Keizerspinguïn

Antarctic Peninsula

Regio: Antarctica

Bestemmingen: Rosszee, Weddellzee

Naam: Keizerspinguïn (Aptenodytes forsteri)

Lengte: 122 cm

Gewicht: 20-45 kg

Verspreidingsgebied: De Zuidpool

Beschermingsstatus: Bijna bedreigd

Dieet: Het hoofddieet bestaat uit vis, voedt zich ook met schaaldieren en koppotigen.

Uiterlijk: Zwarte kop en rug, witte buik met gele omzoming in de nek.

Hoe jagen Keizerspinguïns?

Keizerspinguïns jagen op vis en andere zeedieren in de open zeeën en oceanen of in open water in scheuren in het ijs. Ze kunnen tot bijna 550 meter diep duiken en ongeveer 20 minuten onderwater blijven. Om de koude te kunnen weerstaan kunnen ze hun metabolisme vertragen en de bloedcirculatie naar de niet-essentiële organen beperken. Om tijdens de diepe duiken tegen de enorme druk van het water te kunnen hebben pinguïns door evolutie massieve botten gekregen, dit in tegenstelling tot de holle botten die vliegende vogels nodig hebben om te kunnen vliegen.

Zijn Keizerspinguïns sociale dieren?

Van Keizerspinguïns is bekend dat ze soms samenwerken terwijl ze naar voedsel zoeken. Een groep pinguïns op zee wordt ook wel een 'vlot' genoemd. Op land vormen ze uitgebreide broedkolonies, sommige bestaan uit wel duizenden leden. Deze kolonies worden in het Engels ook 'Rookery', 'Waddle' of 'Penguinery' genoemd. In periodes waarin de extreem koude Antarctische winden waaien kruipen de pinguïns samen in een cirkel. De jongste bevinden zich in het midden waar het warmste is. De volwassen dieren vormen de buitenste lagen van de cirkel, ze draaien en roteren traag rond zodat de verschillende dieren meer naar de warmere binnenlagen of juist naar de koudere buitenlagen van de cirkel opschuiven, een beweging die lijkt op een satellietopname van een orkaan.

Hoe snel zijn Keizerspinguïns?

Op het land waggelen Keizerspinguïns voort met een snelheid van ongeveer 2.5 km per uur. Ze kunnen veel sneller gaan wanneer ze van een schuin aflopende helling naar beneden moeten – ze laten zich dan op hun buik vallen en glijden naar beneden. Zwemmend bewegen pinguïns zich voort met een snelheid van ongeveer 10 km per uur, ze kunnen echter snelheden halen tot ongeveer 15 km per uur wanneer ze haast hebben, bijvoorbeeld vanwege Orka’s of Zeeluipaarden die achter hen aanzitten.

Hoe planten Keizerspinguïns zich voort?

Keizerspinguïns zijn geslachtsrijp wanneer ze 3 jaar oud zijn. Van januari tot maart is de foerageertijd. Het is voor de volwassen dieren erg belangrijk genoeg vet op te slaan om de lange periodes waarin ze helemaal niets te eten hebben te kunnen overleven.

Begin april vertrekken de pinguïns op hun beroemde mars naar de broedgebieden. Meestal trekken ze zo’n 50 kilometer ver maar soms zelfs meer dan 150 kilometer door de Antarctische poolwoestijn. Het paren gebeurt begin mei. De mannetjes komen iets eerder aan dan de vrouwtjes en maken zich klaar voor de hofmakerij. Om de vrouwtjes te verleiden duwt het mannetje zijn snavel op zijn borst, ademt in en doet dan een paringsroep die ongeveer 2 seconden duurt. Wanneer er een koppel gevormd is staan beide partners stil en strekken ze hun nek naar boven terwijl ze elkaar gedurende enkele minuten aankijken. Als deze ceremonie voorbij is zijn ze officieel een koppel en waggelen ze samen rond in de kolonie.

Voor ze gaan paren draaien ze beiden rond en buigen ze diep voor mekaar. Keizerspinguïns zijn serieel monogaam (ze blijven bij dezelfde partner gedurende het hele seizoen maar kiezen gewoonlijk een andere partner voor het volgende seizoen), ze brengen één ei voort dat rond de 460 gram weegt. Wanneer het ei gelegd is zal de vader het broeden op zich nemen door het ei op zijn poten te leggen en het gedurende twee maanden non-stop warm te houden onder zijn broedplooi. Al die tijd eet hij niet. Wanneer deze tijd opgeteld wordt bij de tijd dat het mannetje de foerageergebieden verlaten heeft houdt dit in dat een mannelijke pinguïn gedurende ongeveer 110 dagen niet zal kunnen eten vooraleer het ei uitkomt en het vrouwtje is teruggekeerd. Hij kan hierbij tot zo’n 20 kg aan lichaamsgewicht verliezen en uiteindelijk nog maar slechts 20 kg wegen. Om warm te blijven zullen de mannetjes vaak in een groep samenkruipen met hun rug naar de wind gedraaid.

