• Home
  • Blogs
  • How Arctic Wildlife Differs from Antarctic

How Arctic Wildlife Differs from Antarctic

by Cindy Trillo Blog

While there are definite similarities between the north and south poles, at the same time, the two regions are vastly different. Though both are cold and dry, each pole is unique in its terrain and climate. While the Antarctic is harsh and inhospitable, home to only two native vascular species of plants, the Arctic tundra can support a wider range of fauna with its warmer temperatures and a greater diversity of plant life. Here are just some of the different animals that you can expect to see in the Arctic as opposed to the Antarctic.
How Arctic Wildlife Differs from Antarctic

Regio's: Antarctica, Arctis

How Arctic Wildlife Differs from Antarctic

While there are definite similarities between the north and south poles, at the same time, the two regions are vastly different. Though both are cold and dry, each pole is unique in its terrain and climate. While the Antarctic is harsh and inhospitable, home to only two native vascular species of plants, the Arctic tundra can support a wider range of fauna with its warmer temperatures and a greater diversity of plant life. Here are just some of the different animals that you can expect to see in the Arctic as opposed to the Antarctic.

Animals in the Antarctic

About 98% of the south pole is covered in ice, making it difficult for life to survive on the majority of the continent. A lack of rivers and vegetation also makes the region fairly inhospitable, but it is still possible to view wildlife if you know where to look. Along warmer coastlines, densely populated colonies are able to thrive. There are very few herbivores thanks to the limited plant life, but there are plenty of creatures that feed in the sea and live on land. The most common Antarctic animals include: 

  • Emperor Penguins: The world’s largest penguin, this behemoth can stand up to four feet tall and weighs up to 90 pounds.
  • Southern Elephant Seals: These are also the largest of their kind. With males weighing up to 8,000 pounds and measuring as long as 15 feet, these beasts are bigger than any other seal.
  • Leopard Seals: These fierce predators are known for their distinctive spotted appearance and feed on fish, penguins, and even seal pups.

Life on the Arctic Tundra

Unlike the Antarctic, the Arctic is able to support a wide range of flora and fauna. This is thanks to the fact that instead of a sheet of ice, much of the region is covered in permafrost instead. This is a thick layer of subsurface layer of frozen soil, and while it prevents some plants from growing, many others are able to thrive in this environment. The tundra is treeless, but the land is home to almost 2,000 species of smaller shrubs, sedges, grasses, mosses and liverworts as well as alpine type flowering plants and lichens. There are also rivers that flow through the region to help support life. Thanks to its more forgiving climate, the Arctic boasts a very different range of animals than the Antarctic, including: 

  • Polar Bears: The largest bear on the planet, Polar bears can weigh up to 1,500 pounds and feed mostly on seal populations.
  • Musk Ox: These grazing animals have been nearly wiped out by hunting, but there are still small populations in the Arctic tundra.
  • Reindeer: Like Musk Ox, Reindeer live on the tundra, but they travel great distances throughout the year.
  • Narwhal: This mythical-looking creature has a single horn on its snout for defense and feeds on fish, squid, and shrimp.

The North Pole and the South Pole, while similar in some ways, differ in many others. The Antarctic is cold and unforgiving, home only to the hardiest of sea mammals, while the Arctic can support more herbivores and land-based wildlife. Despite the extreme conditions at the ends of the Earth, you can still find an impressive level of biodiversity waiting around every corner.

Photo credit Noah Holm / Unsplash 

Interessant? Deel uw waardering:

Gerelateerde reizen

Noord Spitsbergen - 82 graden noord - Opruimen van de Svalbard oevers
Tot 800 USD korting

Noord Spitsbergen - 82 graden noord - Opruimen van de Svalbard oevers

Varen naar het verre noorden

OTL14-20. Begin de reis met het verkennen van het dorpje Longyearbyen en vaar daarna mee op expeditiecruise naar het extreme noorden van Spitsbergen. Aanschouw het indrukwekkende poollandschap, waaronder het bijzondere pakijs en ga mee, op zoek naar schitterende pooldieren: walvissen, rendieren, walrussen en...

m/v Ortelius

m/v Ortelius

Reisdatum:

28 aug. - 4 sep., 2020

Prijs:

4100 USD 3300 USD 800 USD korting

Chevron
Spitsbergen - Noordoost Groenland, Aurora borealis
Tot 250 USD korting

Spitsbergen - Noordoost Groenland, Aurora borealis

Een poolreis naar drie Arctische eilanden: IJs, Inuït en Isolement

OTL15-20. Deze Spitsbergen - Noordoost Groenland, zeilexpeditie is een avontuur voor echte pool liefhebbers. Zeil mee vanaf Spitsbergen naar het pakijs en uiteindelijk Scoresby Sund. Aanschouw het ongerepte poollandschap, waaronder het bijzondere pakijs en ga mee op zoek naar schitterende pooldieren: walvis...

m/v Ortelius

m/v Ortelius

Reisdatum:

4 sep. - 18 sep., 2020

Prijs:

6850 USD 6600 USD 250 USD korting

Chevron

Spitsbergen - Noordoost Groenland

Een poolreis naar drie Arctische eilanden: IJs, Inuït en Isolement

RVR27-20. De Spitsbergen en Noordoost Groenland reis zeilt door een van de meest adembenemende landschappen van de wereld, het noordelijk poolgebied. Pakijs, ijsbergen, fjorden en een bijzonder dierenleven; zeehonden, walvissen, zeevogels en, met een beetje geluk, de ‘Koning van de Arctis’, de IJsbeer.

s/v Rembrandt Van Rijn

s/v Rembrandt Van Rijn

Reisdatum:

28 jul. - 15 aug., 2020

Prijs:

op aanvraag

Rond Spitsbergen - Kvitøya, In het gebied van de ijsbeer en ijs

Een complete Circumnavigatie van Spitsbergen, met een bezoek aan Kvitøya

HDS10-20. Ga mee op poolexpeditie tijdens een expeditiecruise rond Spitsbergen. Deze bijzondere expeditie biedt de kans om het unieke hoog-Arctische Poollandschap te aanschouwen en het afgelegen eiland Kvitøya te bezoeken, een eiland van historische betekenis. Zie de pooldieren in hun natuurlijke habitat: wal...

m/v Hondius

m/v Hondius

Reisdatum:

2 aug. - 11 aug., 2020

Prijs:

5050 USD

Oost Spitsbergen - Arctic Academy (Arctische Academie)

Nederlandse wetenschappelijke expeditie naar Spitsbergen.

OTL11-20. Dit is een reis met een groep wetenschappers aan boord van het schip die verder gaan met het onderzoek wat door Nederlandse wetenschappers op Edgeøya begonnen is in de 20ste eeuw. Het is een academische reis, georganiseerd door de Universiteit van Groningen naar het eiland Edgeøya ten zuiden van Spi...

m/v Ortelius

m/v Ortelius

Reisdatum:

3 aug. - 12 aug., 2020

Prijs:

5050 USD