Petrel de las nieves

Antarctic Peninsula

Nombre: Petrel de las nieves (Pagodroma nivea).

Largo: 35 a 40 cm.

Peso: 250 a 450 gramos.

Distribución: Antártida.

Estado de Conservación: preocupación menor.

Dieta: peces, cefalópodos, moluscos, krill, carroña.

Apariencia: blanco con ojos y pico negro, y patas azul grisáceas.

¿Cómo se alimentan los petreles?

La mayor parte de la pesca la realizan cerca de la superficie, solo realizan buceos someros cuando persiguen a una presa.

Los petreles de las nieves, ¿son sociables?

Los petreles de las nieves son sociables en cuanto forman colonias reproductivas y fuera de la temporada reproductiva pasan el tiempo sobre los témpanos en bandadas que suman los cientos. De todas formas, no forman inmensas colonias que llegan a los miles o millones de aves como sí lo hacen otras aves.

¿Qué tan rápido pueden volar los petreles de las nieves?

Los petreles de las nieves pueden alcanzar velocidades que llegan a los 40km/h.

¿Cómo son los rituales de cortejo de los petreles de las nieves?

Las colonias reproductivas de los petreles de las nieves se encuentran a lo largo de los acantilados, principalmente cerca de la costa, aunque algunas colonias se aventuran tierra adentro. Mientras algunas aves permanecen en las colonias durante todo el año, la mayoría sólo se hace presente entre mediados de Diciembre y principios de Noviembre.

Las hembras escogerán el macho basándose en sus habilidades para realizar acrobacias aéreas.  

Una vez emparejados, los petreles de las nieves mantienen el mismo compañero de por vida. Construyen sus nidos en pequeñas depresiones en las grietas de las roca revistiéndolas con piedras.

El huevo es incubado durante 40 a 50 días. Luego de eclosionar, el pichón permanece al abrigo de sus padres una semana más. Los juveniles empluman (realizan su primer vuelo) en algún momento hacia finales de Febrero hasta mediados de Mayo.

¿Cuánto viven los petreles de las nieves?

Los petreles de las nieves viven hasta 20 años en estado salvaje

¿Cuántos petreles de las nieves hay en la actualidad?

Hay más de 4 millones de petreles de las nieves en la actualidad.

¿Los petreles de las nieves tienen predadores naturales?

Los huevos y pichones son presa de escúas.

7 súper datos sobre los petreles de las nieves

1. Los petreles de las nieves son el único integrante del género Pagodroma.

2. El petrel de las nieves es una de las tres especies de aves que nidifica exclusivamente en Antártida.

3. Los petreles de las nieves tienen la distribución más austral de todas las aves.

4. Los petreles de las nieves son un ejemplo del tipo de ave que produce aceite estomacal que puede ser usado para A) alimentarse a sí mismo durante vuelos prolongados, B) alimentar a las crías, C) rociar a sus predadores a modo de defensa.

5. Al igual que muchas aves marinas, los petreles de las nieves poseen una glándula sobre su pasaje nasal que excreta una solución salina. Esto les ayuda a balancear la cantidad de sal en su cuerpo ya que ingieren gran cantidad mientras se alimentan en el océano.

6. Hay dos subespecies de petreles de las nieves:

  • Pagodroma nivea nivea – reproduce en la península Antártica, islas del archipiélago de Scotia, y las islas Georgias del Sur
  • Pagodroma nivea confusa – reproduce en el archipiélago Géologie y en las islas Sámdwich del Sur.

7. El nombre “petrel” refiere a Pedro el apóstol aludiendo a la necesidad del ave de “correr” sobre el agua para poder levantar vuelo. Pagodroma deriva de la palabras griegas pagos que significa “hielo” y dromos que significa “pista de carrera”. Nivea deriva de la palabra en latín niveus que significa “nevado”

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