Cabo Royds

Una saliente rocosa de color gris carbónico que se adentra en el mar, este promontorio más occidental de la isla Ross es el sitio donde se encuentra la cabaña del afamado explorador Ernest Shackleton, al igual que la colonia de pingüinos Adelia más austral del planeta

Cabo Royds

Región: Antártida

Destinos: Mar de Ross

Los sitios de cabo Royds y sus paisajes

A pesar de encontrarse en un sitio relativamente pequeño, el cabo Royds ocupa una importante posición entre los paisajes antárticos históricos. Es el lugar donde se preserva la cabaña construida por el explorador polar Ernest Shackleton y su tripulación en 1908, y se encuentra a unas 20 millas de otra cabaña histórica construida por Robert Scott en un viaje previo a la Antártida.

Por otro lado, el terreno del cabo Royds incluye otros dos sitios notables: punta Flagstaff, un lugar cerca de la cabaña de Shackleton donde erigió una bandera, y la playa Blacksand, así nombrada en alusión a la ceniza volcánica que le da su color. La tripulación de Shackleton pasó el invierno de 1908 en el cabo Royds, y hubieran podido encontrar ambos sitios a una distancia de caminata segura desde su cabaña.

Las expediciones antárticas y el cabo Royds

El cabo Royds ha sido una locación notable desde los primeros años de la exploración antártica. Descubierto por la Expedición Discovery de 1901-1904, liderada por Robert Scott, el cabo Royds confirma que la meteorología siempre ha estado entre las principales preocupaciones de los exploradores antárticos.

El sitio fue nombrado en honor a Charles Royds, un teniente de la marina real que se desempeñó como meteorólogo de la expedición. De todas formas, no fue sino hasta unos años más tarde, durante la Expedición Británica Antártica, que se construyó una estructura humana duradera en el cabo Royds.

La historia del cabo Royds: el refugio de Shackleton

Luego de verse impedido de desembarcar en la Tierra King Edward VII, Shackelton navegó hacia el estrecho McMurdo en 1908. Buscó un sitio apropiado donde construir una vivienda para poder pasar el invierno con su tripulación, instalándose eventualmente en cabo Royds – a unas 23 millas de punta Hut, donde Scott y su tripulación habían construido su propio refugio unos años antes.

Shackleton y sus hombres dejaron cabo Royds la primavera siguiente y no fue sino hasta 1910 que su refugio fue visitado nuevamente. Un antiguo miembro de la expedición de Shackleton, Raymond Priestly, ingresó al refugio y encontró que las provisiones que él y sus compañeros habían dejado allí dos años antes estaban intactas. Incluso las galletas estaban aun frescas. Y casi un siglo después, en 2006, descubrieron 5 cajones de whisky enterrados debajo del refugio. Uno de ellos se encuentra ahora en el museo de Nueva Zelanda.

Los pingüinos Adelia del cabo Royds

El estrecho McMurdo, un área del Mar de Ross cubierta en gran parte por una plataforma de hielo, presenta una serie de sitios de aguas abiertas rodeados de hielo marino. Estas zonas se conocen como polynyas y, dentro del estrecho Mc Murdo, son estos parches de mar abierto los que sostienen a la población de pingüinos Adelia más austral del mundo.

Los pingüinos dependen de estas polynyas, ya que les facilitan el acceso al mar para pescar. Debido a la presencia de esta colonia de pingüinos Adelia, una considerable porción del cabo Royds ha sido designada como un Área Antártica Especialmente Protegida, que también incluye el refugio de Shackleton.

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