Cormorán

Estos llamados "cuervos de mar", que en su día se utilizaban como anzuelos vivos para pescar, comparten muchas características (y a menudo se confunden con) con varias aves de la especie de los cormoranes

Cormorán

Nombre: Cormorán es un nombre que engloba a numerosas subespecies (Phalacrocorax) enumeradas a continuación:

  • Cormorán antártico
  • Cormorán de Auckland
  • Cormorán pío o manchado de Australia (alias, cormorán de rostro amarillo)
  • Cormorán de orilla o bajío (alias cormorán de Wahlberg)
  • Cormorán de Brandt
  • Cormorán de bronce (alias, cormorán de la isla Stewart)
  • Cormorán de las islas Bounty
  • Cormorán de Campbell
  • Cormorán del cabo
  • Cormorán de las Chatham
  • Cormorán coronado
  • Cormorán de Crozet
  • Cormorán orejudo o de doble cresta (alias, cormorán de cresta blanca)
  • Cormorán europeo (alias cormorán común)
  • Cormorán manco o no volador
  • Cormorán grande (alias cormorán negro)
  • Cormorán Guanay
  • Cormorán de las islas Heard
  • Cormorán imperial (alias, cormorán de ojos azules)
  • Cormorán indio o hindú
  • Cormorán japonés (alias Cormorán de Temminck)
  • Cormorán de Kerguelén
  • Cormorán enano o cormorán de Java
  • Cormorán negro
  • Cormorán piquicorto o cormorán australiano
  • Cormorán de Macquarie
  • Cormorán neotrópico o biguá (alias cormorán oliváceo)
  • Cormorán pelágico (alias cormorán de Baird)
  • Cormorán de Pitt (alias, cormorán de Featherstone)
  • Cormorán pigmeo
  • Cormorán de cara roja
  • Cormorán gris (alias chuita)
  • Cormorán africano (alias cormorán de cola larga)
  • Cormorán de cuello negro o cormorán de las rocas
  • Cormorán carunculado (alias cormorán rey)
  • Cormorán de Socotora
  • Cormorán de antifaz o brillante (alias, cormorán de Pallas)
  • Cormorán moteado
  • Cormorán de las islas Georgias
  • Cormorán imperial
  • Cormorán de cuello blanco

Envergadura: 45 - 100 cm  según la especie

Peso: de 0,35 a 5 kg, según la especie

Distribución: Zonas costeras en todo el mundo (excepto en las islas centrales del Pacífico).

Estado de conservación: Variable, según la especie

Dieta: Anguilas, peces, pequeñas serpientes de agua.

Apariencia: Dorso y alas negras, cara y vientre blancos, pico ganchudo, algo parecido a un pelícano

¿Cómo se alimentan los cormoranes?

Los cormoranes son expertos buceadores. Algunos se sumergen hasta 45 metros de profundidad. Se desplazan a gran velocidad bajo el agua gracias a sus patas palmeadas, utilizando sus alas como timones.

Se ha observado que algunas colonias de cormoranes reúnen a los peces para cazar con mayor eficacia.

¿Los cormoranes son sociables?

Los cormoranes nidifican en colonias, algunas llegan a sumar hasta 4mil individuos. Muchas especies también pescan en grupos.

¿A qué velocidad vuelan los cormoranes?

Algunas especies de cormoranes pueden alcanzar velocidades de hasta 55 km/h.

¿Cómo son los rituales de parto de los cormoranes?

Los cormoranes alcanzan la madurez sexual en torno a los dos o tres años de edad. Esta madurez parece depender en parte de la disponibilidad de alimentos: Una mayor disponibilidad de alimentos en la zona hace que la edad de cría sea más temprana.

Los lugares de anidación son variables, lo que refleja, al menos en parte, la disponibilidad de alimentos. Los nidos pueden estar en acantilados rocosos, en árboles o en el suelo.

Por término medio, los cormoranes ponen de tres a cinco huevos. La supervivencia suele ser baja. La eclosión se produce aproximadamente un mes después de la puesta de los huevos. Los polluelos permanecen en el nido durante otros dos meses.

Los polluelos de cormorán se alimentan con la comida que los adultos regurgitan en su pico.

¿Cuánto viven los cormoranes?

Los cormoranes viven hasta unos 25 años en la naturaleza.

¿Tienen los cormoranes algún depredador natural?

Las crías y los huevos de los cormoranes son presa de aves depredadoras de mayor tamaño, como águilas, gaviotas y cuervos. Las colonias en tierra pueden ser vulnerables a zorros y mapaches.

Siete datos interesantes sobre los cormoranes

  • Los cormoranes tienen alas relativamente cortas debido a su necesidad de nadar. Por ello, gastan más energía en el vuelo que cualquier otra ave voladora.
  • El nombre de la especie proviene de las palabras griegas phalakros, que significa "calvo", y korax, que significa "cuervo".
  • El nombre "cormorán" es una contracción de las palabras latinas corvus y marinus, que juntas significan "cuervo de mar".
  • Los cormoranes comparten muchas características con los cormoranes. Dependiendo de a quién se le pregunte, puede que no haya ninguna distinción relevante entre ellos. 
  • Todas las versiones del cormorán tienen glándulas que segregan aceite para mantener sus plumas impermeables. Sin embargo, esta glándula no es suficiente por sí sola, por lo que a menudo se ve a los cormoranes extendiendo sus alas para secarlas.
  • Ciertas culturas (china, griega, japonesa, macedonia) utilizaban históricamente a los cormoranes para pescar, atando un lazo alrededor de la garganta del ave que les permitía tragar sólo los peces más pequeños, mientras que dejaban los más grandes atrapados en su pico.
  • Los cormoranes fabrican bolitas con las espinas y escamas de los peces que comen, y luego las escupen, como algunos búhos.

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