Cormorán de Ojos Azules

Antarctic Peninsula

Región: Antártida

Destinos: Islas Malvinas

Nombre: cormorán de ojos azules, cormorán imperial ( Phalacrocorax atriceps)

Largo: 70 a 80 cm.

Peso: 1.5 a 3.5 kg.

Distribución: hemisferio sur desde Nueva Zelanda y extremo sur de América del Sur hasta el Antártico

Estado de Conservación: preocupación menor.

Dieta: peces, crustáceos, pulpos, gusanos, caracoles, babosas.

Apariencia: anillo azul, rojo o púrpura alrededor del ojo (sólo la piel alrededor del ojo tiene coloración no el ojo en sí). Zona ventral blanca, dorso y cabeza de color negro. Corta cresta negra (durante la temporada reproductiva).

¿Cómo se alimentan los cormoranes de ojos azules?

Los cormoranes de ojos azules bucean hasta una profundidad promedio de 25m con un máximo de 60m. Pescan en conjunto, formando grupos que pueden sumar cientos de individuos. Estos grupos de pesca son conocidos como “balsas” y suelen encontrarse cerca de la costa. Se ayudan mutuamente arriando los peces hacia las “balsas” donde esperan sus compañeros. Pueden permanecer bajo el agua hasta 4 minutos.

Los cormoranes de ojos azules, ¿son sociables?

Los cormoranes de ojos azules forman pequeñas colonias durante la temporada reproductiva, usualmente de no más de 100 individuos (a diferencia de los millones que otras especies de aves pueden presumir).

A veces comparten las áreas reproductivas con otras especies como albatros ceja negra, cormorán de cuello negro y pingüino penacho amarillo del sur.

¿Qué tan rápido pueden volar los cormoranes de ojos azules?

Los cormoranes de ojos azules pueden volar hasta 50km/h.

¿Cómo son los rituales de cortejo de los cormoranes de ojos azules?

La temporada reproductiva comienza en Octubre y se extiende hasta Noviembre. Las parejas de cormorán de ojos azules son monógamas. Los nidos son construidos con pasto y algas que se cementa con una argamasa de excremento y barro. Los nidos se construyen con una forma similar a la de un volcán en miniatura con una depresión en el centro para poder colocar allí los huevos.

Las hembras ponen hasta 5 huevos (usualmente 3). El período de incubación dura unas 5 semanas. Los pichones empluman a poco más de un mes de haber nacido.

¿Cuánto viven los cormoranes de ojos azules?

Los cormoranes de ojos azules viven de 15 a 20 años en estado salvaje.

¿Cuántos cormoranes de ojos azules hay en la actualidad?

No hay estimaciones concretas para las poblaciones de cormoranes de ojos azules ya que los científicos están intentando determinar la taxonomía exacta de la especie. Las estimaciones más aproximadas colocan a la población mundial en más de 20.000 individuos.

¿Los cormoranes de ojos azules tienen predadores naturales?

Los pichones y huevos de los cormoranes de ojos azules pueden ser presa de la paloma antártica y escúas y, dependiendo de su locación, ratas. Los adultos pueden ocasionalmente ser arrastrados mar adentro por focas leopardo.

7 datos superlativos sobre los cormoranes ojos azules

  • Toda la familia de cormoranes es el resultado de algunas confusiones taxonómicas. Existen de 8 a 14 especies dependiendo de a quién le pregunte. El nombre cormorán de ojos azules a veces se utiliza para referirse al distintivo cormorán Imperial; otras veces el mismo nombre se utiliza de forma genérica para referirse a todas las especies de cormoranes.
  • El cormorán de ojos azules es la única especie de cormorán que llega al Antártico propiamente dicho.
  • El cormorán de ojos azules (dependiendo de la locación del individuo) es la única ave antártica que mantiene el nido a lo largo del año si la zona permanece libre de hielo.
  • Los cormoranes de ojos azules no se alejan mucho de los nidos para alimentarse. Esto los convirtió en un indicio de bienvenida para marineros y exploradores que, al ver las aves, sabían que estaban cerca de tierra.
  • Los cormoranes ojos azules son la única ave antártica cuyos pichones nacen sin un plumón protector, convirtiéndolos en especialmente dependientes de sus padres para mantenerlos abrigados durante las primeras semanas de vida.
  • Los cormoranes de ojos azules están constantemente al acecho intentando robar material de construcción de sus vecinos
  • Los cormoranes de ojos azules tienen una protuberancia sobre la base de sus picos conocida como “carúncula”.

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