Foca común

Conocida como foca común, esta foca verdadera, sin pabellón auricular externo, se distribuye ampliamente en las aguas costeras del Pacífico, Atlántico, Báltico y Mar del Norte

Foca común

Región: Ártico

Destinos: Svalbard

Nombre: Foca común (Phoca vitulina)

Largo: 1,85 metros (6,1 pies)

Peso: 130kg (286 libras)

Distribución: aguas costeras del Pacífico, Atlántico, Báltico y Mar del Norte

Estado de Conservación: preocupación menor

Dieta: peces y ocasionalmente camarones, calamares, cangrejos y moluscos

Apariencia: negro amarronado, cobrizo, o gris, moteada, con aletas cortas y cabeza redonda

¿Cómo cazan las focas comunes?

A pesar de que las focas comunes gustan de descansar en sitios familiares, pueden pasar días en el mar en busca de comida. En esos casos pueden viajar hasta 50km (30 millas), incluso remontando ríos de agua dulce. Las focas comunes suelen reunirse en bahías, puertos, estuarios y zonas intermareales arenosas en busca de salmón, anchoas, sábalo atlántico, merluza y otros peces. A veces también se alimentan de cangrejos, aunque se han registrado buceos de más de 500 metros (1.640 pies). Se sabe que también han atacado y comido varias especies de patos.

Las focas comunes, ¿socializan?

Las focas comunes adultas suelen ser solitarias, a diferencia de la mayoría de los pinnípedos, raramente interactuando fuera de la época reproductiva.

¿Qué tan rápidas son las focas comunes?

Las focas comunes pueden nadar hasta 19km/h (12m/h), por lo general cuando escapan de sus predadores. Generalmente, nadan a velocidades más bajas y en tierra su ritmo es significativamente menor.

¿Cómo son los rituales de cortejo de la foca común?

Los rituales de cortejo de la foca común no se conocen con claridad, aunque los investigadores han observado que los machos adultos suelen reunirse debajo del agua, colocarse con el vientre hacia arriba, acercar sus cabezas y emitir vocalizaciones para atraer a las hembras. Se cree que las focas comunes practican la poligamia. Las hembras alcanzan la madurez sexual, en promedio, alrededor de los 3,72 años, el período de gestación es de 9 meses y dan a luz una cría por año. Las focas comunes cortejan y se aparen debajo del agua aunque los nacimientos se producen en tierra firme de Febrero a Julio, dependiendo de la latitud a la que se encuentren. Los cachorros pueden nadar y bucear a las pocas horas de nacidos.

¿Cuánto viven las focas comunes?

Las hembras viven hasta los 36 años y los machos hasta los 31 aproximadamente.

¿Cuántas focas comunes hay en la actualidad?

Las estimaciones de 2009 arrojan la cifra de entre 350.000 – 500.000 focas comunes en el mundo.

Las focas comunes, ¿tienen predadores?

Además de los humanos, las focas comunes suelen ser presa de orcas, osos, tiburones, coyotes, aves grandes, zorros, y lobo marino de Steller.

Las focas comunes, ¿atacan a los humanos?

Sí, las focas comunes, al igual que muchas otras focas, son conocidas por haber atacado a humanos.

7 datos destacados de las focas comunes

  • Al igual que otras focas, las comunes comparten ancestros con perros y osos.
  • Ciertos hábitats de focas comunes están amenazados, aunque la población mundial es numerosa.
  • Las focas comunes son fácilmente identificables por sus rostros perrunos y coloración moteada.
  • El nombre latín Phoca Vitulina significa “foca becerro”.
  • Los machos de foca común a veces pelean por sus parejas, ya sea en tierra o en el agua.
  • Los cachorros de foca común crecen rápidamente y son destetados al cabo de cuatro a seis semanas.
  • La grasa debajo de la piel de la foca común le permite mantener una temperatura corporal saludable.

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