Na het leggen van het ei zijn de voedselreserves van de moeder uitgeput en zal ze onmiddellijk naar zee vertrekken om zich te voeden. Ze zal daarbij ongeveer 2 maanden wegblijven, mogelijk keert ze niet terug voordat het jong is uitgekomen. Het jong komt na ongeveer 2 maanden uit het ei waarna het nog totaal onbeschermd is tegen de gure Antarctische omgeving en het volledig afhankelijk is van de ouders om het te voeden en warm te houden. Als de moeder nog niet is teruggekeerd van haar tocht zal de vader het jong voeden met een vloeistof die hij ophoest uit zijn slokdarm. De moeder keert meestal begin augustus terug en vindt dan haar partner terug dankzij zijn specifieke roep. Ze zal dan meteen het voeden en warm houden van het jong op zich nemen. Nu is het de beurt aan de vader om naar zee te trekken, voor iets minder dan een maand. Ongeveer anderhalve maand na het uitkomen zal het jong van zijn ouders voeten vertrekken en samenkruipen bij andere kuikens in een ‘crèche’. Vanaf november begint het beschermende verenkleed van het kuiken te groeien en wordt het niet langer gevoed door de ouders. De trek naar zee begint in december en daarna begint de voortplantingscyclus weer opnieuw.

Hoe lang leven Keizerspinguïns?

Keizerspinguïns kunnen ongeveer 20 jaar oud worden.

Hoeveel Keizerspinguïns zijn er?

Wetenschatters hebben met behulp van satellieten geschat dat er momenteel ongeveer 600.000 Keizerspinguïns leven.

Hebben Keizerspinguïns natuurlijke vijanden?

De jongen van Keizerspinguïns worden bejaagd door andere vogels zoals de Zuidelijke reuzenstormvogel en de Zuidpooljager. Orka’s en Zeeluipaarden jagen op volwassen Keizerpinguïns.

8 feiten over de Keizerspinguïns

  • Keizerspinguïns zijn de grootste pinguïns ter wereld.
  • Keizerspinguïns kunnen dieper duiken dan welke vogel dan ook.
  • Keizerspinguïns bouwen geen nesten. Hun poten en de broedplek zijn de enige ‘nesten’ voor de jongen.
  • Net zoals andere pinguïns springen Keizerspinguïns tijdens het zwemmen even uit het water. Dit creëert een laagje microscopische luchtbelletjes om hen heen die de weerstand van het water doet verminderen. Wetenschappers denken echter ook wel dat ze het soms gewoon voor hun plezier doen.
  • Keizers- en andere pinguïns hebben hun onderscheidende ‘smoking’ als camouflage: hun witte buik camoufleert hen tijdens het zwemmen ten opzichte van het licht boven hen terwijl hun zwarte rug hen camoufleert tegenover de dieptes van de zee onder hen. Dit heet ‘omgekeerde schaduwwerking’ of in het Engels ‘countershading’
  • Keizerspinguïns zijn de enige pinguïns die in Antarctica in het holst van de winternacht broeden.
  • De soortnaam “Aptenodytes” betekent "duiker-zonder-vleugels".
  • Wetenschappers kunnen tegenwoordig goede schattingen maken van Keizerspinguïn populaties door op satellietfoto’s individuele dieren in de kolonies te tellen. 

Interessant? Deel uw waardering:

Gerelateerde reizen

Weddell Sea – Op zoek naar de keizerspinguïn incl. helikopters
Tot 2300 USD korting

Weddell Sea – Op zoek naar de keizerspinguïn incl. helikopters

Op zoek naar de illustere Keizerspinguïn

OTL22A-17. Op deze reis heeft u de unieke kans deel te nemen aan een echte expeditie. De kolonie Keizerspinguïns ligt net ten zuiden van Snow Hill Island. Omdat we waarschijnlijk niet zover door het ijs kunnen komen (minder dan 50 % kans op basis van onze reizen in de laatste drie seizoenen) is het plan om naa...

Reisdatum:

15 nov - 25 nov, 2017

Prijs:

11550 USD 9250 USD 2300 USD korting

Weddell Sea – Op zoek naar de keizerspinguïn incl. helikopters

Op zoek naar de illustere Keizerspinguïn

OTL23-18. Op deze reis heeft u de unieke kans deel te nemen aan een echte expeditie. De kolonie Keizerspinguïns ligt net ten zuiden van Snow Hill Island. Omdat we waarschijnlijk niet zover door het ijs kunnen komen (minder dan 50 % kans op basis van onze reizen in de laatste drie seizoenen) is het plan om naa...

Reisdatum:

18 nov - 28 nov, 2018

Prijs:

11400 USD