• Home
  • Blogs
  • Arctic Invaders: Interview with a Marine Ecotoxicologist

Arctic Invaders: Interview with a Marine Ecotoxicologist

by Oceanwide Expeditions Blog

Despite all we read about the warming planet, the polar species struggling to keep up, and the hive of business interests unrepentantly trying to turn the world’s natural reserves into cash registers, there are a few people actively trying to make things better.
Arctic Invaders: Interview with a Marine Ecotoxicologist

Regio's: Arctis

The ins and outs of Arctic ecotoxicology

Despite all we read about the warming planet, the polar species struggling to keep up, and the hive of business interests unrepentantly trying to turn the world’s natural reserves into cash registers, there are a few people actively trying to make things better.

One of these people is Martine van den Heuvel-Greve, a marine biologist at Wageningen University and Research in the Netherlands.

Specializing in ecotoxicology, Martine knows a lot about environmental contaminants, and lately she’s been doing a great deal of related work in the Arctic. More than once, in fact, Oceanwide has taken her there.

Recently we got in touch with Martine to learn more about her marine projects and why they’re so utterly vital for the future of Arctic travel.

Image by Martine van den Heuvel-Greve

Can you give us a little background on your work?

I study the effects of contaminants and other stressors on the marine ecosystem.

Specifically, my research focuses on how humans influence the marine ecosystem in both temperate and polar regions, and how we can minimize that impact by takings measures prior to and during human activities.

Image by Erwin Vermeulen

How do you measure human impact on the environment?

I conduct experiments in the lab, collect information and samples in the field, and then process what I’ve found.

In the Arctic, for example, I’m involved in a variety of projects: I’m assessing oil toxicity in cold-water environments to find out efficient mitigation measures prior to and during oil spill events, and I’m also studying the presence of non-native marine species.

Image by Martine van den Heuvel-Greve

Why is this research important for the Arctic?

This information is needed for an effective management of marine waters, because we need to know how to combat oil spills in a cold environment and how to prevent the introduction of marine non-indigenous species, which can result in biodiversity loss.

Image by John Carlson

If you care about the planet at all, that’s obviously critical. What about people who mainly worry about the economy – why should they care?

Well, oil pollution is not a pretty sight for local people and tourists. Both an oil spill and biodiversity loss can lead to economic impacts, for instance on local fisheries.

Image by Joerg Ehrlich

Do you assemble this information individually or as part of a team?

We conduct these projects in teams, preferably with national and international partners like the Arctic Centre in Groningen and certain Norwegian institutes.

Image by Martine van den Heuvel-Greve

How has your Arctic work involved Oceanwide?

I have traveled for work on two Oceanwide Expeditions voyages so far.

The first time was for the SEES expedition, when I was one of 50 scientists forming the largest Dutch scientific expedition to Edgeøya in 2015.

The second time was last summer, when we joined an Arctic cruise to northern Spitsbergen and sampled beaches in the area.

Additionally, I have been involved with logistics for several years, shipping research equipment to and from Spitsbergen. We are looking for possibilities to enhance scientific outreach on Oceanwide voyages.

Image by Martine van den Heuvel-Greve

What’s it like doing scientific research on an Oceanwide cruise?

Oceanwide is a very attractive partner for scientists in the Arctic. It’s reliable and communicates clearly about the possibilities for cooperation.

During cruises, Oceanwide has highly qualified and experienced staff members on board who are also interested in the research. This enables us to work at sites that can otherwise not be easily accessed.

We organize the research part, including necessary permits, whereas Oceanwide facilitates logistics prior to, during, and after the cruises.

Plus, you get to work in a place like Spitsbergen.

It beats the office.

Image by Arjen Drost

Interessant? Deel uw waardering:

Gerelateerde reizen

Noord Spitsbergen - 82 graden noord - Opruimen van de Svalbard oevers
Tot 800 USD korting

Noord Spitsbergen - 82 graden noord - Opruimen van de Svalbard oevers

Varen naar het verre noorden

OTL14-20. Begin de reis met het verkennen van het dorpje Longyearbyen en vaar daarna mee op expeditiecruise naar het extreme noorden van Spitsbergen. Aanschouw het indrukwekkende poollandschap, waaronder het bijzondere pakijs en ga mee, op zoek naar schitterende pooldieren: walvissen, rendieren, walrussen en...

m/v Ortelius

m/v Ortelius

Reisdatum:

28 aug. - 4 sep., 2020

Prijs:

4100 USD 3300 USD 800 USD korting

Chevron
Spitsbergen - Noordoost Groenland, Aurora borealis
Tot 250 USD korting

Spitsbergen - Noordoost Groenland, Aurora borealis

Een poolreis naar drie Arctische eilanden: IJs, Inuït en Isolement

OTL15-20. Deze Spitsbergen - Noordoost Groenland, zeilexpeditie is een avontuur voor echte pool liefhebbers. Zeil mee vanaf Spitsbergen naar het pakijs en uiteindelijk Scoresby Sund. Aanschouw het ongerepte poollandschap, waaronder het bijzondere pakijs en ga mee op zoek naar schitterende pooldieren: walvis...

m/v Ortelius

m/v Ortelius

Reisdatum:

4 sep. - 18 sep., 2020

Prijs:

6850 USD 6600 USD 250 USD korting

Chevron

Spitsbergen - Noordoost Groenland

Een poolreis naar drie Arctische eilanden: IJs, Inuït en Isolement

RVR27-20. De Spitsbergen en Noordoost Groenland reis zeilt door een van de meest adembenemende landschappen van de wereld, het noordelijk poolgebied. Pakijs, ijsbergen, fjorden en een bijzonder dierenleven; zeehonden, walvissen, zeevogels en, met een beetje geluk, de ‘Koning van de Arctis’, de IJsbeer.

s/v Rembrandt Van Rijn

s/v Rembrandt Van Rijn

Reisdatum:

28 jul. - 15 aug., 2020

Prijs:

op aanvraag

Rond Spitsbergen - Kvitøya, In het gebied van de ijsbeer en ijs

Een complete Circumnavigatie van Spitsbergen, met een bezoek aan Kvitøya

HDS10-20. Ga mee op poolexpeditie tijdens een expeditiecruise rond Spitsbergen. Deze bijzondere expeditie biedt de kans om het unieke hoog-Arctische Poollandschap te aanschouwen en het afgelegen eiland Kvitøya te bezoeken, een eiland van historische betekenis. Zie de pooldieren in hun natuurlijke habitat: wal...

m/v Hondius

m/v Hondius

Reisdatum:

2 aug. - 11 aug., 2020

Prijs:

5050 USD

Oost Spitsbergen - Arctic Academy (Arctische Academie)

Nederlandse wetenschappelijke expeditie naar Spitsbergen.

OTL11-20. Dit is een reis met een groep wetenschappers aan boord van het schip die verder gaan met het onderzoek wat door Nederlandse wetenschappers op Edgeøya begonnen is in de 20ste eeuw. Het is een academische reis, georganiseerd door de Universiteit van Groningen naar het eiland Edgeøya ten zuiden van Spi...

m/v Ortelius

m/v Ortelius

Reisdatum:

3 aug. - 12 aug., 2020

Prijs:

5050 USD