Pato vapor de las Malvinas

Una de las dos únicas especies de aves autóctonas de las Malvinas, el pato vapor de las Malvinas, que no vuela, debe su nombre a la forma en que bate las patas y las alas mientras nada

Pato vapor de las Malvinas

Región: Antártida

Destinos: Islas Malvinas

Nombre: Pato vapor de las Malvinas (Tachyeres brachypterus)

Altura: 67 a 72 cm (26 - 28 pulgadas)

Peso: de 3,3 a 4,8 kg (de 7,3 a 10,6 libras)

Ubicación: Islas Malvinas

Estado de conservación: Preocupación menor

Alimentación: Moluscos marinos, crustáceos, semillas, larvas

Apariencia: Plumaje marrón a gris, cabeza gris-blanca, pico naranja, patas amarillo-anaranjadas

Foto de Erwin Vermeulen

¿Cómo se alimenta el pato vapor de las Malvinas?

El pato vapor de las Malvinas se alimenta, vive y cría a lo largo de las costas rocosas, a veces subiendo a aguas poco profundas para buscar comida en el lecho marino. Se ha observado que se alimentan solos o en grupos.

¿Son sociables los patos vapor de las Malvinas?

Sí, los patos vapor juveniles y adultos no reproductores se reúnen a veces en grupos de unos 300 ejemplares. Sin embargo, los patos que han encontrado pareja reproductora pasan la mayor parte del tiempo con sus parejas y polluelos.

¿Cuáles son los rituales de apareamiento del pato vapor de las Malvinas?

Aunque la reproducción puede tener lugar durante todo el año, el periodo habitual va de mediados de septiembre a finales de diciembre. La selección de pareja entre los patos vapor de las Malvinas puede ser un proceso violento, incluso mortal. Los machos utilizan los espolones de sus alas para atacar a sus rivales, y las hembras a veces hacen lo mismo.

Tras la reproducción, las hembras ponen de 4 a 12 huevos y los incuban en un nido forrado de rocas y plantas durante 34 días, defendido por sus compañeros. Las hembras permanecen con sus huevos todo el tiempo, excepto los 15-30 minutos diarios en que abandonan el nido para bañarse, durante los cuales cubren el huevo con vegetación.

Los polluelos nacen con un edredón blanco y marrón y una marca blanca en la cabeza. Permanecen con sus padres unas 12 semanas, tras las cuales adquieren su plumaje. Son sexualmente maduros entre los 14 y los 24 meses.

Foto de Sara Jenner

¿Cuánto viven los patos vapor de las Malvinas?

Se sabe que los patos vapor de las Malvinas en cautividad viven hasta 20 años, aunque no se tiene constancia de cuánto viven estas aves marinas en libertad.

¿Cuántos patos vapor de las Malvinas hay?

El recuento más reciente de finales de la década de 1990 estimaba que había 32.000 patos vapor de las Malvinas, aunque recuentos anteriores elevaban el número a 48.000 ejemplares.

¿Tiene depredadores el pato vapor de las Malvinas?

La mayor parte de la depredación del pato vapor de las Malvinas se produce entre los polluelos, que son el blanco habitual de skúas y gaviotas cocineras. Más raramente, las focas y los leones marinos atacan a veces a los adultos.

Foto de Margaret Welby

Datos complementarios sobre el pato vapor de las Malvinas

  • El pato vapor de las Malvinas también se conoce como pato caguama
  • Los gansos, cisnes y otros patos comparten el orden Anseriformes y la familia Anatidae con el pato vapor de las Malvinas
  • Los primeros observadores dieron su nombre al pato vapor de las Malvinas al ver cómo la especie chapoteaba en el agua como un barco de vapor del siglo XIX
  • Los patos vapor de las Malvinas son genéticamente indistinguibles de los patos vapor voladores, y algunos científicos creen que deberían ser una sola especie
  • Dado que la familia de los patos vapor contiene miembros tanto voladores como no voladores, los científicos están especialmente interesados en el pato vapor de las Malvinas como "organismo modelo" que podría enseñarnos sobre la evolución de las aves no voladoras

Imagen principal de Sara Jenner

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