Ballena de Groenlandia

Antarctic Peninsula

Región: Ártico

Destinos: Groenlandia, Svalbard

Nombre: ballena de Groenlandia (Balaena mysticetus) alias ballena Franca de Groenlandia, ballena polar, ballena ártica, ballena Rusa, ballena campanario.

Largo: 20 metros.

Peso: 75 a 100 toneladas.

Distribución: ártica y sub-ártica.

Estado de Conservación: preocupación menor.

Dieta: copépodos (pequeños crustáceos).

Apariencia: negra, parches blancos debajo de la mandíbula y en el vientre, no posee aleta dorsal.

¿Qué comen las ballenas de Groenlandia?

A diferencia de la mayoría de otras especies de ballenas, las de Groenlandia están casi continuamente alimentándose. Nadan con la boca abierta, tamizando el agua a través de sus barbas y filtrando el diminuto plancton que es su principal fuente de alimento. Comen hasta 2 toneladas de plancton por día. Sus buceos pueden durar hasta 40 minutos pero no suelen ser muy profundos.

Las ballenas de Groenlandia, ¿son sociables?

Las ballenas de Groenlandia pueden ser ya sea completamente solitarias o formar pequeños grupos de hasta 6 individuos, aunque en ocasiones se las ha visto en agrupaciones de hasta 14 miembros. Las ballenas de Groenlandia son bastante conversadoras, vocalizando un buen repertorio de canciones que pueden ser utilizadas ya sea para localización o para aparearse. En Junio de 2015, en la Odisea del Atlántico Norte, los pasajeros a bordo del B/M Plancius contabilizaron un número excepcional de ballenas de Groenlandia, entre 80-100 individuos en el borde del hielo marino entre el noreste de Groenlandia y Spitsbergen.

¿Qué tan rápido pueden nadar las ballenas de Groenlandia?

La velocidad de crucero promedio mientras se alimentan está en el rango de 2 a 3 km/h. Pueden acelerar a velocidades cercanas a los 20km/h durante cortos períodos.

¿Cómo son los rituales de cortejo de las ballenas de Groenlandia?

Las ballenas de Groenlandia alcanzan la madurez sexual entre los 10 y 15 años de edad. Las hembras dan a luz cada 3 o 4 años. Las ballenas de Groenlandia son lo suficientemente longevas para que los científicos crean que atraviesan la menopausia. La temporada reproductiva se extiende entre Marzo y Agosto. Luego de unos 13 meses de gestación nace el ballenato que pesa unos 1000kg. Tienen unos 4.5 metros de largo y duplican este tamaño durante el 1er año. El ballenato es destetado al cabo de un año.

¿Cuánto viven las ballenas de Groenlandia?

Originalmente se creía que las ballenas de Groenlandia vivían aproximadamente unos 65 años. De todas formas, en los últimos 30 años, los balleneros empezaron a encontrar viejas cabezas de arpón y lanzas del 1800 incrustadas en las caderas de las ballenas. Esto sugiere que las ballenas de Groenlandia viven mucho más que 65 años, incluso hasta las 200 años de edad.

¿Cuántas ballenas de Groenlandia hay en la actualidad?

Las estimaciones indican la población mundial comprende entre 10.000 a 25.000 individuos.

Las ballenas de Groenlandia, ¿tienen predadores naturales?

El único predador natural es la Orca. De todas formas, las ballenas de Groenlandia son tan voluminosas que hace falta un pod completo de orcas para causar algún daño real.

7 datos abundantes sobre las ballenas de Groenlandia

  • Las ballenas de Groenlandia poseen dos orificios nasales, uno al lado del otro, ubicados sobre el “campanario” o esa pequeña joroba en la parte superior de su cuerpo.
  • Las ballenas de Groenlandia tienen las barbas más largas entre los misticetos, de uno 4.5 metros de largo.
  • La cabeza de la ballena de Groenlandia ocupa casi 1/3 del tamaño total de su cuerpo.
  • La ballena de Groenlandia es el animal que posee la capa de grasa más gruesa, puede alcanzar los 50cm de espesor.
  • Los cráneos de las ballenas de Groenlandia son lo suficientemente macizos y gruesos para permitirles romper hielo de un grosor de 60cm a fin de alcanzar la superficie para respirar.
  • Las belugas suelen seguir la estela de las ballenas de Groenlandia. Posiblemente lo hagan para utilizar los respiraderos en el hielo ya que las belugas no tiene la capacidad de romper el hielo por sí solas.
  • Las ballenas de Groenlandia poseen la boca de mayor tamaño del reino animal.  

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