Región: Ártico

Destinos: Groenlandia, Svalbard

Nombre: gaviota marfil, gaviota senadora, gaviota blanca (Pagophila eburnea).

Largo: 40 a 45 cm.

Peso: 450 a 700 gramos.

Distribución: el Ártico.

Estado de Conservación: casi amenazada

Dieta: crustáceos, roedores, peces, huevos y pichones de aves, carroña.

Apariencia: blanca. El pico es azul con la punta amarilla. Patas negras.

¿Cómo se alimentan las gaviotas marfil?

Al cazar, las gaviotas marfil merodean y luego se zambullen en el agua para capturar los peces. También son carroñeras y oportunistas. Son conocidas por perseguir a los osos polares con la esperanza de picotear sus presas. Incluso se alimentan de placentas y materia fecal de focas y osos polares.

Las gaviotas marfil, ¿son sociables?

Las gaviotas marfil tienden a congregarse en colonias de nidificación. Se cree que la más extensa está en Rusia y alberga a unas 4500 parejas reproductivas.

¿Cómo son los rituales de cortejo de las gaviotas marfil?

Las gaviotas marfil reproducen entre finales de Junio y Agosto. Suelen formar colonias que pueden oscilar de 5 a 60 parejas reproductivas. Construyen sus nidos a partir de una gran variedad de materiales - algas, plumas, madera de deriva, plumón, líquenes, pasto y barro. Sitúan sus nidos a lo largo de bancos de grava o pequeños arroyos, en bordes de acantilados, y en peñascos rocosos cerca de calotas glaciarias. Las hembras ponen de 1 a 3 huevos marrones o de color oliváceos en una misma nidada. La incubación es de unos 25 días durante los cuales los padres se turnan para cuidar los huevos. Los pichones son principalmente blancos con manchas negras a lo largo del cuerpo. Estas manchas serán reemplazadas por un plumaje blanco puro cuando alcancen los dos años de edad.

¿Cuántas gaviotas marfil hay en la actualidad?

Según Birdlife International en 2012 la población mundial de gaviota marfil estaba estimada entre 19.000 a 27.000 aves. El desglose regional sería

  • Rusia – 2.500-10.000
  • Archipiélago Severnaya Zemlya- 4.000
  • Tierra de Francisco José e isla Victoria- 8.000
  • Groenlandia – 4.000
  • Canadá – 500 a 700

¿Las gaviotas marfil tienen predadores naturales?

Las gaviotas marfil son presa de osos polares, otras aves (los pichones y huevos) y zorros árticos. Las gaviotas también están en discordia con los alces, quienes tienden a comerse los nidos más grandes.

7 datos interesantes sobre las gaviotas marfil

  • Pagophila significa “amante del hielo marino” y Eburnea significa “de color marfil”.
  • Las gaviotas marfil son lanzadores de perdigones, al igual que algunas especies de lechuzas. Esto significa que forman perdigones con huesos y pelo de sus presas (principalmente lemmings en el caso de las gaviotas) y las escupen.
  • Las gaviotas marfil se encuentran entre las especies que viven más al norte que cualquier otra especie de ave del mundo.
  • Las gaviotas marfil se desplazan hacia el sur lo mínimo indispensable como para mantener alejada la completa oscuridad del invierno Ártico.
  • Los hábitos y poblaciones de las gaviotas marfil son extremadamente difícil de estudiar debido a sus remotas locaciones y el echo de que estén distribuidas a lo largo de varios países.
  • La población canadiense de gaviota marfil se está desplomando, tanto como el 85% desde 1980. Los científicos no están seguros de si las gaviotas están literalmente muriéndose o si se están desplazando hacia otras locaciones.
  • Las gaviotas marfil tienen las concentraciones más altas de todas las aves del mundo de PCBs y DDTs en sus huevos.

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