Pingüino macaroni

Llamados así por sus plumas anaranjadas, estos pingüinos que anidan a poca profundidad son los más grandes de los pingüinos crestados

Pingüino macaroni

Nombre: Pingüino macaroni (Eudyptes chrysolophus)

Largo: 69-71 cm

Peso: 4-6 kg 

Distribución: Subantártico y Península Antártica

Estado de Conservación: Es vulnerable

Dieta: Krill, peces, crustáceos, calamares

Apariencia: Negro, vientre blanco, cara negra, cresta amarilla/naranja que fluye hacia atrás desde el centro de la frente, pico grueso rojo/naranja, patas rosas, ojos rojos

¿Qué comen los pingüinos macaroni?

Los pingüinos macaroni pasan 6 meses en el agua alimentándose de peces, crustáceos y calamares. Al igual que otras especies de pingüinos, tragan una pequeña cantidad de piedras que les sirven tanto de lastre como para triturar el caparazón de los pequeños crustáceos que capturan. Durante la temporada reproductiva el krill se convierte en la principal fuente de alimento. Se cree que los macaroni son los mayores consumidores de recursos marinos entre todas las aves marinas – pueden engullir más de 9.000.000 toneladas de krill por año.

Cuando están pescando, los pingüinos macaroni suelen realizar buceos entre los 15 y 70 metros de profundidad, aunque menos frecuente, hay registros que llegan hasta los 100 metros. Los buceos duran alrededor de 2 minutos.

Los pingüinos macaroni, ¿son sociables?

Al igual que otros pingüinos, los macaroni forman numerosas colonias y se alimentan en grupo. Los machos pueden comportarse agresivamente frente a otros machos, a veces traban sus picos y se pelean golpeándose mutuamente con sus aletas. Para mantener las cosas en calma, los pingüinos merodean por la colonia con una postura no agresiva, es decir, con su pico escondido en su pecho.

¿Qué tan rápido pueden nadar los pingüinos macaroni?

Los Macaroni suelen nadar a velocidades de 15km/h pero pueden acelerar hasta los 24km/h.

¿Cómo son los rituales de cortejo de los pingüinos macaroni?

Las hembras alcanzan la madurez sexual a los 5 años de edad mientras que los machos lo hacen a los 6. Durante los cálidos meses del verano antártico (que empieza alrededor de Octubre) los pingüinos Macaroni regresan a las colonias, que pueden sumar hasta más de 100.000 individuos. Si han reproducido previamente, la mayoría se reunirá con la misma pareja.

La hembra suele poner dos huevos, el primero siendo más pequeños y descartado una vez que ponen el segundo. Las tareas de incubación son compartidas. Durante los primeros 12 días ambos padres se quedaran en el nido para mantener el huevo calentito. Luego el macho partirá hacia el mar para cazar por unos 12 días al cabo de los cuales regresará para que la hembra pueda hacer lo mismo. El adulto que se queda en el nido permanece en ayunas, al final de su guardia el adulto habrá perdido el 40% de su peso.

El huevo eclosiona aproximadamente unos 35 días posteriores a la puesta. Durante la mayor parte del mes siguiente, el macho permanecerá en el nido para proteger al pichón tanto de los elementos como de las aves predadoras mientras la hembra va a cazar para traer comida para el pichón. Al igual que otras especies, los pichones de pingüino macaroni forman guarderías para mantenerse abrigados los unos a los otros mientras crecen sus plumas protectoras que reemplazarán el plumón. Al cabo de aproximadamente dos meses la colonia regresa al mar.

¿Cuánto viven los pingüinos macaroni?

En promedio, los macaroni viven hasta 15-20 años.

¿Cuántos macaroni hay en la actualidad?

Los pingüinos macaroni son la especie más numerosa de pingüinos, estimada en nueve millones de parejas reproductoras, sin embargo, algunas poblaciones, han experimentado un descenso de al menos el 50% en las últimas cuatro décadas, muy probablemente debido al calentamiento de los mares y la contaminación.

¿Tienen los pingüinos macaroni algún depredador?

Los polluelos y los huevos son vulnerables a las aves marinas depredadoras como los skuas y los petreles, mientras que los pingüinos macaroni adultos en el mar son presa de algunas especies de focas y orcas.

Siete maravillosos datos sobre el pingüino macaroni

  • El nombre "macaroni" hace referencia a las plumas anaranjadas del penacho. Macaroni era la jerga inglesa del siglo XVIII para referirse a un hombre que vestía más allá de los dictados de la moda (como en la canción "Yankee Doodle Dandy").
  • Los pingüinos macaroni pueden viajar 400 km para encontrar un lugar de caza.
  • "Eudyptes" significa en griego "buen buceador", y "chrysolophus" viene de "dorado" y "cresta".
  • Como la mayoría de los pingüinos, los macaronis mudan una vez al año para sustituir las plumas gastadas por otras nuevas.
  • Los nidos de los pingüinos macaroni suelen ser poco más que un rasguño en el suelo con ocasionales trozos de hierba como forro.
  • Los pingüinos macaroni son los más grandes de los pingüinos crestados. 
  • Mientras que algunos pingüinos se pasean, los pingüinos macaroni saltan.

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