Diving with the leopard

by Kelvin Murray Expert review

I found myself eyeball to huge, black eyeball with this mighty seal - it hung in the water, gazing at me, that huge crooked mouth smiling.

​Many people ask me what is it like to roll off the boat into zero-degree water - Does your face freeze? Yes, but you quickly get used to it. Is the equipment heavy? Yes, but I’m ‘weightless’ in the water. Is there anything to see? Yes, lots… I tell them about sponges, corals, seastars, cucumbers, snails, fish, giant isopods, sea-spiders, penguins, icebergs…and the leopard seals.

With a head three times the size of our own equipped with large canine and tricuspid teeth, powered by 1000 pounds of muscle and flesh in a twelve-foot long frame, this is a creature to admire and respect. I remember one particularly impressive seal. It swam around and amongst us, manoeuvring with precise grace using its long foreflippers. Straight away it began to gape at the various cameras, flashing teeth to flashing strobes.

I found myself eyeball to huge, black eyeball with this mighty seal - it hung in the water, slowly twisting and gazing at me, that huge crooked mouth ‘smiling.’ Later in the day we returned and watched with macabre enthusiasm as the seal chased down and dismembered a penguin, with our snorkelers mere feet away.

This was a very special encounter. There are few places in the world where you can get so close to an apex carnivore while it stalks, hunts, kills and eats. Iconic top predators such leopard seals and polar bears are under intense pressure, mostly due to some kind of human impact and it is a privilege to see them in their natural environment through responsible tourism.

Leopard seal facts video

We’ve compiled some of our favorite facts about leopard seals and put them into a brief but lively video. Enjoy watching leopard seals in their natural environment while learning 12 interesting facts about these elusive Antarctic seals.

Gerelateerde reizen

Falkland Islands – South Georgia – Antarctic Peninsula

Ontmoet wel zes soorten pinguïns!

OTL21-22 Een expeditiecruise naar de Falkland Eilanden, South Georgia en het Antarctisch Schiereiland. South Georgia wordt wel een Antarctische oase genoemd, vanwege de enorme aantallen zeevogels en zeezoogdieren die er voorkomen. Tijdens deze reis kunnen we...

m/v Ortelius

m/v Ortelius

Reisdatum:

25 okt. - 14 nov., 2022

Prijs:

13000 USD

Weddell Sea – Op zoek naar de Keizerspinguïn, incl. Helikopters

Op zoek naar de bijzondere Keizerspinguïn.

OTL22-22 Een gedurfde expeditiecruise, deze reis naar het gebied van de Keizerspinguïns bij Snow Hill Island in de Weddell Sea. Er wordt tijdens deze bijzondere reis gebruik gemaakt van helikopters. Er worden vele bijzondere diersoorten verwacht tijdens deze...

m/v Ortelius

m/v Ortelius

Reisdatum:

14 nov. - 24 nov., 2022

Prijs:

11750 USD

Falkland Islands – South Georgia – Het Antarctisch Schiereiland

Ontmoet wel zes soorten pinguïns

PLA23-22 Deze Falkland Islands, South Georgia, and Antarctic Peninsula expeditiecruise is een ware droomreis voor natuurliefhebbers. De reis verkent een van de laatste echte wildernissen op aarde – een land van ongetemde, ruige schoonheid en een verrassend gevarieerd...

m/v Plancius

m/v Plancius

Reisdatum:

22 nov. - 10 dec., 2022

Prijs:

13200 USD

Weddell Sea – Op zoek naar de Keizerspinguïn, incl. Helikopters

Op zoek naar de bijzondere Keizerspinguïn.

OTL23-22 Een gedurfde expeditiecruise, deze reis naar het gebied van de Keizerspinguïns bij Snow Hill Island in de Weddell Sea. Er wordt tijdens deze bijzondere reis gebruik gemaakt van helikopters. Er worden vele bijzondere diersoorten verwacht tijdens deze...

m/v Ortelius

m/v Ortelius

Reisdatum:

24 nov. - 4 dec., 2022

Prijs:

11750 USD

Basecamp Antarctica - Incl. Anvers eiland en Flandres baai. Gratis kamperen, kajakken, alpinisme, sneeuwschoenwandelen, navigatieworkshop

Ga mee op een activiteitgerichte expeditie waarbij we het afgelegen Anvers Island en de Flandres Bay in kaart brengen en verkennen

OTL24-22 Tijdens deze avontuurlijke multi-activiteiten reis bezoeken we Antarctica's Anvers Island en Flandres Bay, waar we het in kaart brengen van de omgeving en het maken van dieptemetingen leren, terwijl we op verkenning gaan in onze Zodiacs en kajaks. Kamperen,...

m/v Ortelius

m/v Ortelius

Reisdatum:

4 dec. - 16 dec., 2022

Prijs:

8850 USD

Loading