Foca cangrejera

Antarctic Peninsula

Nombre: foca cangrejera (Lobodon carcinophaga).

Largo: 2,6 metros.

Peso: 200 a 300kg.

Distribución: costa antártica.

Estado de Conservación: preocupación menor.

Dieta: krill, cefalópodos, peces.

Apariencia: gris claro o blanca

¿Cómo se alimentan las focas cangrejeras?

Las focas cangrejeras poseen una adaptación única para la alimentación, han desarrollado una estructura dental similar a un tamiz que les permite filtrar el krill de modo similar al que lo hacer las ballenas barbadas. Succionan agua que contenga krill y luego expulsan el agua a través de sus especializados dientes reteniendo el krill en la boca. El krill conforma el 95% de la dieta de una foca cangrejera.

Las cangrejeras realizan la mayor parte de su alimentación durante la noche. Pueden bucear hasta los 430 metros de profundidad aunque los buceos de alimentación suelen ser hasta los 30 metros. La pesca puede durar hasta 16 horas, lo que implica cientos de buceos.

Las focas cangrejeras, ¿son sociables?

Las focas cangrejeras son probablemente las más sociables de la familia de focas antárticas. Los juveniles se reúnen en grupos que pueden sumar hasta 1000 individuos. A medida que maduran tienden a cazar más en soledad o en grupos mucho más pequeños de 2 o 4 individuos.

¿Qué tan rápido pueden moverse las focas cangrejeras?

En tierra, las cangrejeras realizan movimientos ondulantes, similar al movimiento de las serpientes, moviendo sus extremos formando una curva. Moviéndose de esta forma pueden alcanzar velocidades de 25km/h durante pequeños intervalos. En el agua pueden nadar hasta 13km/h.

¿Cómo son los rituales de cortejo de las focas cangrejeras?

Las focas cangrejeras alcanzan la madurez sexual a partir de los 3 años de edad. El período de gestación dura 11 meses. Las pariciones ocurren desde septiembre hasta diciembre. A diferencia de otras especies las hembras cangrejeras elegirán un témpano para parir en soledad. Un macho adulto (no el padre) permanecerá con la hembra y el cachorro hasta 2 semanas luego de que la cría sea destetada, momento en el cual la hembra está lista para aparearse nuevamente.  Al nacer, los cachorros miden unos 120cm de largo y pesan alrededor de 25 kg. Alimentándose de leche materna aumentan unos 4kg por día hasta que son destetados al cabo de 2 o 3 semanas, llegado este punto ya pesan unos 100kg. En esta instancia es posible que la madre haya perdido la mitad de su peso corporal. Los cachorros nacen con una pelusa marrón claro que mudan al momento del destete. Esta pelusa es reemplazada por un pelaje marrón oscuro que se vuelve más claro en la zona ventral. Este pelaje se irá aclarando con el tiempo hasta convertirse en el gris claro que lucen los adultos maduros.

¿Cuánto viven las focas cangrejeras?

Las cangrejeras viven hasta 40 años en estado silvestre.

¿Cuántas focas cangrejeras hay en la actualidad?

Las estimaciones sobre la población mundial de foca cangrejera varían enormemente, desde 7.000.000 hasta 75.000.000 individuos.

Las focas cangrejeras, ¿tienen predadores naturales?

Las crías son presa de focas leopardo. Tanto crías como adultos son predados por Orcas.

7 cautivadores datos sobre las focas cangrejeras

  • La foca cangrejera es probablemente la más abundante entre los mamíferos grandes del planeta y la más numerosa entre las especies de foca del mundo.
  • El nombre científico “Lobodon” y “carcinophaga” significa “dientes con forma de lóbulo” y “comedora de cangrejos” respectivamente. A pesar de la denominación, las focas cangrejeras no comen cangrejos.
  • Se han encontrado cuerpos de focas cangrejeras tierra adentro a más de cien kilómetros de la costa
  • Muchas focas cangrejeras lucen numerosas cicatrices en su cuerpo, resultados de encuentros con focas leopardo.
  • A veces las focas cangrejeras usan los respiraderos en el hielo hechos por las focas de Weddell. En ocasiones incluso ahuyentan a los juveniles de foca de Weddell para obtener derechos exclusivos sobre un determinado respiradero.
  • Si se siente amenazada la foca cangrejera resoplará, bufará, mostrará sus dientes y rodará varias veces. Esta sea probablemente una táctica desarrollada para evadir a las orcas y a las focas leopardo.
  • La dentadura tipo tamiz de las focas cangrejeras es considerada la más especializada de entre los carnívoros. 

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