Nombre: pingüino Rey (Aptenodytes patagonicus).

Altura: 70-100 cm.

Peso: 10-16 kg.

Distribución: sub-antártico.

Estado de Conservación: preocupación menor.

Dieta: pequeños peces, calamares, pequeños crustáceos.

Apariencia: negro con vientre blanco, mejillas y pico naranja rojizo, parche dorado en la zona del cuello.

¿Cómo cazan los pingüinos Rey?

Los pingüinos Rey realizan múltiples buceos, usualmente a profundidades de más de 100m, con récords de más de 300m. Los pingüinos Rey no regresan a la superficie de inmediato, en cambio pasan unos casi 10 minutos (en general 5) debajo del agua investigando las presas del lecho marino.

Los pingüinos rey, ¿son sociables?

Los pingüinos rey forman colonias gigantescas cuando permanecen en la costa durante la temporada reproductiva. Una colonia en las islas Georgias del Sur está estimada en 200.000 aves.

¿Qué tan rápido se mueven los pingüinos Rey?

La velocidad crucero promedio de un pingüino Rey al nadar es de entre 5 a 10km/h. En tierra, los pingüinos rey caminan o se deslizan sobre sus vientres como por un tobogán, a diferencia de sus primos que prefieren saltar de aquí para allá.

¿Cómo son los rituales de cortejo de los pingüinos Rey?

Los pingüinos Rey alcanzan la madurez sexual a los 3 años de edad, aunque lo más común es que comiencen a reproducirse alrededor de los 6.

Los pingüinos Rey son serialmente monógamos – se aparean sólo con una pareja por temporada, trabajando en conjunto durante la incubación y la crianza.

De todas formas, a diferencia de otras especies de pingüinos, lo más probable es que no se reúnan con las misma pareja la temporada siguiente – aproximadamente un 70% formará una nueva pareja el año siguiente.

La temporada reproductiva inicia con el regreso de los pingüinos a tierra firme. De septiembre a noviembre las aves mudan, reemplazando las plumas gastadas por unas nuevas, fundamental para mantenerse impermeabilizados. La cópula sucede durante su estadía en tierra.

Luego regresan al mar por unas 3 semanas más para cazar. En algún momento entre noviembre y enero la hembra pone un huevo y se turnan de 1 a 2 semanas cada uno para la incubación del mismo, mientras el otro se va al mar a cazar. El adulto que permanece en tierra no se alimenta mientras dure su guardia.

El huevo eclosiona entre 50 a 60 días luego de la puesta. El pichón es completamente indefenso y depende de sus padres tanto para el abrigo como para el alimento. Una vez más los padres se turnan, uno se queda abrigando al pichón mientras el otro va a pescar para poder traer el alimento que luego regurgitará para alimentar al pichón. Esta fase se extiende por unos 40 días, y los padres se turnan cada semana aproximadamente.

Luego el pichón se reúne con los demás pichones en lo que se conoce como guardería. Se ayudarán mutuamente para mantenerse abrigados y protegidos de los predadores mientras mudan al plumaje adulto y aprenden a  sobrevivir por sí solos.

¿Cuánto viven los pingüinos Rey?

Los pingüinos Rey viven hasta 30 años en estado salvaje.

¿Cuántos pingüinos Rey hay en la actualidad?

Una estimación conservadora indica que la población mundial de pingüino Rey es de 4 millones de individuos.

Los pingüinos Rey, ¿tienen predadores naturales?

Los pichones y huevos son vulnerables a otras aves marinas como escúas o paloma antártica. Los adultos pueden ser presa de focas y orcas.

8 matadores datos sobre los pingüinos Rey

  • El pingüino Rey es el segundo más grande entre las especies de pingüinos.
  • El tiempo de desarrollo del pingüino Rey es muy extenso comparado con el resto de los pingüinos - le lleva de 14 a 16 meses alcanzar la madurez. Otras especies de pingüinos ponen los huevos, nacen los pichones y se van al mar en el tiempo que dura una temporada de verano. 
  • La diferencia en el ciclo de vida del pingüino Rey se cree que se debe a su gran tamaño – al permanecer más tiempo en tierra significa que habrá abundantes peces en el agua cuando finalmente se adentren en el mar para cazar, a diferencia de otras especies que suelen lanzarse al mar durante los períodos de escasez en la pesca.
  • El pingüino Rey está en el emblema del zoológico de Edimburgo en Escocia.
  • Algunos de los primeros exploradores creían que los pichones eran una especie de pingüino diferente debido a su apariencia tan distinta, marrones y peludos.
  • A diferencia de la mayoría de especies de pingüinos, las colonias de Rey están habitadas durante todo el año debido a su extenso ciclo de vida.
  • Los pingüinos Rey no construyen nidos de ningún tipo. Llevan los huevos consigo a todos lados sobre sus pies.
  • Una vez que un pingüino Rey juvenil deja la colonia no regresará hasta por lo menos dentro de 3 años, cuando esté listo para aparearse.

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