Icebergs

Placas de agua dulce congelada, son los hijos de los glaciares y las plataformas de hielo que flotan libremente

Icebergs

Icebergs: significado, definiciones, datos

Pocos fenómenos naturales están más ligados a la Antártida y al Ártico que los icebergs, trozos de hielo flotante de agua dulce cuya mayor parte (alrededor del 90%) se encuentra oculta bajo la superficie del agua. Se forman cuando los trozos de hielo de las plataformas de hielo y los glaciares se desprenden, o calan, cayendo al agua. La flotabilidad natural de los icebergs proviene de las burbujas de aire atrapadas en su interior, que pueden tener decenas de miles de años. Los icebergs no deben confundirse con los témpanos, que son láminas planas y más pequeñas de hielo marino roto.

Hielo ártico y antártico

Los icebergs se producen tanto en el Ártico como en la Antártida, aunque cada región produce icebergs ligeramente diferentes. Los icebergs del Ártico suelen ser más pequeños y menos numerosos, y su forma suele ser más irregular que la de los icebergs de la Antártida. Se cree que esto se debe a la topografía escarpada y con grietas en la que se forman la mayoría de los glaciares del Ártico.

Los icebergs antárticos, por el contrario, suelen ser más grandes y a veces pueden pesar varios miles de millones de toneladas. De hecho, pueden tener el tamaño de pequeñas islas. (El iceberg B-15 era más grande que Jamaica). Los grandes icebergs tabulares sólo se producen en la Antártida, y muchos icebergs más pequeños se desprenden de ellos.

Los gigantescos icebergs de la Antártida

Aunque los icebergs se producen tanto en el extremo norte como en el extremo sur, la Antártida es conocida por producir los verdaderos gigantes. En julio de 2017, la plataforma de hielo Larsen C, la cuarta plataforma de hielo más grande de la Antártida, produjo uno de los icebergs más colosales jamás vistos en el mundo moderno: A68, más grande que el estado de Delaware y dos veces más grande que Luxemburgo.

Años antes, en la primavera de 2000, el iceberg B-15 se desprendió de la plataforma de hielo Ross de la Antártida. El B-15 sigue siendo el mayor iceberg jamás registrado. En su máxima expresión, era más grande que la isla de Jamaica, con una superficie de 11.000 km cuadrados, una anchura de 37 km y una longitud de 295 km.

Icebergs, plataformas de hielo, glaciares y calentamiento global

Cuando el clima aumenta, las plataformas de hielo y los glaciares se desprenden a un ritmo más rápido y producen más icebergs. Muchos científicos culpan al calentamiento global provocado por el hombre, afirmando que este desprendimiento acelerado es el resultado del dióxido de carbono y otros contaminantes liberados por la industria. Otros sostienen que el desprendimiento de icebergs gigantes no es necesariamente un presagio de que las condiciones del hielo vayan a empeorar.

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