Where the Polar Bears Roam

by Oceanwide Expeditions Blog

Going to the Arctic without clapping eyes on a real-life polar bear might reasonably be compared to visiting Africa without seeing a giraffe or a zebra or, most analogously, a lion. Not that that’s unusual. Polar bears, after all, aren’t overabundant no matter where you go. And if you see one, you should thank your lucky stars (and watchful expedition guides) that you did. Still, if you wrap up an Arctic cruise without spotting one polar bear, you can certainly count on spotting your share of disappointed faces when you get back – your own among them.
Where the Polar Bears Roam

The best bear spots in the Arctic

Going to the Arctic without clapping eyes on a wild polar bear can be reasonably compared to visiting Africa without seeing a giraffe or a zebra or, most analogously, a lion.

Not that that’s unusual.

Polar bears aren’t, after all, overabundant no matter where you go. And if you see one, you should thank your lucky stars (and watchful expedition guides) that you did. Still, if you wrap up an Arctic cruise without spotting a single polar bear, you can certainly count on spotting your share of disappointed faces when you get back – your own among them.

But that needn’t be your fate, polar traveler. Here are a few spots that’ll up your odds of seeing one of the most majestic animals on Earth.

Scoresby Sund, Greenland

Polar bears are traditionally rare in Greenland due to hunting, which is legal there, but we’ve heard from our guides that there has been a recent increase in sightings.

The area in which they noticed this activity is the sprawling Greenland fjord system of Scoresby Sund. Covering a vast tract of 38,000 square km (14,700 square miles), Scoresby Sund’s sparkling stretch of waterways comes into contact with numerous polar bear home ranges. These ranges, which typically measure several hundred square miles, are the areas polar bears have claimed for their own individual hunting grounds.

Not only that, the unusual abundance of other Scoresby Sund wildlife – musk oxen, walruses, and a wide array of avian life draw numerous visitors to northeast Greenland every year – helps make this a beloved location regardless of its polar bear potential.

Scoresby Sund’s ample animal diversity owes to its comparatively fertile land, low winds due to the mountainous terrain, and easy access to water. By virtue of this fantastic terrain, Scoresby Sund offers countless picturesque landing sites. It’s a true Arctic paradise of snowy peaks, ice-jeweled waters, and blazing white bergs.

Spitsbergen, Svalbard

Despite the recent growth in east Greenland polar bear sightings, Spitsbergen remains one of the most consistent Arctic areas for spotting this majestic animal.

Spitsbergen is the largest island in the Arctic archipelago of Svalbard, a Norwegian territory north of continental Europe. Measuring 37,600 square km (14,500 square miles), it is comparable in size to the Scoresby Sund fjord system. Owing in part to this size, Spitsbergen is home to a healthy population of polar bears. In fact, its administrative center of Longyearbyen has strict laws about what to do when you encounter a bear in town.

No, you don’t buy it a drink and start comparing life insurance policies. You climb into the nearest unlocked car: All cars in Longyearbyen are required to remain unlocked for just such an emergency.

Like Scoresby Sund, Spitsbergen (and all of Svalbard) also offers a wealth of wondrous landscapes. So while you’re keeping a lookout for polar bears, you’ll also be gazing over some of the best Arctic grandeur to be found – that is, if you’re not too busy marveling at all the Arctic hares, Arctic foxes, and polar seabirds Spitsbergen throws across your path.

A parting reminder about polar bears

Just to be clear, we want all of our Arctic passengers to see a polar bear. We also want all of you to see a blue whale spouting at sunset, the northern lights undulating in the night sky, and a reindeer grazing in front of your new camera.

But the truth is, few people (ourselves included) are lucky enough for all that.

The locations described in this article may increase your odds of seeing a polar bear, but they can by no means guarantee it – and neither can we. We’ll do our best, but nature ultimately calls the shots. And nowhere is this more true than the polar regions.

But that’s why we love them, right? That and the polar bears.

Interessant? Deel uw waardering:

Gerelateerde reizen

Noord Spitsbergen - 82 graden noord - Opruimen van de Svalbard oevers
Tot 800 USD korting

Noord Spitsbergen - 82 graden noord - Opruimen van de Svalbard oevers

Varen naar het verre noorden

OTL14-20. Begin de reis met het verkennen van het dorpje Longyearbyen en vaar daarna mee op expeditiecruise naar het extreme noorden van Spitsbergen. Aanschouw het indrukwekkende poollandschap, waaronder het bijzondere pakijs en ga mee, op zoek naar schitterende pooldieren: walvissen, rendieren, walrussen en...

m/v Ortelius

m/v Ortelius

Reisdatum:

28 aug. - 4 sep., 2020

Prijs:

4100 USD 3300 USD 800 USD korting

Chevron
Spitsbergen - Noordoost Groenland, Aurora borealis
Tot 250 USD korting

Spitsbergen - Noordoost Groenland, Aurora borealis

Een poolreis naar drie Arctische eilanden: IJs, Inuït en Isolement

OTL15-20. Deze Spitsbergen - Noordoost Groenland, zeilexpeditie is een avontuur voor echte pool liefhebbers. Zeil mee vanaf Spitsbergen naar het pakijs en uiteindelijk Scoresby Sund. Aanschouw het ongerepte poollandschap, waaronder het bijzondere pakijs en ga mee op zoek naar schitterende pooldieren: walvis...

m/v Ortelius

m/v Ortelius

Reisdatum:

4 sep. - 18 sep., 2020

Prijs:

6850 USD 6600 USD 250 USD korting

Chevron

Spitsbergen - Noordoost Groenland

Een poolreis naar drie Arctische eilanden: IJs, Inuït en Isolement

RVR27-20. De Spitsbergen en Noordoost Groenland reis zeilt door een van de meest adembenemende landschappen van de wereld, het noordelijk poolgebied. Pakijs, ijsbergen, fjorden en een bijzonder dierenleven; zeehonden, walvissen, zeevogels en, met een beetje geluk, de ‘Koning van de Arctis’, de IJsbeer.

s/v Rembrandt Van Rijn

s/v Rembrandt Van Rijn

Reisdatum:

28 jul. - 15 aug., 2020

Prijs:

op aanvraag

Rond Spitsbergen - Kvitøya, In het gebied van de ijsbeer en ijs

Een complete Circumnavigatie van Spitsbergen, met een bezoek aan Kvitøya

HDS10-20. Ga mee op poolexpeditie tijdens een expeditiecruise rond Spitsbergen. Deze bijzondere expeditie biedt de kans om het unieke hoog-Arctische Poollandschap te aanschouwen en het afgelegen eiland Kvitøya te bezoeken, een eiland van historische betekenis. Zie de pooldieren in hun natuurlijke habitat: wal...

m/v Hondius

m/v Hondius

Reisdatum:

2 aug. - 11 aug., 2020

Prijs:

5050 USD

Oost Spitsbergen - Arctic Academy (Arctische Academie)

Nederlandse wetenschappelijke expeditie naar Spitsbergen.

OTL11-20. Dit is een reis met een groep wetenschappers aan boord van het schip die verder gaan met het onderzoek wat door Nederlandse wetenschappers op Edgeøya begonnen is in de 20ste eeuw. Het is een academische reis, georganiseerd door de Universiteit van Groningen naar het eiland Edgeøya ten zuiden van Spi...

m/v Ortelius

m/v Ortelius

Reisdatum:

3 aug. - 12 aug., 2020

Prijs:

5050 USD