Foca de Groenlandia

Antarctic Peninsula

Región: Ártico

Destinos: Groenlandia, Svalbard

Nombre: foca de Groenlandia, alias “foca ensillada” (Pagophilus groenlandicus).

Largo: 2 metros.

Peso: 140 a 190 kg.

Distribución: zona atlántica del Ártico.

Estado de Conservación: preocupación menor.

Dieta: peces y crustáceos.

Apariencia: gris plateada.

¿Cómo se alimentan las focas de Groenlandia?

Las focas de Groenlandia son nadadores extremadamente ágiles, capaces de capturar una gran variedad de peces y crustáceos. Pueden permanecer debajo del agua por 15 minutos. Su gruesa capa de grasa no sólo las mantiene abrigadas sino que también es una fuente nutritiva cuando escasea el alimento. Tienen ojos proporcionalmente grandes, lo que las dota con una excelente visión. Debajo del agua sus narinas se cierran herméticamente de modo que no pueden oler nada pero esto es compensado con las vibrisas (bigotes) sensibles al tacto y posiblemente a las vibraciones generadas por el movimiento de las presas. Pueden bucear hasta profundidades de 270 metros.

Las focas de Groenlandia, ¿son sociables?

Las focas e Groenlandia son muy sociables durante la temporada reproductiva, cuando forman enorme colonias en tierra. También viajan y cazan en grupos que van de la docena a cientos de individuos. Cuentan con una gran variedad de llamadas, algunas para alertar a otras focas y otras para atraer pareja.

¿Cómo son los rituales de cortejo de las focas de Groenlandia?

Las focas de Groenlandia migran hacia el sur sur cuando se acercan los meses de invierno. Mientras que los machos cortejan a las hembras en tierra, el apareamiento sucede en el agua. Los machos pelean por sus derechos de apareamiento mordiéndose y golpeándose con las aletas. Los machos dominantes se aparearán con varias hembras distintas. El período de gestación dura unos 11 meses y los cachorros nacen alrededor del mes de febrero. Los cachorros nacen con una pelusa blanca, pesan unos 11kg y miden unos 80cm de largo. El período de lactancia sólo dura unos 10 días durante los cuales la madre permanece en ayuna y los cachorros crecen rápidamente, engordando 40kg aproximadamente. La madre luego se va repentinamente para aparearse dejando al cachorro solo. El cachorro se vuelve sedentario a fin de conservar sus reservas de grasa. Pueden perder hasta la mitad de su peso corporal durante este período de 7 u 8 semanas, hasta que hayan aprendido a nadar y a cazar por su cuenta.

Las focas de Groenlandia atraviesan 6 etapas distintivas:

  1. “chaqueta amarilla” – el pelaje blanco de los cachorros se mancha de amarillo con los fluidos placentarios al nacer.
  2. “chaqueta blanca” – el período de lactancia. El pelaje de la cría pierde su tinte amarillo para tornarse completamente blanco.
  3. “chaqueta rasgada” – las crías comienzan a mudar, perdiendo su pelaje blanco para empezar a descubrir su piel gris plateada.
  4. “chapoteador” – ahora ya es completamente gris plateado, los cachorros empiezan a chapotear en el agua con sus aletas delanteras en un intento por aprender a nadar.
  5. “nadadores” – Ahora las jóvenes focas están en el agua.
  6. adulto – Los machos alcanzan su madurez sexual alrededor de los 7 años y las hembras lo hacen a los 5.

¿Cuánto viven las focas de Groenlandia?

Las focas de Groenlandia viven hasta 20 años en estado salvaje.

¿Cuántas focas de Groenlandia hay en la actualidad?

En el año 2004 se estimó una población mundial de 5.500.000 focas de Groenlandia.

Las focas de Groenlandia, ¿tienen predadores naturales?

Las focas de Groenlandia son presa de orcas, tiburones y osos polares. Antes de que aprendan a nadar son muy vulnerables a los osos polares.

7 súper datos sobre las focas de Groenlandia

  • Las focas de Groenlandia a veces son referidas como “ensilladas” en alusión a las marcas con forma de montura sobre sus espaldas.
  • Las madres pueden identificar a sus crías en una colonia con miles de individuos valiéndose del olfato.
  • Las focas que se alejan del rebaño son conocidas como “vagabundas”
  • Luego del destete, los dientes de la foca no crecerán si no se alimenta.
  • Las focas de Groenlandia pasan gran cantidad de tiempo en tierra durante la temporada reproductiva. El resto de sus vidas están en el agua.
  • La migración anual de las focas de Groenlandia desde y hacia los sitios reproductivos puede sumar hasta 8000km.
  • Pagophilus groenlandicus” significa “amante del hielo de Groenlandia.”

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