wieder verlassen zu müssen.

Kurz nach dem Frühstück kündigte Ali an, dass wir einen kleinen Abstecher von unserer Reiseroute zu machen hätten. Einige Tage zuvor war ein chilenisches Flugzeug in diesem Sektor verschollen und wir wurden um Hilfe bei der Suche gebeten. Es wurde nicht erwartet, dass sich unsere Ankunft in Ushuaia verzögern würde, und natürlich gibt es eine moralische Verpflichtung, in einer so katastrophalen Situation zu helfen, also haben wir diese Entscheidung voll unterstützt.

Der erste Vortrag des Tages wurde von Jerry mit dem Titel "The Race to the Poes" gehalten, der die Geschichte von Scott und Amundsens Rennen erzählte, der als Erstes den Südpol erreichte. Dies war die goldene Ära der Polarforschung mit zahlreichen Versuchen in der Arktis und Antarktis zu Beginn des 20. Jahrhunderts, als erste einen bestimmten Punkt zu erreichen oder eine bestimmte Route zu überqueren.

Kurz nach Jerrys Präsentation sahen wir uns eine weitere Episode des erstaunlichen BBC-Dokumentarfilms Frozen Planet an, mit seinen beeindruckenden Aufnahmen sowohl der Antarktis als auch der Arktis. Als wir mit dem Mittagessen fertig waren, machte sich das Expeditionsteam mit dem Fernglas in der Hand auf den Weg zur Brücke und zu den Außendecks, um nach möglichen Zeichen aus dem Flugzeugabsturz zu suchen. Als wir die Koordinaten erreicht hatten, die die chilenischen Behörden von uns angefordert hatten, aber trotz ihrer Bemühungen wurde leider nichts gefunden.

Am Nachmittag versammelten wir uns in der Lounge, um Katjas' Präsentation mit dem Titel "Life at a Base" zu hören, in der ihre Zeit als Atmosphärenchemikerin auf der Neumayr-Station beschrieben wurde. Sie hat unzählige lustige und aufreizende Anekdoten erzählt. Es war sicherlich ein Augenöffner, um zu verstehen, was die Überwinterung auf einer Antarktisbasis wirklich bedeutet. Es war definitiv weit entfernt von dem Komfort, an den wir uns in den letzten Wochen auf der Plancius gewöhnt hatten.

Um 16:30 Uhr hielt Ali ihren Vortrag Ice Maidens, über die Frauen hinter den heroischen Entdeckern und wie sie trotz ihrer sehr unterschiedlichen Persönlichkeiten jeweils die Grundlage für den Erfolg ihrer Partner bildeten. Sie beleuchtete auch den Übergang der Antarktis vom einzigen Bereich für Männer zu einem Bereich, in dem Forscher und Entdecker beiderlei Geschlechts ihre Träume und Leidenschaften verfolgen.

Der Tag endete mit der üblichen täglichen Zusammenfassung und den Plänen für das Morgen von Ali und endete mit einer interessanten kurzen Präsentation von Marie, in der diskutiert wurde, wie mathematische Gleichungen die Natur erklären.

Tag 18: Auf See in der Drake Passage

Auf See in der Drake Passage
Datum: 17.12.2019
Position: 55º 47.75’S / 66º 01.0’ W
Wind: NE
Wetter: overcast/rain
Lufttemperatur: +4

Unser zweiter Tag in der Drake Passage war eine angenehme Überraschung. Die vorhergesagten 20 Knoten Wind verursachten ein leichtes Rollen des Schiffs, aber nichts, was unseren Alltag zu sehr beeinträchtigt hätte. Nach dem Frühstück begannen wir unser Vortragsprogramm mit Katja, die uns von ihren Erfahrngen auf verschiedenen antarktischen Forschungsstationen berichtete.

Danach blieb etwas Zeit eine weitere Folger der BBC Dokumentation “Eisige Welten“ zu genießen, aber bald rief uns Zsuzsanna zum Mittagessen an. Es war ein sehr schöner, gemütlicher Morgen.

Nach dem Mittagessen setzten wir unsere Vortragsreihe fort. Taucherin Chloé gab in ihrem Vortrag "Drifting Life" - einen tiefen Einblick in das Leben über und unter der Meeresoberfläche. Der Bogen reichte von erstaunlichen, bunten Schwämmen bis hin zum winzigen, aber ach so wichtigen Krill. Es war es eine weitere Erinnerung an die Komplexität und Vielfalt, die direkt unter uns auf dieser erstaunlichen Reise lag. Ergänzend zu Chloés Präsentation präsentierten die Dive Guides dann eine Diashow von allem, was sie auf dieser Expedition unter der Oberfläche erlebt hatten. Die Geschichten, die wir all die Tage zusammen auf See gehört hatten, wurden nun mit erstaunlichen Fotos lebendig, die von allen Tauchern des Teams aufgenommen wurden. Für uns alle Nicht-Taucher war es ein seltenes Vergnügen zu sehen, was nur die Unterwasserforscher normalerweise erleben.

Am Nachmittag war es an der Zeit, über einige der "echten" Aufgaben nachzudenken, bevor es nach Ushuaia ging. Wir wurden alle herbeigerufen, um unsere Gummistiefel zurückzugeben, die wir in den letzten drei Wochen benutzt und gepflegt hatten. Es war seltsam, sie zurückzugeben - denn sie waren uns bei jedem Schritt so wichtig gewesen.

Vor dem Abendessen, für unsere letzte Tagesschau, nahmen wir alle unsere Champagnergläser mit dem Kapitän in der Lounge auf, für einen letzten Toast auf unser großes Abenteuer. Daniel hatte eine Diashow von all unseren einzigartigen Erfahrungen auf den Falklands, Südgeorgien und der antarktischen Halbinsel erstellt, die Tag für Tag erstellt wurde. Einige dieser Bilder schienen so lange her zu sein, aber gleichzeitig flog die Reise einfach vorbei!

Es war fast traurig, zu unserem letzten Abendessen eingeladen zu werden, aber Zzuzsanna hatte ein besonderes Überraschungsdessert für uns, und wir hatten die Gelegenheit, das gesamte Hotelpersonal im Speisesaal zu sehen: die ganze fleißige Crew, die jede unserer Mahlzeiten so besonders gemacht hatte. Es war ein unvergessliches letztes Abendessen.

Tag 19: Ausschiffung und Abreise

Ausschiffung und Abreise
Datum: 18.12.2019
Position: 42°45’.7 S, 65°01’.4 W

Heute wurden wir durch den letzten Weckruf unserer Expeditionsleiterin Ali geweckt und machten uns bereit, in Ushuaia zu landen. Die letzten 18 Tage haben uns auf eine augenzwinkernde Reise zu den Falklandinseln, Südgeorgien und dem gefrorenen Kontinent mitgenommen und uns einen kurzen Einblick in eine Umgebung gewährt, die die meisten nie sehen werden. Wir hatten alle etwas unterschiedliche Erfahrungen, aber was auch immer die Erinnerungen sein mögen, ob es nun unsere ersten Zodiacfahrten an Bord waren, oder Gummistiefel, ob wir in Gummistiefeln wanderten, riesige Eisberge sahen oder neue Freunde fanden, es sind Erinnerungen, die für den Rest unseres Lebens bei uns bleiben werden.

Details

Tripcode: PLA24-19
Daten: 30 Nov - 18 Dez, 2019
Dauer: 18 Nächte
Schiff: MS Plancius
Einschiffung: Ushuaia
Ausschiffung: Ushuaia

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