Matamico grande

Antarctic Peninsula

Región: Antártida

Destinos: Islas Malvinas

Nombre: Caracara Austral, Matamico Estriado, Matamico Grande, Tiuque Cordillerano Austral (Phalcoboenus australis)

Largo: 60 cm.

Peso: 1.2 kg

Distribución: islas Malvinas, Tierra del Fuego.

Estado de Conservación: casi amenazado.

Dieta: carroña, despojos, restos de alimentos, insectos, gusanos, corderos, pequeñas aves marinas, huevos y juveniles de aves marinas más grandes.

Apariencia: apariencia de águila, plumaje marrón oscuro, patas grises amarillas y con garra. Puntas blancas alrededor del cuello, la parte posterior de la cabeza y las puntas de las plumas de la cola. Parches amarillos alrededor de la parte inferior del ojo y de la parte posterior del pico. Pico ganchudo color gris.

¿Como se alimentan los matamicos grandes?

Los matamicos grandes son oportunistas – se alimentan de casi todo lo que pueden. Se alimentan de los pichones y los huevos de aves marinas y cazan aves marinas más pequeñas en sus madrigueras o al vuelo.

Investigan la basura humana para alimentarse de restos de comida.

Se alimentan de animales muertos.

Son también conocidos por dar vuelta rocas para buscar alimento, lo cual es un signo de mayor inteligencia en las aves – es una forma de adaptación y resolución de problemas.

Los matamicos grandes, ¿son sociales?

Los matamicos grandes pueden llegar a cazar en grupos de hasta 50 individuos.

¿Que tan rápido pueden volar los matamicos grandes?

Los matamicos grandes son rápidos voladores y pueden alcanzar una velocidad en exceso de 60 km por hora.

¿Como es el ritual de cortejo de los matamicos grandes?

Los matamicos grandes hacen sus nidos en el suelo o en el filo de los acantilados. Los nidos están construidos de ramas y vegetación y es delgadamente forrado con lana o hierba. La temporada de reproducción se extiende desde diciembre hasta finales de febrero. La hembra pone hasta cuatro huevos. La incubación dura alrededor de un mes.

Los nacimientos se sincronizan para coincidir con el nacimiento de las aves marinas que serán sus presas. Esto les da a los padres un fácil acceso a la comida para sus crías, y para los jóvenes mismos una vez que salen del nido.

El plumaje del juvenil al comienzo es marrón y llevará unos 5 años para alcanzar la coloración de adulto.

¿Cuánto tiempo viven los matamicos grandes?

No se conoce cuanto viven los matamicos grandes en estado salvaje, pero aquellos que han sido criados en cautiverio viven más de 30 años.

¿Cuántos matamicos grandes hay hoy en día?

Hay aproximadamente 500 parejas de matamicos grandes en las islas Malvinas. En total, se calculan unos 2500 individuos maduros, o unos 4000 individuos en total.

Los matamicos grandes, ¿tienen predadores naturales?

Los matamicos grandes no tienen predadores significantes. La mayor amenaza que han enfrentado es de los criadores de ovejas que comenzaron un esfuerzo intensivo para exterminarlos de las Malvinas en 1908. Afortunadamente, esta decisión fue invertida en los años 20, aunque la población todavía no se ha recuperado completamente a sus niveles anteriores.

7 súper datos sobre los matamicos grandes

  1. Son conocidos por robar objetos rojos como gorros y guantes. Esto puede ser debido a que el color rojo les hace pensar que el objeto es carne.
  2. Los matamicos grandes fueron en algún momento intensamente cazados en las Malvinas por ser una gran amenaza para los criadores de ovejas. Sin embargo, ahora están protegidos por la ley y no pueden ser cazados sin el permiso del gobierno de las Malvinas.
  3. Los matamicos grandes  tienen la distribución más austral de las aves de presa.
  4. Los matamicos grandes son bastante curiosos y le tienen poco miedo a los humanos. Charles Darwin descubrió que podía atraparlos con sólo una red de mano. Esta curiosidad podría deberse a un rasgo evolutivo - les ayuda a descubrir nuevas formas de encontrar fuentes de alimento.
  5. Los matamicos grandes son las aves más grandes del genero Phalcoboenus.
  6. Los matamicos grandes se encuentran solo en islas donde hay poblaciones de focas o aves marinas.
  7. Los matamicos grandes son una de las formas más raras de aves rapaces.

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