• Home
  • Blogs
  • Conservation Connection: Oceanwide and Happywhale

Conservation Connection: Oceanwide and Happywhale

by Oceanwide Expeditions Blog

According to Happywhale, conserving the oceans starts with the whales.
Conservation Connection: Oceanwide and Happywhale

How the Happywhale network supports oceanic health

According to Happywhale, conserving the oceans starts with the whales.

Founded in 2015, Happywhale is an international program composed of whale enthusiasts, researchers, and tour companies that contribute whale fluke photos in order to further our understanding of cetaceans and the marine environment.

To facilitate this cooperation, Happywhale has provided an online database at happywhale.com where fluke photos can be collected, organized, and studied.

Since the beginning of the program, Oceanwide Expeditions has assisted Happywhale’s data-finding efforts by encouraging both staff and passengers to submit their own fluke photos taken during our Arctic and Antarctic expedition cruises.

Image by Marian Herz (the first Oceanwide fluke submission in March, 2015)

“The Oceanwide account now has 500 whale encounters listed with Happywhale,” says Hans Verdaat, researcher at Wageningen Marine Research, a Dutch science institute and fellow contributor to Happywhale.

“By uploading fluke pictures to the program,” he explains, “the details of these whale encounters are made available to researchers all over the world.”

Image by Kathrin Freise

But why flukes in particular?

Unique markings on a whale’s fluke and dorsal fin are highly indicative of that whale’s personal story, which can be quite extensive: Breeding migrations, battle scars from orca encounters, or entanglements in fishing nets are all common whale experiences.

The data collected by these images allows Happywhale to track whale movements in a non-invasive way, while also bringing attention to the marine ecosystem as a whole.

Image by Gary Miller

And because of Happywhale’s vast photo ID catalogue, even far-ranging whales that travel between significantly different climates (such as tropical and polar regions) can be individually identified.

Whale images uploaded to Happywhale by Oceanwide contributors are even linked to the Oceanwide voyages on which they occurred, giving visitors to the Happywhale website the option to view all whale encounters on a particular Oceanwide Arctic or Antarctica cruise.

Image by Thijs van den Berg

Even so, Verdaat is often asked if it’s worth allowing expedition cruise ships into certain parts of the polar regions due to their impact.

“Actually,” he says, “expedition companies like Oceanwide fill a valuable gap in our research, since the areas they tour are seldom visited even by researchers. Fluke photos from the Ross Sea, mid-Atlantic, and eastern Greenland, for example, come almost exclusively from expedition cruise ships.”

But while all this whale data is useful in itself, for Happywhale there’s still more to it.

Getting companies, institutes, and individuals involved in this process encourages them to build a personal relationship with the oceans and their wildlife, thereby becoming more invested stewards of the marine environment.

“In this sense, there’s no division between any of the contributors to Happywhale,” Verdaat says. “The main thing is that we’re all cooperating to contribute to science.”

Title image by Arjen Drost

Interessant? Deel uw waardering:

Gerelateerde reizen

Ross Sea, incl. Helikopters
Tot 5500 USD korting

Ross Sea, incl. Helikopters

Enderby Island - Campbell Island - Ross Sea - Peter I Island - Antarctic Peninsula & de Zuidpoolcirkel | De meest spectaculaire Antarctica expeditiecruise ooit!

OTL28-20. Vaar mee naar de zuidelijke regionen van het Antarctic Peninsula, Peter I Island, en de Bellingshausen en Amundsen Sea in de Ross Sea. Bezoek de Ross Ice-shelf, de Dry Valleys, McMurdo Station, Campbell Island, Enderby Island en de historische hutten van Scott en Shackleton.

m/v Ortelius

m/v Ortelius

Reisdatum:

16 feb. - 18 mrt., 2020

Prijs:

27500 USD 22000 USD 5500 USD korting

Noord Spitsbergen, Op zoek naar de ijsbeer en pakijs
Tot 800 USD korting

Noord Spitsbergen, Op zoek naar de ijsbeer en pakijs

De mooiste manier om de “Koning van de Noordpool” te zien

HDS02-20. Begin de reis met het verkennen van het dorpje Longyearbyen en vaar daarna mee op expeditiecruise naar het noordwesten van Spitsbergen. Aanschouw het indrukwekkende poollandschap, waaronder het bijzondere pakijs en ga mee op zoek naar schitterende pooldieren: walvissen, rendieren, walrussen en de ‘K...

m/v Hondius

m/v Hondius

Reisdatum:

27 mei - 3 jun., 2020

Prijs:

4100 USD 3300 USD 800 USD korting

Noord Spitsbergen, Op zoek naar de ijsbeer en pakijs
Tot 800 USD korting

Noord Spitsbergen, Op zoek naar de ijsbeer en pakijs

De mooiste manier om de “Koning van de Noordpool” te zien

HDS03-20. Begin de reis met het verkennen van het dorpje Longyearbyen en vaar daarna mee op expeditiecruise naar het noordwesten van Spitsbergen. Aanschouw het indrukwekkende poollandschap, waaronder het bijzondere pakijs en ga mee op zoek naar schitterende pooldieren: walvissen, rendieren, walrussen en de ‘K...

m/v Hondius

m/v Hondius

Reisdatum:

3 jun. - 10 jun., 2020

Prijs:

4100 USD 3300 USD 800 USD korting

Noord Spitsbergen, Op zoek naar de ijsbeer en pakijs
Tot 800 USD korting

Noord Spitsbergen, Op zoek naar de ijsbeer en pakijs

De mooiste manier om de “Koning van de Noordpool” te zien

HDS04-20. Begin de reis met het verkennen van het dorpje Longyearbyen en vaar daarna mee op expeditiecruise naar het noordwesten van Spitsbergen. Aanschouw het indrukwekkende poollandschap, waaronder het bijzondere pakijs en ga mee op zoek naar schitterende pooldieren: walvissen, rendieren, walrussen en de ‘K...

m/v Hondius

m/v Hondius

Reisdatum:

10 jun. - 17 jun., 2020

Prijs:

4100 USD 3300 USD 800 USD korting

Noord Spitsbergen, Op zoek naar de ijsbeer en pakijs
Tot 800 USD korting

Noord Spitsbergen, Op zoek naar de ijsbeer en pakijs

De mooiste manier om de “Koning van de Noordpool” te zien

OTL05-20. Begin de reis met het verkennen van het dorpje Longyearbyen en vaar daarna mee op expeditiecruise naar het noordwesten van Spitsbergen. Aanschouw het indrukwekkende poollandschap, waaronder het bijzondere pakijs en ga mee op zoek naar schitterende pooldieren: walvissen, rendieren, walrussen en de ‘K...

m/v Ortelius

m/v Ortelius

Reisdatum:

12 jun. - 19 jun., 2020

Prijs:

4100 USD 3300 USD 800 USD korting