Nombre: tortuga verde (Chelonia mydas)
Largo: 1.5 metros (de la cabeza a la cola).
Peso: 70 a 200 kg en promedio, los ejemplares más grandes llegan a 400 kg.
Distribución: océanos tropicales y subtropicales del mundo. Subpoblación atlántica - tan al norte como Canadá y Gran Bretaña, tan al sur como el extremo de Sudamérica y Sudáfrica. Población indo-pacífica - sur de Alaska hasta el sur de Nueva Zelanda y Chile.
Estado de Conservación: amenazada.
Dieta: los adultos son herbívoros, alimentándose de pastos marinos y algas
Apariencia: hocico corto (no ganchudo). La parte superior del caparazón tiene 5 escudos (segmentos) con 4 escudos en ambos laterales. Parte superior del caparazón marrón (puede ser moteado), parte inferior amarilla.

¿Cómo se alimentan las tortugas verdes?

Las tortugas verdes bucean para consumir pastos y algas. Al emerger pueden exhalar el aire usado de sus pulmones y reemplazarlo por aire fresco en cuestión de segundos. Su sistema de distribución de oxígeno les permite soportar la presión del agua a mayor profundidad sin sufrir efectos de gas en sangre.

¿Qué tan rápido nadan las tortugas verdes?

Las tortugas verdes pueden nadar a 1.5km/h aunque pueden acelerar hasta los 30km/h cuando escapan de predadores.

¿Cómo son los rituales de cortejo de las tortugas verdes?

Los científicos no están seguros de a qué edad las tortugas verdes alcanzan la madurez sexual, pero se cree que pasan al menos 20 años y quizás hasta 50 antes de que una tortuga verde esté lista para aparear. Las tortugas verdes usualmente deben recorrer largas distancias desde sus áreas de alimentación a las áreas de reproducción - a veces tienen que nadar más de 2.600km. Muchas de las tortugas regresan a aparearse al mismo lugar donde nacieron. Las hembras reproducen cada 2 a 4 años, mientras que los machos regresan todos los años.

La temporada reproductiva depende de dónde se encuentre la tortuga. Por ejemplo, las tortugas en los trópicos (las zonas más cálidas) posiblemente se apareen durante todo el año, mientras que las poblaciones en climas más templados lo hagan de Marzo a Junio. Algunas poblaciones practican la poliandria - una hembra emparejada con más de un macho. Las hembras controlan el proceso de apareamiento en todas las poblaciones dándoles permiso a los macho para aparearse. El coito se lleva a cabo en el agua. Una vez fertilizada, la hembra se dirige a la playa por encima de la línea de marea alta y cava un pozo que cumple la función de nido. Luego pone entre 100 y 200 huevos que entierra antes de regresar al agua. Las hembras podrían volver a aparearse y regresar a hacer otro nido. Algunas hembras pueden hacer hasta 5 nidos durante la misma temporada reproductiva.

El sexo de los embriones estará determinado por la cantidad de calor que irradie la arena que los cubre - temperaturas más bajas producen más machos, temperaturas más altas producen más hembras. Los huevos eclosionan al cabo de 2 a 5 meses más tarde y las crías instintivamente se dirigen hacia el mar. Las crías que logran escapar de los predadores, pasaran de 3 a 5 años en mar abierto antes de adoptar una vida costera.

¿Cuánto viven las tortugas verdes?

Las tortugas verdes pueden vivir hasta 80 años en estado salvaje.

¿Cuántas tortugas verdes hay en la actualidad?

Las estimaciones existentes sobre la población mundial de tortugas verdes son muy aproximadas. Las más acertadas indican que existen entre 85.000 a 90.000 hembras maduras.

¿Las tortugas verdes tienen predadores naturales?

Los únicos predadores naturales por los cuales los adultos de tortugas verdes deben preocuparse son las especies más grandes de tiburón. Los juveniles y crías se enfrentan con más predadores entre los que se encuentran cangrejos, aves y mamíferos.

7 elegantes datos sobre las tortugas verdes

  • Los recién nacidos pasan a formar parte del necton del océano. “Necton”  significa criaturas acuáticas que pueden nadar contra las corrientes oceánicas (en cambio, el plancton por ejemplo, está a merced de las corrientes oceánicas)
  • Las tortugas verdes son las más grandes entre las tortugas marinas de caparazón rígido.
  • El nombre “tortuga verde” no proviene del color del caparazón sino del de la capa de grasa debajo del mismo. El color verdoso de la grasa se debe a su dieta herbívora.
  • Dado que las tortugas verdes son reptiles su temperatura corporal no está regulada desde su interior (como en el caso de los mamíferos) sino por el ambiente que las rodea. Esto explica porqué algunas playas en climas cálidos pueden estar plagadas de tortugas verdes asoleándose y absorbiendo los rayos del sol.
  • Hembras y machos de tortugas verdes se asemejan. La única diferencia externa visible es que los machos poseen colas un poco más largas y las garras de sus aletas son más pronunciadas, lo que les permite agarrarse a las hembras durante el coito.
  • Las tortugas verdes se encuentran entre las especies animales más antiguas que quedan en la Tierra. Han existido desde hace 110 millones de años (desde que los dinosaurios aun habitaban la tierra).
  • A diferencia de otras especies de tortugas, las verdes no pueden retraer sus aletas y cabezas dentro de su caparazón

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