Escúa Ártica (Jaeger Ártico)

Antarctic Peninsula

Región: Ártico

Destinos: Svalbard

Nombre: escúa ártica, escúa parásito, págalo parásito (Stercorarius parasiticus)

Largo: 40 a 50 cm.

Peso: 300 a 650 gramos.

Distribución: reproduce en el Norte de América del Norte, Europa y Asia. Inverna en océanos tropicales y australes.

Estado de Conservación: preocupación menor.

Dieta: peces, mamíferos pequeños, aves pequeñas, insectos.

Apariencia: diferente coloración dependiendo de su ubicación en el mundo. Las versiones más claras son marrones con las partes inferiores blancas y un capuchón negro. Las versiones más oscuras tienen el dorso marrón oscuro. También existe una versión intermedia. Las tres versiones tiene destellos blancos en sus alas.

¿Cómo se alimentan las escúas árticas?

La forma más evidente en la que se alimentan las escúas es robándole la comida a otras aves, atacándolas en vuelo mientras regresan con su presa.

Las escúas árticas, ¿son sociables?

Las escúas árticas forman colonias aisladas durante la época reproductiva. Son agresivas al defender sus nidos de otras escúas. Fuera de la época reproductiva pueden llegar reunirse en grupos de no más de 10 individuos.

¿Qué tan rápido pueden volar las escúas árticas?

Las escúas árticas pueden alcanzar velocidades de hasta 50km/h.

¿Cómo son los rituales de cortejo de las escúas árticas?

Las escúas árticas alcanzan su madurez sexual alrededor de los 3 años de edad. Construyen sus nidos en la tundra y en islas, ya sea en colonias espaciadas o en lugares solitarios. La época reproductiva se extiende desde mediados de mayo hasta mediados de Junio.

Pueden poner hasta 4 huevos. Las escúas son extremadamente agresivas a la hora de proteger su nidos y atacan incluso a los humanos realizando vuelos directamente hacia la cabeza, una suerte de “bombardeo”.

Los adultos son monógamos y se turnan durante la incubación (1 mes) y la crianza. El pichón está en condiciones de dejar el nido al mes de haber nacido.

¿Cuánto viven las escúas árticas?

Las escúas árticas pueden vivir hasta 25 años, aunque 12 años es más común.

¿Cuántas escúas árticas hay en la actualidad?

Las estimaciones sobre la población mundial de la escúa ártica varían ampliamente, desde 500.000 hasta 10 millones de individuos.

¿Las escúas árticas tienen predadores naturales?

Los huevos y pichones de escúa ártica son presa de zorros árticos.

7 datos curiosos sobre las escúas árticas.

  • Jaeger es una palabra alemana que significa “cazador.”
  •  A pesar de ser considerada un ave “boreal” ya que sus sitios de reproducción se encuentran en el norte, hay registros de ellas tan al sur como el Polo Sur durante el período de migración invernal.
  • El cleptoparasitismo de las escúas árticas representa el 95% de su dieta durante la temporada de migración invernal.
  • El período reproductivo de la escúa ártica coincide con el de otras aves tales como el frailecillo, de modo que hay gran cantidad de víctimas a quienes las escúas pueden robar durante la temporada.
  • Las escúas árticas son las más numerosas de todas las escúas que reproducen en las regiones árticas.
  • Las escúas árticas en edad reproductiva tienen largas serpentinas que se extienden más allá de su cola, midiendo tanto como 10.5 cm. Las serpentinas de las escúas árticas maduras que no están reproduciendo son más cortas y más gastadas.
  • Los científicos creen que los destellos blancos en las alas de las escúas sirven para evitar el robo entre ellas, advirtiendo que son cazadoras parasíticas igual que ellas. 

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