Pingüino de barbijo

Aunque tienen el apodo de "rompe piedras" y una reputación pendenciera, estos parientes Pingüino papúa están desapareciendo de la Antártida, probablemente debido al cambio climático

Pingüino de barbijo

Nombre: Pingüino de barbijo, pingüino anillado, pingüino barbudo, pingüino rompepiedras (Pygoscelis antarctica)

Altura: Hasta 65-75 cm

Peso: Hasta 3,5-5 kg

Distribución: Antártida e islas sub-antárticas

Estado de Conservación: preocupación menor.

Dieta: peces, krill, langostinos, calamares.

Apariencia: Dorso negro, aletas, gorro en la cabeza. Pico negro y franja negra bajo la barbilla

¿Cómo se alimentan los pingüinos de barbijo?

Los pingüinos de barbijo pueden nadar hasta 80 km fuera de la costa cada día para buscar comida. Al igual que otros pingüinos, sus plumas muy apretadas los hacen impermeable, y tienen una gruesa pared de grasa, con vasos sanguíneos en sus extremidades que redirigen el calor a los órganos esenciales. 

¿A qué profundidad pueden bucear los pingüinos de barbijo?

Los pingüinos de barbijo pueden bucear hasta los 70m de profundidad aunque sus buceos suelen ser superficiales comparados con los de otras especies. Las inmersiones suelen durar menos de un minuto.

Los pingüinos de barbijo, ¿son sociables?

Los pingüinos de barbijo son muy sociables. Durante la temporada reproductiva se reúnen en enormes colonias en la costa. Tienen muchas formas de comunicarse, incluyendo el aleteo y los movimientos de cabeza, hacer reverencias, acicalarse y gestualizar.

Si surgen desacuerdos con respecto al espacio de anidamiento, el comportamiento puede incluir señalar, mirar fijo e incluso abalanzarse si la situación se pone realmente candente.

¿Qué tan rápido pueden nadar los pingüinos de barbijo?

Los pingüinos de barbijo pueden nadar a unos 30 kph. En tierra, los pingüinos de barbijo son toboganes, se tumban sobre el vientre y se empujan por el hielo.

¿Cómo son los rituales de cortejo de los pingüinos de barbijo?

Los pingüinos de barbijo son generalmente monógamos y vuelven con la misma pareja cada año. Vuelven a tierra cada año para formar colonias, a veces con más de 100.000 parejas de adultos. 

Para emparejarse, los pingüinos de barbijo macho se golpean el pecho con las aletas y levantan la cabeza para chillar. Esta acción suele ser imitada por otros machos, y se cree que sincroniza la temporada de cría en toda la colonia. 

Los machos de barbijo llegan a la colonia unos cinco días antes que las hembras. A continuación, intentan encontrar los cuencos poco profundos en las rocas que ellos (u otras parejas) utilizaron el año anterior, y preparan sus nidos añadiendo rocas e incluso huesos para reconstruirlo. 

Las hembras ponen dos huevos hacia principios de diciembre, momento en el que ambos padres se turnan para incubarlos en turnos de seis días. Los huevos eclosionan al cabo de unos 37 días. Los polluelos de barbijo permanecen con sus padres en el nido hasta un mes, y luego se unen a otros polluelos en un grupo conocido como guardería.

La guardería ayuda a los pollos a mantener el calor y hace más difícil que los depredadores elijan a un solo individuo. Cuando los pollos tienen unos dos meses, mudan, sustituyendo el mullido plumón por su capa impermeable de plumas. Ahora están listos para hacer su primera incursión en el mar, donde aprenderán a cazar por sí mismos. 

Una vez terminada la temporada de cría, los barbijos adultos se quedan en la orilla dos semanas más para mudar, sustituyendo sus plumas gastadas por otras nuevas para seguir siendo impermeables.

¿Cuánto viven los pingüinos de barbijo?

Los pingüinos de barbijo viven unos 20 años, en estado salvaje.

¿Cuántos pingüinos de barbijo hay en la actualidad?

En 2018, la UICN estimó que había unos 8 millones de pingüinos de barbijo maduros en todo el mundo, pero se cree que la población está disminuyendo.

Los pingüinos de barbijo, ¿tienen predadores naturales?

Los pingüinos de barbijo deben mantenerse alerta en presencia de focas leopardo, leones marinos, orcas y tiburones. Los huevos y los pichones son vulnerables a aves marinas tales como la escúa.

Seis encantadores datos sobre el pingüino de barbijo

  • El número de pingüinos de barbijo está disminuyendo en la región de la Península Antártica. Los científicos buscan respuestas en el cambio climático.
  • Estas aves son conocidas como "pingüinos rompepiedras", no porque recojan piedras para sus nidos, sino porque su chillido es tan penetrante que se dice que rompe piedras.
  • Fuera de la época de cría, los pingüinos de barbijo suelen congregarse en los icebergs.
  • La mayor colonia de pingüinos de barbijo se encuentra en la isla Zavodovski, en las islas Sandwich del Sur, con unos dos millones de barbijos que se reproducen en las laderas de la isla volcánica. 
  • Los pingüinos de barbijo pueden perder la mitad de su peso durante la época de cría, ya que se turnan para quedarse con los huevos y los polluelos durante días mientras el otro progenitor sale a cazar.
  • Pygoscelis significa "de patas caídas".

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