Ballena franca austral

Antarctic Peninsula

Nombre: ballena franca austral (Eubalaena australis).

Largo: 15 metros.

Peso: 47 toneladas.

Distribución: aguas subtropicales y sub-antárticas del hemisferio sur.

Estado de Conservación: preocupación menor.

Dieta: copépodos y krill.

Apariencia: gris oscura o negra, a veces con parches blancos en la zona ventral.

¿Cómo se alimentan las ballenas francas australes?

La ballena franca austral pertenece al la familia de las ballenas barbadas. Muchas de ellas engullen grandes bocanadas de agua para luego forzarla a través de unas láminas especializadas, conocidas como barbas, que filtran el agua y retienen el alimento. El alimento que queda atrapado en las barbas es posteriormente ingerido.

Sin embargo, las ballenas francas australes se diferencian de sus parientes ya que ellas nadan a través de los cardúmenes de krill con sus bocas abiertas, y filtran el krill a medida que avanzan, no engullen grandes bocanadas de agua.

Las ballenas francas australes, ¿son sociables?

Las ballenas francas australes son bastante curiosas y juguetonas cuando se encuentran cerca de los humanos. Hay casos en los que han querido llevar a pequeños botes y kayakistas sobre su lomo. También interactúan amigablemente con delfines y ballenas jorobadas.

By Michaël Catanzariti [Public domain], via Wikimedia Commons

¿Qué tan rápido pueden nadar las ballenas francas del sur?

Las ballenas francas del sur son lentas, nadan a velocidades de 5km/h en promedio.

¿Cómo son los rituales de cortejo de las ballenas francas del sur?

Las hembras alcanzan la madurez sexual alrededor de los 9 años de edad. Dan a luz cada 3 o 4 años. La temporada reproductiva se extiende de mediados de julio hasta agosto.

La hembra es rodeada por machos amorosos. Rotará sobre su espalda para mantener sus genitales hacia arriba, fuera del agua y fuera del alcance de los machos hasta que esté lista. No siempre lo logra ya que el pene del macho mide 12 pies de largo y es maniobrable.

Los machos, cuando no están luchando, se empujan entre ellos para poder acceder a la hembra. Cuando está lista, la hembra le da acceso múltiple a los machos. Los machos producen una galón de espermas, lo suficiente para dejar  afuera al esperma de los machos precedentes.

El período de gestación dura un año completo. El cachorro pesa unos 1.500kg al nacer.

¿Cuánto viven las ballenas francas?

Se cree que las ballenas francas australes viven en promedio 50 años en estado salvaje, pero la información es escasa y hay ejemplos de especies similares que viven hasta los 100 años de edad.

¿Cuántas ballenas francas australes hay en la actualidad?

Hay unas 10.000 ballenas francas australes en el mundo.

Las ballenas francas australes, ¿tienen predadores naturales?

Se sabe que las ballenas francas australes son atacadas por las gaviotas cocineras de la Patagonia. La gaviotas ocasionan gran cantidad de lastimaduras, dejando enormes heridas en la piel de las ballenas. Además de las heridas, las ballenas pasan gran cantidad de tiempo evitando a las gaviotas lo que significa que dedican menos tiempo a alimentar a los cachorros. Las crías también son vulnerables a las orcas y al tiburón blanco.

7 sorprendentes datos sobre las ballenas francas australes

  • Al igual que otras ballenas francas, las australes no tienen aleta dorsal.
  • Los testículos de las ballenas francas son los más grandes del mundo, llegando a pesar 500kg cada uno.
  • Debido a su gruesa capa de grasa, las ballenas francas australes no pueden ingresar a aguas tropicales ya que no pueden dispersar el calor lo suficientemente rápido.
  • Las ballenas francas australes a veces sacan su aleta caudal del agua y dejan que el viento las empuje. Este comportamiento es conocido como “vela” y parece que lo hacen por diversión.
  • Las ballenas francas australes, junto con otras ballenas francas, son la especie más rara del mundo. Sus números fueron severamente diezmados como consecuencia de la caza de ballenas.
  • Las costras blanquecinas en las ballenas francas australes son callosidades. El patrón de estás callosidades es único para cada individuo y permiten a los científicos la foto identificación de los mismos.
  • Las ballenas francas reciben tal denominación a partir del auge de la caza de ballenas ya que eran las ballenas francas, las ballenas correctas para cazar.

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