• Home
  • Blogs
  • Conservation Connection: Oceanwide and Happywhale

Conservation Connection: Oceanwide and Happywhale

by Oceanwide Expeditions Blog

According to Happywhale, conserving the oceans starts with the whales.
Conservation Connection: Oceanwide and Happywhale

How the Happywhale network supports oceanic health

According to Happywhale, conserving the oceans starts with the whales.

Founded in 2015, Happywhale is an international program composed of whale enthusiasts, researchers, and tour companies that contribute whale fluke photos in order to further our understanding of cetaceans and the marine environment.

To facilitate this cooperation, Happywhale has provided an online database at happywhale.com where fluke photos can be collected, organized, and studied.

Since the beginning of the program, Oceanwide Expeditions has assisted Happywhale’s data-finding efforts by encouraging both staff and passengers to submit their own fluke photos taken during our Arctic and Antarctic expedition cruises.

Image by Marian Herz (the first Oceanwide fluke submission in March, 2015)

“The Oceanwide account now has 500 whale encounters listed with Happywhale,” says Hans Verdaat, researcher at Wageningen Marine Research, a Dutch science institute and fellow contributor to Happywhale.

“By uploading fluke pictures to the program,” he explains, “the details of these whale encounters are made available to researchers all over the world.”

Image by Kathrin Freise

But why flukes in particular?

Unique markings on a whale’s fluke and dorsal fin are highly indicative of that whale’s personal story, which can be quite extensive: Breeding migrations, battle scars from orca encounters, or entanglements in fishing nets are all common whale experiences.

The data collected by these images allows Happywhale to track whale movements in a non-invasive way, while also bringing attention to the marine ecosystem as a whole.

Image by Gary Miller

And because of Happywhale’s vast photo ID catalogue, even far-ranging whales that travel between significantly different climates (such as tropical and polar regions) can be individually identified.

Whale images uploaded to Happywhale by Oceanwide contributors are even linked to the Oceanwide voyages on which they occurred, giving visitors to the Happywhale website the option to view all whale encounters on a particular Oceanwide Arctic or Antarctica cruise.

Image by Thijs van den Berg

Even so, Verdaat is often asked if it’s worth allowing expedition cruise ships into certain parts of the polar regions due to their impact.

“Actually,” he says, “expedition companies like Oceanwide fill a valuable gap in our research, since the areas they tour are seldom visited even by researchers. Fluke photos from the Ross Sea, mid-Atlantic, and eastern Greenland, for example, come almost exclusively from expedition cruise ships.”

But while all this whale data is useful in itself, for Happywhale there’s still more to it.

Getting companies, institutes, and individuals involved in this process encourages them to build a personal relationship with the oceans and their wildlife, thereby becoming more invested stewards of the marine environment.

“In this sense, there’s no division between any of the contributors to Happywhale,” Verdaat says. “The main thing is that we’re all cooperating to contribute to science.”

Title image by Arjen Drost

Interessant? Deel uw waardering:

Gerelateerde reizen

Noord Spitsbergen - 82 graden noord - Opruimen van de Svalbard oevers
Tot 800 USD korting

Noord Spitsbergen - 82 graden noord - Opruimen van de Svalbard oevers

Varen naar het verre noorden

OTL14-20. Begin de reis met het verkennen van het dorpje Longyearbyen en vaar daarna mee op expeditiecruise naar het extreme noorden van Spitsbergen. Aanschouw het indrukwekkende poollandschap, waaronder het bijzondere pakijs en ga mee, op zoek naar schitterende pooldieren: walvissen, rendieren, walrussen en...

m/v Ortelius

m/v Ortelius

Reisdatum:

28 aug. - 4 sep., 2020

Prijs:

4100 USD 3300 USD 800 USD korting

Chevron
Spitsbergen - Noordoost Groenland, Aurora borealis
Tot 250 USD korting

Spitsbergen - Noordoost Groenland, Aurora borealis

Een poolreis naar drie Arctische eilanden: IJs, Inuït en Isolement

OTL15-20. Deze Spitsbergen - Noordoost Groenland, zeilexpeditie is een avontuur voor echte pool liefhebbers. Zeil mee vanaf Spitsbergen naar het pakijs en uiteindelijk Scoresby Sund. Aanschouw het ongerepte poollandschap, waaronder het bijzondere pakijs en ga mee op zoek naar schitterende pooldieren: walvis...

m/v Ortelius

m/v Ortelius

Reisdatum:

4 sep. - 18 sep., 2020

Prijs:

6850 USD 6600 USD 250 USD korting

Chevron

Spitsbergen - Noordoost Groenland

Een poolreis naar drie Arctische eilanden: IJs, Inuït en Isolement

RVR27-20. De Spitsbergen en Noordoost Groenland reis zeilt door een van de meest adembenemende landschappen van de wereld, het noordelijk poolgebied. Pakijs, ijsbergen, fjorden en een bijzonder dierenleven; zeehonden, walvissen, zeevogels en, met een beetje geluk, de ‘Koning van de Arctis’, de IJsbeer.

s/v Rembrandt Van Rijn

s/v Rembrandt Van Rijn

Reisdatum:

28 jul. - 15 aug., 2020

Prijs:

op aanvraag

Rond Spitsbergen - Kvitøya, In het gebied van de ijsbeer en ijs

Een complete Circumnavigatie van Spitsbergen, met een bezoek aan Kvitøya

HDS10-20. Ga mee op poolexpeditie tijdens een expeditiecruise rond Spitsbergen. Deze bijzondere expeditie biedt de kans om het unieke hoog-Arctische Poollandschap te aanschouwen en het afgelegen eiland Kvitøya te bezoeken, een eiland van historische betekenis. Zie de pooldieren in hun natuurlijke habitat: wal...

m/v Hondius

m/v Hondius

Reisdatum:

2 aug. - 11 aug., 2020

Prijs:

5050 USD

Oost Spitsbergen - Arctic Academy (Arctische Academie)

Nederlandse wetenschappelijke expeditie naar Spitsbergen.

OTL11-20. Dit is een reis met een groep wetenschappers aan boord van het schip die verder gaan met het onderzoek wat door Nederlandse wetenschappers op Edgeøya begonnen is in de 20ste eeuw. Het is een academische reis, georganiseerd door de Universiteit van Groningen naar het eiland Edgeøya ten zuiden van Spi...

m/v Ortelius

m/v Ortelius

Reisdatum:

3 aug. - 12 aug., 2020

Prijs:

5050 USD