Escúa de cola larga

Antarctic Peninsula

Región: Ártico

Destinos: Groenlandia, Svalbard

Nombre: escúa de cola larga, págalo rabero (Stercorarius longicaudus)

Largo: 40 a 60 cm.

Peso: 230 a 450 gramos.

Distribución: regiones del alto Ártico. Inverna en el Pacífico y Atlántico sur.

Estado de Conservación: preocupación menor.

Dieta: peces, pequeñas aves, pequeños mamíferos, carroña, fruta.

Apariencia: vientre blanco, alas negras, dorso gris. Capuchón negro en la cabeza, mejillas y cogote amarillo. Largas plumas caudales. Pico oscuro.

¿Cómo se alimentan las escúas de cola larga?

Las escúas de cola larga son patoteras, acosando a otras aves que regresan a sus nidos luego de cazar. Van a provocar que el otro ave arroje el pez de modo que la escúa pueda recuperarlo.

Durante la temporada reproductiva dependen más de la caza roedores. Suelen merodear sobre la presa y luego abalanzarse sobre la víctima hasta para picotearla hasta la muerte.

Las escúas de cola larga, ¿son sociables?

Las escúas de cola larga que no estén reproduciendo a veces forman pequeñas bandadas para forrajear en grupo.

¿Qué tan rápido pueden volar las escúas de cola larga?

Las escúas de cola larga pueden alcanzar velocidades de hasta 50km/h.

¿Cómo son los rituales de cortejo de las escúas de cola larga?

Las escúas de cola larga alcanzan la madurez sexual a los 3 años de edad. La temporada reproductiva comienza en Junio. Los nidos se encuentran en la tundra seca. Suelen ser un poco más elaborados que una depresión en el suelo, posicionados para tener una buena vista panorámica. Las escúas de cola larga son altamente territoriales y echarán vigorosamente de su área a cualquier intruso.

La cantidad de huevos que se pongan en un determinado año está relacionado con la abundancia de roedores en el área. Como mucho se ponen dos huevos de color marrón oliváceo. En años con escasez de roedores algunos adultos no intentaran aparearse en lo absoluto.

La incubación dura alrededor de 24 días. Los pichones están en condiciones de dejar el nido tan sólo dos días después de eclosionar, lo que les permite esconderse entre la vegetación para evitar predadores. La mayor parte de la crianza la llevan a cabo las hembras mientras los machos se encargan de la caza y de defender el territorio.

Los juveniles empluman (pueden realizar su primer vuelo) a los 25 días posteriores al nacimiento.

¿Cuánto viven las escúas de cola larga?

Las escúas de cola larga viven unos 9 años.

¿Cuántas escúas de cola larga hay en la actualidad?

Es difícil encontrar estimaciones ya que las escúas pasan gran parte de su vida en el mar y sus números reproductivos pueden variar considerablemente dependiendo de la disponibilidad de roedores de un año determinado. Por lo tanto las estimaciones de la población mundial oscilan de 150.000 hasta 5.000.000 de individuos.

¿Las escúas de cola larga tienen predadores naturales?

Los huevos y pichones de escúa de cola larga son presa de zorros árticos y varios roedores.

7 estupendos datos sobre las escúas de cola larga

  • Las escúas de cola larga son los miembros más pequeños de la familia de las escúas.
  • La mitad del largo total de la escúa puede ser de su cola (con las cintas de la cola). Las colas pueden medir hasta 30cm de largo.
  • Hay 2 subespecies de escúas de cola larga:
    • Stercorarius longicaudus pallescens - Groenlandia, América del Norte, Siberia oriental
    • Stercorarius longicaudus longicaudus - Rusia, norte de Escandinavia
  • Las largas cintas (extensión de las plumas centrales) están presentes únicamente en los adultos reproductivos. Las pierden fuera de la temporada reproductiva.
  • La escúa de cola larga es la que reproduce más al norte entre todas las escúas de reproducción boreal.
  • Las escúas de cola larga también son las de mayor distribución dentro de las especies de escúas boreales.
  • Las escúas de cola larga pasan casi toda su vida en el mar y regresan a tierra firme solo para reproducir. 

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