Nombre: petrel antártico (Thalassoica antarctica)

Largo: 42 cm.

Peso: 675 gramos.

Distribución: Antártida

Estado de Conservación: preocupación menor.

Dieta: Krill, calamares, peces.

Apariencia: Cabeza, espalda, parte superior delantera del ala y punta de la cola de color marrón oscuro. Bordes posteriores del ala de color blanco, al igual que las zona ventral y la rabadilla antes de que comiencen las plumas de la cola. Pico ganchudo de color negro. Patas amarillas.

¿Cómo se alimentan los petreles antárticos?

Los petreles antárticos se alimentan principalmente en superficie aunque también realizan buceos ocasionales.

Los petreles antárticos, ¿son sociables?

Los petreles antárticos suelen nidificar en colonias densamente pobladas. Fuera de la temporada reproductiva se los puede encontrar en bandadas de miles de aves descansando sobre témpanos.

¿Qué tan rápido pueden volar los petreles antárticos?

Los petreles antárticos suelen volar a una velocidad de entre 15 y 20 metros por segundo.

¿Cómo son los rituales de cortejo de los petreles antárticos?

La mayoría de los sitios reproductivos se encuentran en zonas costeras o islas, aunque hay ejemplos de colonias ubicadas hasta 250km tierra adentro. Construyen sus nidos sobre superficies rocosas o acantilados libres de nieve. Se conocen aproximadamente unas 35 colonias, la más grande aloja unas 225.000 parejas reproductivas.

En las colonias hay más hembras que machos, por lo tanto, todas las temporadas algunas hembras se ven impedidas de reproducir. En este caso, a algunas de estas hembras que no pudieron reproducir se les permite unirse a un reproductor exitoso para ganar experiencia en la crianza.

Las hembras ponen un solo huevo hacia finales de Noviembre. El período de incubación es de dos meses. Una vez que el huevo eclosiona los adultos se turnan para cuidar del pichón mientras el otro se va a alimentar al mar. El pichón empluma a principios de Marzo.

¿Cuánto viven los petreles antárticos?

Los petreles antárticos viven entre 15 y 20 años.

¿Cuántos petreles antárticos hay en la actualidad?

La población de petrel antártico está estimada en aproximadamente 10 a 20 millones de adultos.

¿Los petreles antárticos tienen predadores naturales?

Los huevos y pichones de petreles antárticos son predados por la escúa polar.

7 datos curiosos sobre el petrel antártico

  • Los petreles antárticos son la única especie perteneciente al género Thalassoica.
  • Los petreles antárticos producen un aceite estomacal de olor desagradable que pueden utilizar para A) alimentarse durante largos vuelos, B) alimentar a los pichones a través de la regurgitación, C) rociar sobre los predadores.
  • Al igual que otras aves marinas, los petreles antárticos poseen una glándula ubicada sobre los conductos nasales que excreta una solución salina. Esto los ayuda a eliminar todo el exceso de sal absorbida durante la alimentación en aguas oceánicas.
  • La palabra “petrel” hace referencia a San Pedro, quién caminó sobre las aguas. Los petreles “corren” sobre el agua al tomar carrera para levantar vuelo.
  • Los petreles antárticos son una de las aves cuya reproducción se encuentra entre las más australes del mundo. Sólo otras 3 especies de aves reproducen exclusivamente en Antártida y las islas cercanas -  el petrel antártico, la escúa polar del sur y el pingüino Emperador.
  • Los petreles antárticos pueden llegar a verse tan al norte como Australia y Nueva Zelanda durante el invierno.
  •  Al igual que otros petreles, los antárticos poseen fosas nasales alargadas (tubos nasales) que revelan un sentido del olfato bien desarrollados, una característica inusual entre las aves.

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