Pasaje Drake

Esta vía de agua, a veces turbulenta, ha sido la puerta de entrada a la Antártida para innumerables navegantes históricos y turistas modernos

Pasaje Drake

Región: Antártida

Destinos: Península Antártica

Dimensiones y descubrimiento del Pasaje de Drake

El Pasaje de Drake abarca la distancia entre la Antártida Islas Shetland del Sur y el extremo sur de Sudamérica, conectando el sureste del Océano Pacífico con el suroeste del Atlántico. Como vía de agua es colosal, ya que mide aproximadamente 800 km de ancho y 1.000 km de largo. Aun así, el Pasaje de Drake es la distancia más corta entre el continente antártico y cualquier otra masa terrestre.

Su nombre se debe a Sir Francis Drake, un capitán británico que se cree que navegó a través de la vía de agua a finales de la década de 1570, aunque muchos historiadores contemporáneos lo sitúan ahora en otro lugar. Algunos estudiosos latinoamericanos llaman al Paso de Drake Mar de Hoces, en honor a Francisco de Hoces, quien creen que llegó a la vía fluvial unos 50 años antes de que Drake estuviera cerca de ella.

El tiempo, las olas y la fauna del Pasaje de Drake

El tiempo en el Pasaje de Drake es notoriamente impredecible, por lo que muchos viajeros polares consideran que atravesar sus aguas agitadas es la prueba de mar que les permite acceder a los esplendores de la Antártida. El fuerte clima del Pasaje de Drake contribuye a que el oleaje sea igualmente fuerte, generando a veces marejadas que provocan un buen grado de mareo. A pesar de la dureza del Pasaje de Drake, la navegación por él ofrece una impresionante variedad de aves y vida marina, muy apreciada por los viajeros polares: Se pueden ver delfines y ballenas, además de varias especies de aves marinas.

La evolución de la Antártida y el pasado del Pasaje de Drake

A pesar de sus turbulentas condiciones, ninguna otra ruta marítima entre Sudamérica y la Antártida ofrece un camino tan despejado hacia la Península Antártica como el Paso de Drake. Sin embargo, mucho antes de que los barcos empezaran a navegar por el Pasaje de Drake, éste estaba completamente cerrado: Hace 41 millones de años, la masa terrestre de la Antártida estaba unida a la parte sur de lo que hoy es Sudamérica, y el Polo Sur era mucho más cálido que hoy. No fue hasta que se produjeron importantes cambios geológicos entre los dos continentes que la Antártida comenzó a adoptar su actual clima frío.

El paso de Drake y la corriente circumpolar antártica

La Antártida estuvo conectada a Sudamérica durante un periodo de tiempo conocido como la Época del Eoceno, que duró desde hace 56 hasta casi 40 millones de años. Con el paso de los años y el cambio de forma de las masas terrestres del planeta, la Antártida se separó de Sudamérica y dio paso a una gran corriente oceánica que pronto la rodeó. Se trata de la Corriente Circumpolar Antártica, también conocida como la Deriva del Viento del Oeste, que circula en el sentido de las agujas del reloj alrededor de la Antártida y forma una división entre las aguas cálidas del subantártico y las corrientes frías cercanas al continente antártico. La Corriente Circumpolar Antártica es la principal responsable de las bajas temperaturas que mantienen las enormes capas de hielo de la Antártida.

Cruzar el Pasaje de Drake

Si ha decidido hacer un crucero por la Antártida, enhorabuena. Ha dado el primer paso para conocer uno de los últimos espacios naturales del planeta. Cada travesía del Drake es diferente, a veces tranquila, a veces agitada, y a veces entre medias. Siempre le aconsejamos que tome medicación contra el mareo si es propenso a él o no está seguro. Pero no se preocupe: Todos nuestros barcos vienen equipados con un suministro completo de medicamentos para este propósito, y nuestros médicos a bordo también están disponibles para asegurarse de que su Drake-rite-of-Passage se produce con la máxima comodidad. Después de todo, querrá estar en plena forma cuando aparezcan los primeros icebergs de la Antártida.

Remedios naturales para el mareo en el Paso de Drake

Si eres de los que prefieren los remedios naturales a la medicina moderna, hay una serie de opciones que disminuirán o incluso eliminarán tus síntomas. Echa un vistazo a nuestros siete consejos para superar el mareo (en inglés) sin necesidad de usar parches o pastillas.

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