Los Valles Secos

Antarctic Peninsula

Región: Antártida

Destinos: Mar de Ross

Los Valles Secos de McMurdo

Los Valles Secos de McMurdo están localizados en la costa oeste del Estrecho McMurdo y forman el área libre de hielo más grande de la Antártida. Cubriendo una superficie aproximada de 4.800 kilómetros cuadrados, este lugar único en donde sus lagos congelados y extensas aéreas de suelo están expuestos a bajas temperaturas, limitada precipitación y acumulación de sal, y por lo tanto, representa una región de la Tierra donde la vida alcanza sus absolutos limites medioambientales.

Los Valles Secos están libres de hielo, o secos porque cualquier precipitación que cae en forma de nieve en el suelo de los valles son voladas por Fuertes y secos vientos Catabaticos a través del proceso de sublimación. El resultado es que los Valles Secos son uno de los desiertos más extremos del mundo. El único hielo que se encuentra en los valles esta en forme de Glaciares Alpinos a lo largo de los empinados lados del valle y por el permanente hielo que cubre el lago en el suelo del valle. Las condiciones en los Valles Secos son las más cercanas que podemos encontrar a las condiciones de Marte en la Tierra.

La Vida en los Valles Secos

Cuando el capitán Scott y su expedición polar descubrieron por primera vez los Valles Secos creyeron que no contenían vida, sin embargo, resulta que una gran variedad de ecosistemas acuáticos prosperan en el duro clima debido a corrientes de agua glaciar derretida que corren dentro de los lagos congelados.

Lagos Congelados en los Valles Secos

Los lagos congelados en los Valles Secos proveen un hábitat único para que la vida prospere. Algunas de las características de los lagos incluyen:

  • La cobertura de hielo previene la mezcla por viento, resultando en una columna de agua más estable. Esto permite que el agua salada persista por varios años;
  •  Este limita la velocidad en la cual los nutrientes, que se acumulan en aguas profundas, puedan retornar a las capas más superficiales del lago;
  • El espeso hielo bloquea en un 80-99% la energía solar.

Estas características llevan a los lagos de los Valles Secos a ser oscuros, fríos, con un bajo suministro de nutrientes y un ambiente de crecimiento lento para varias especies. Luego de dar unos pasos en los Valles Secos, se dará cuenta que incluso los supuestos desiertos polares del noreste de Spitsbergen son casi bosques tropicales comparados con los Valles Secos, los cuales son como El Dorado para los geólogos, glaciólogos y otros aficionados de los paisajes despojados de todo.

Vuelos en Helicópteros en los Valles Secos

Desembarcaremos en helicóptero en el valle Taylor, uno de los Valles Secos y uno de los lugares más espectaculares de la Tierra.

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