Ballena de aleta

Antarctic Peninsula

Nombre: ballena de aleta (Balaenoptera physalus) alias ballena Fin, ballena de aleta puntiaguda, rorcual común.

Largo: 27 metros.

Peso: 74 toneladas.

Distribución: mundial, exceptuando las calotas de hielo polares.

Estado de Conservación: en peligro de extinción.

Dieta: pequeños peces, calamar, crustáceos (copépodos, krill).

Apariencia: gris, más clarita en la zona inferior.

¿Qué comen las ballenas de aleta?

Al igual que otras ballenas barbadas, la de aleta abre su boca y toma enormes bocanadas de agua – hasta 70 metros cúbicos en este caso. Luego cierra la boca y expulsa el agua a través de sus barbas, reteniendo a su presa como filtrándola por un tamiz.

Las barbas de la ballena de aleta pueden medir hasta 75cm de largo y 30cm de ancho, todas deshilachadas en finos pelos. Bucean hasta profundidades de 200m engullendo hasta 10kg de las pequeñas criaturas que conforman su alimentación.

Las ballenas de aleta pasan unas 3 horas por día alimentándose si hay disponibilidad de alimento, consumiendo unos 1.800kg.

Cuando se alimentan de cardúmenes de peces nadan en círculos alrededor del mismo, reduciendo su diámetro cada vez más lo que luego les facilita tomar bocanadas y engullir gran cantidad de alimento.

Las ballenas de aleta, ¿son sociables?

Fuera de la temporada reproductiva la estructura social de las ballenas de aleta puede variar dependiendo de en qué parte del mundo se encuentren. Esto puede depender de la escasez de comida o los rangos de edad.

Las ballenas de aleta han sido vistas en soledad, en parejas, en grupos de hasta 6 individuos. De todas formas, grupos más numerosos, de 50 a 300 individuos, también se han visto, usualmente durante migraciones.

¿Qué tan rápido pueden nadar las ballenas de aleta?

Las ballenas de aleta puede sostener velocidades de 35km/h. Mientras se alimentan nadan a unos 10km/h. Pueden acelerar hasta los 45km/h.

¿Cómo son los rituales de cortejo de las ballenas de aleta?

Las hembras alcanzan la madurez sexual a partir de los 6 años de edad. Dan a luz cada 3 o 4 años. Los rituales de cortejo actuales no se han podido observar en estado salvaje. El período de gestación se extiende por casi un año entero. El cachorro mide unos 6 metros de largo y pesa entre 2 y 3 toneladas. El período de lactancia dura unos dos meses y llegan a duplicar su largo.

¿Cuánto viven las ballenas de aleta?

En estado salvaje pueden vivir hasta 90 años.

¿Cuántas ballenas de aleta hay en la actualidad?

La población mundial está estimada en alrededor de 100,000 individuos.

Las ballenas de aleta, ¿tienen predadores naturales?

Las orcas a veces pueden realizar ataques exitosos. De todas formas, los adultos de ballena de aleta se encuentran entre los más rápidos de los cetáceos y son difíciles de alcanzar cuando están saludables.

7 fabulosos datos sobre las ballenas de aleta

  • Las ballenas de aleta poseen un patrón de coloración único – sus rostros son asimétricos. La mandíbula inferior derecha, el labio derecho, y las barbas del lado derecho son de un blanco amarillento; mientras que las de su lado izquierdo son grises. Algunos científicos creen que esta extraña coloración deviene de la técnica de caza – las ballenas mantienen el lado claro mirando hacia el cardumen mientras los empujan a formar un bola, ello resulta más amenazante para los peces.
  • Balaenoptera” significa “ballena alada” mientras que “Physalus” significa “fuelles.”
  • Dado que las ballenas de aleta son mayormente pelágicas (pasan la mayor parte del tiempo mar adentro alejadas de las costas) ello dificulta el estudio por parte de los científicos.
  • Las  ballenas de aleta son el segundo mamífero viviente más grande del mundo, las azules son las más grandes.
  • Las ballenas de aleta reciben la denominación de aleta puntiaguda debido al pronunciado borde de su aleta dorsal.
  • Las ballenas de aleta igualan a sus primas las ballenas azules en lo que respecta a producir los sonidos de menor frecuencia entre todos los animales,
  • Cuando los sonidos de las ballenas de aleta fueron registrados por primera vez, los científicos creyeron que era sonidos geológicos (como el movimiento de las placas tectónicas), un experimento ruso en busca de submarinos e incluso creyeron que su propio equipo de sonido estaba roto. 

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