Nombre: ballena Minke (común), alias. rorcual menor, ballena Minke del norte  (Balaenoptera acutorostrata), ballena Minke antártica, alias ballena Minke del sur (Balaenoptera bonaerensis).

Largo: 6.5 - 7.5 metros.

Peso: 10 toneladas.

Distribución: mundial, desde aguas sub-árticas en el norte a aguas sub-antárticas en el sur.

Estado de Conservación: preocupación menor.

Dieta: pequeños peces, krill.

Apariencia: negra o gris oscuro, más clara en la zona ventral. La especie del norte tiene bandas blancas en las aletas.

¿Cómo se alimentan las ballenas Minke?

Al igual que otras especies de ballenas barbadas, las Minke nadan a través de cardúmenes de peces o grandes congregaciones de krill tomando grandes bocanadas de agua y alimento para luego expulsar el agua a través de sus barbas y filtrar el alimento. Sus buceos suelen durar alrededor de 20 min. A fin de agrupar a los peces, las Minke nadan en círculos alrededor de los cardúmenes y van disminuyendo el diámetro del mismo hasta que es lo suficientemente pequeño como para que puedan engullir la bola de peces.

Las ballenas Minke, ¿son sociables?

Las Minke son bastante solitarias, usualmente se las encuentra solas. Cuando se encuentran cerca de otras Minke no exhiben comportamientos de pesca grupal como sucede con otras especies.

¿Qué tan rápido pueden nadar las Minke?

La velocidad máxima que pueden alcanzar es de alrededor de 40km/h. Su velocidad de crucero normal varía de los 5 a los 25km/h.

¿Cómo son los rituales de cortejo de las ballena Minke?

Tanto machos como hembras alcanzan la madurez sexual alrededor de los 6 años de edad. La época de apareamiento varía dependiendo de la sub-especie y de su ubicación geográfica. El período de gestación dura unos 10 meses al cabo del cual nace un único cachorro que mide alrededor de 2.5 metros y pesa uso 450kg. Cuando los cachorros son destetados unos 6 meses más tarde ya habrán casi duplicado su tamaño.

¿Cuánto viven en las ballenas Minke?

Las Minke viven alrededor de 40 años en promedio, aunque se han encontrado ejemplares de hasta 60 años de edad.

¿Cuántas ballenas Minke hay en la actualidad?

La población mundial de ballenas Minke está estimada en aproximadamente 800.000 individuos, la cifra más alta para las ballenas barbadas.

Las ballenas Minke, ¿tienen predadores naturales?

Los únicos predadores naturales son las manadas de orcas que van detrás de las Minke solitarias, las persecuciones pueden durar más de una hora.

6 magníficos datos sobre las ballenas Minke

  • Las Minke son las más pequeñas de las ballenas barbadas.
  • Las vocalizaciones de las ballenas Minke puede ser tan ruidosas como un avión de propulsión a chorro (hasta 152 decibeles).
  • Las ballenas Minke se han ganado el apodo de “ballenas apestosas” en alusión al poco agradable aroma de sus soplidos.
  • Las Minke migran a aguas más templadas durante los fríos meses de invierno.
  • Los pliegues en la garganta de la ballena Minke (como en el resto de los rorcuales) posibilitan la expansión de la misma a fin de incorporar enormes bocanadas de agua mientras se alimentan.
  • Se suele ver a las ballena Minke alimentándose en áreas repletas de aves, los científicos creen que podrían usar la localización de las aves como un indicio de la presencia de comida.

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